Mason’s Butler est le joueur féminin de l’année de T-D; Gilbert est entraîneur de l’année

NAtalie Butler joue sa première et unique saison de basketball à l’Université George Mason à un rythme accéléré. En fait, le «double temps» serait une description appropriée.

Butler, la joueuse de 6 pieds 5 pieds des Patriots, a accumulé 31 doubles doubles – plus que doubler la fiche précédente du programme de 15. Elle a raté un double-double d’un rebond dans la défaite de George Mason au Michigan. Elle n’a pas manqué depuis. Sa série est la troisième plus longue dans l’histoire de la Division I féminine de la NCAA.

Butler, le premier Patriote à avoir été choisi comme joueur de basket-ball féminin de l’année par le Times-Dispatch, a porté George Mason à 23 victoires. Elle participera vendredi au WNIT contre Stephen F. Austin avec des moyennes de 19 points et 16,3 rebonds. Elle a été choisie comme la joueuse de l’Atlantique 10 de l’année après avoir dirigé la conférence dans les deux catégories.

Rejoignant Butler au sein de l’équipe de la Division I: Micaela Parsons, garde de l’Université de Richmond, Taylor Emery, garde junior de Virginia Tech, Kamiah Smalls, garde de deuxième année de James Madison, et Nicole Cardano-Hillary, garde de première année de George Mason.

AnnMarie Gilbert de Virginia Union a été choisie comme entraîneuse de l’année chez les femmes. Malgré la défaite du leader rebondeur en carrière et barreur de 1500 points, Lady Walker, et malgré la responsabilité de deux gardiens de première année, Gilbert’s Panthers a enregistré une fiche de 28-3 incluant un titre de tournoi de la CIAA et une troisième place consécutive dans la division NCAA II séries éliminatoires.

«J’ai eu beaucoup de plaisir à entraîner cette équipe», a déclaré Gilbert, qui a une fiche de 84-11 en trois saisons à Virginia Union. “Regarder cette équipe grandir, mûrir et se lier, sur et hors du terrain, était vraiment spécial.”

C’était aussi la saison de Butler, qu’elle n’a pas vue venir il y a huit mois.

“Je n’avais pratiquement aucune attente quand je suis arrivé ici”, a déclaré Butler, une étudiante diplômée qui, le printemps dernier, a été transférée à George Mason après deux saisons en tant que réserve de la première division du basketball féminin du Connecticut. “Tout ce que je savais, c’était: je voulais jouer une saison de plus. Mais je n’étais pas sûr que ça allait arriver. “

Butler, un transfert à deux reprises, avait besoin de l’approbation de Georgetown et UConn, les écoles qu’elle a déjà fréquenté, pour obtenir une dérogation de la NCAA lui permettant de jouer immédiatement à George Mason. Comme le printemps a fondu en été, elle n’a rien entendu. Les conseils de son père à l’approche de l’année scolaire: se préparer au pire. La dérogation était prévue à la fin de l’été.

Presque immédiatement, un deuxième problème est apparu: la chimie. Butler devait s’adapter à la volée à de nouveaux coéquipiers, de nouveaux entraîneurs, de nouveaux systèmes offensifs et défensifs et à un rôle radicalement différent. Elle a fait une moyenne de 15,9 minutes dans sa dernière saison à Storrs. Elle est en moyenne 34,2 minutes à George Mason.

“Je ne pense pas que les gens comprennent à quel point il est difficile de faire quelque chose comme ça”, a déclaré Butler. “J’étais un nouveau venu, un outsider. Je suis venu ici pour jouer une année en tant qu’étudiant diplômé. Je devais m’adapter aux autres filles et elles devaient s’adapter à moi. Je ne peux pas dire assez sur les filles de cette équipe. S’ils ne m’avaient pas accepté, s’ils ne m’avaient pas accueilli comme ils l’avaient fait – à bras ouverts – je suis à peu près sûr que rien de tout cela ne serait arrivé. La façon dont les choses se sont déroulées – que puis-je dire? C’est incroyable. Tout ce que je sais, c’est que je me sens vraiment béni. “

Butler, un joueur de 23 ans de Fairfax Station, a remporté une bague de championnat national 2016 et est apparu dans deux finales à l’UConn. Elle a dit que sa décision de retourner en Virginie du Nord pour poursuivre sa maîtrise reflète deux réalités simples: George Mason est proche de chez lui, et il a offert le programme d’études supérieures (affaires mondiales) dans lequel elle était le plus intéressé. UConn n’a pas.

Butler parle brillamment de son temps dans un uniforme des Huskies.

“Je me suis tellement améliorée”, a-t-elle déclaré. “Comment ne pourais-je pas? J’ai joué pour l’un des meilleurs programmes de l’histoire du basketball collégial et pour l’un des meilleurs entraîneurs (Geno Auriemma) dans le monde. Je pratiquais tous les jours contre les Olympiens et les All-Americans. C’était une opportunité incroyable et je suis meilleur à bien des égards à cause de cela. Je cours mieux le sol. J’exécute mieux. Mon QI de basketball est beaucoup mieux. “

Malgré cela, son expérience UConn n’a pas fait grand-chose pour la préparer à certains des défis auxquels elle a été confrontée. Elle a dit qu’elle a fait l’objet d’une double et triple équipe tous les soirs depuis son arrivée à George Mason.

“Je n’ai jamais vu ça au Connecticut”, a-t-elle dit.

Malgré cela, la production de Butler est restée remarquablement constante. Son pourcentage de buts de champ (.519) est le deuxième meilleur de l’A-10. Ses 521 rebonds, le sixième d’une saison dans l’histoire de la Division I féminine, ont anéanti les précédents records de George Mason et de l’Atlantique 10 (321 et 458 respectivement).

Nyla Milleson, entraîneure de George Mason, a déclaré: «Vous vous émerveillez de certaines choses qu’elle a été capable de faire. Chaque jour, vous n’avez pas les mots pour décrire l’impact positif qu’elle a eu. “

Nommé membre de la division I-III: joueur de deuxième année de Randolph-Macon, Kelly Williams, attaquant / attaquant de Ferrum Zarkia Mattox, attaquant principal de Lynchburg Caroline Naumann, attaquant senior de Virginia Union Alexis Johnson et gardien senior de Virginia State Alexis Smith.