La transition de CC Sabathia du lanceur de puissance à l’astucieux gaucher prend la prochaine étape après la saison de résurgence des Yankees

TAMPA – CC Sabathia a parlé avec enthousiasme de quelques rencontres d’entraînement printanier avec Miguel Cabrera, ancien joueur de l’AL, lors des premières manches d’un match d’entraînement contre les Tigers, mardi, comme s’il s’agissait de la neuvième manche du septième match. de la série mondiale.

Bien sûr, il y a quelques années encore, Sabathia ne se serait certainement pas préoccupé de la séquence d’emplacements qu’il aurait besoin de lancer d’un bâton à l’autre pour prendre la retraite, même les plus grands le jeu.

«Oh non, je n’ai pas parlé de séquences, tu allais obtenir ce que tu allais obtenir, juste la balle rapide et le slider», s’est félicité Sabathia mardi.

Ce CC n’est plus ce CC, bien sûr, mais Sabathia et les Yankees sont tout à fait à l’aise avec les changements qu’il a faits physiquement et mentalement ces dernières saisons pour se transformer du lanceur de puissance consommé plus tôt dans sa carrière en un soi-disant lefty astucieux – et celui qui a pleinement gagné une autre rotation dans pinstripes suite à une campagne 2017 résurgence.

“C’était amusant à regarder, car il y a quelques années, dans mon ancien travail (en tant qu’analyste d’ESPN), c’était la question: pourrait-il faire cette transition?” a déclaré le manager de Yanks Aaron Boone, un ancien coéquipier de Sabathia il y a plus d’une douzaine d’années avec les Indiens. “Vous ne savez pas jusqu’à ce que vous le voyiez, mais il ne fait aucun doute qu’il a fait cette transition et je pense que vous le voyez maintenant très à l’aise.

“Je pense qu’il est un grand athlète, donc pour être un grand gars, il est tellement répétable avec sa prestation que je pense qu’il est maintenant très à l’aise avec la façon de jouer avec les choses qu’il a … Il a été agréable de le voir faire transition.”

Par exemple, lors du premier tour de batte de Cabrera lors de la première manche de mardi, Sabathia l’a équipé d’une balle rapide à deux coutures et d’un cutter avant que le cogneur de droite ne se retourne pour un arrêt-court. La fois suivante, le six-temps Lefty All-Star a offert un combo différent, et a permis à Cabrera de rebondir à la deuxième place.

CC Sabathia cherche à poursuivre son succès après une saison 2017 de rebond pour les Yankees. (Lynne Sladky / AP)

(Lynne Sladky / AP)

“Evidemment, il est un bon frappeur et vous ne pouvez pas lancer les mêmes lancers”, a déclaré Sabathia, qui a permis seulement une course à domicile en solo en quatre manches. “Il ne peut pas voir les mêmes emplacements plusieurs fois, alors vous devez trouver la séquence pour le sortir.

“Je pense que vous êtes toujours en train d’apprendre et d’essayer de comprendre, mais je me sens très à l’aise avec ce que j’ai maintenant.”

Tout comme Sabathia a donné des conseils à son ancien coéquipier Andy Pettitte sur la façon de procéder à cette transformation, Sabathia a parlé à l’ex-Yankee Phil Hughes, qui a été forcé de se réinventer à la suite d’une chirurgie du syndrome thoracique. Mets.

Après avoir lancé quatre manches solides (une course) contre les Yankees lundi soir, Hughes a cité Sabathia, 37 ans, comme son exemple de l’état d’esprit qu’il doit saisir pour faire une telle transition.

“C’est cool, c’est marrant, évidemment, j’ai joué avec Phil pendant longtemps et c’est un de mes amis, ça fait du bien de le dire, et il a l’air bien (lundi), donc j’espère qu’il pourra continuer” Sabathia m’a dit. «Nous en avons parlé l’année dernière, je suis allé dîner avec lui et nous en avons parlé, c’est ce que c’est, tu dois essayer de les piéger avec les trucs que tu as.

Sabathia a assez bien joué les frappeurs l’an dernier pour terminer 14-5 avec une MPM de 3,69 sur 27 départs, avant de publier une MPM de 2,37 au cours de quatre sorties représentatives dans les séries éliminatoires.

Phil Hughes, ancien partant de l’équipe des Yankees, attribue à Sabathia son aide lors de son retour d’opération. (B51 / Mark Brown / Getty Images)

Au cours de la saison régulière, l’ancien gagnant de Cy Young a également produit une marque de 9-0 avec une MPM de 1,71 en 10 départs après une défaite des Yankees.

Tous ces chiffres lui ont valu un contrat d’un an d’une valeur de 10 millions de dollars pour 2018 – même si cela représentait une réduction de salaire de 60% par rapport aux 25 millions de dollars qu’il a réalisés au cours de chacune des deux dernières saisons.

Sabathia s’attend à faire deux autres départs avant de prendre le ballon dans l’un des quatre matchs pour ouvrir la saison à Toronto, le site de l’accident qu’il a eu avec son genou droit en août dernier dans lequel il envisageait fortement la retraite.

Les Yankees sont heureux de ne pas l’appeler une carrière alors, et Sabathia est si clair, qui croit fermement qu’il peut encore améliorer le succès rebond de l’an dernier.

«Bien sûr, vous avez toujours envie de vous améliorer, avec mon cutter, d’être plus cohérent, de trouver des séquences un peu mieux, donc il y a toujours quelque chose à travailler», a déclaré Sabathia. “Mais je me sentais bien aujourd’hui, j’ai dit à quelqu’un si je me sens comme si je me sentais aujourd’hui toute l’année, j’ai l’impression d’être plutôt bon.

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