Expansion de la Coupe du Monde à 48 équipes pour 2022 pue pour le jeu, mais bénéficieront aux Américains

Quelques bonnes nouvelles enfin pour les fans de football américain – les Etats-Unis pourraient être en mesure de recevoir ce qui est effectivement une place garantie à toutes les futures Coupes du Monde de la FIFA.

Le revers de la médaille? Cela se ferait au détriment de ce qui rend le plus grand tournoi de football spécial et convaincant.

Jeudi, les officiels de la FIFA envisageaient une demande de la CONMEBOL, la confédération sud-américaine du football, de mettre en place immédiatement un plan qui étendrait la Coupe du Monde à 48 équipes, à commencer par l’événement de 2022 au Qatar.

Les pouvoirs en place ont déjà annoncé que le nombre d’équipes ayant obtenu une place dans la Coupe du monde passera de son niveau actuel de 32 à partir de 2026.

Quelles que soient les raisons avancées pour expliquer le changement et soutenir la nouvelle proposition accélérée, il n’y en a qu’une. Argent. Plus d’équipes équivaut à plus d’argent, en termes de contrats de droits de télévision améliorés et améliorés, plus de ventes de billets, plus de dollars de merchandising, et ainsi de suite.

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Pour les fans, l’affaire est beaucoup moins appétissante. Un tournoi regroupant 48 équipes, réparties en 16 groupes de trois, pue par rapport au format actuel comprenant huit groupes de quatre.

Pour commencer, les groupes à trois équipes ouvrent la porte à une possible collusion entre adversaires. Deux équipes pourraient entrer dans le dernier match d’un groupe en sachant exactement quel résultat est nécessaire pour eux d’avancer à la phase à élimination directe. C’est ce qui s’est passé en 1982, lorsque l’Autriche et l’Allemagne de l’Ouest ont conspiré pour remporter une victoire 1-0 en Allemagne de l’Ouest, éliminant ainsi l’Algérie.

L’expansion à 48 va également diluer le champ de manière significative, conduisant à une augmentation sérieuse du nombre de jeux unilatéraux. Prendre une participation à la Coupe du monde dans de nouvelles régions du monde n’est pas une idée terrible, mais la pièce maîtresse du football ne devrait être que cela, un test pour les meilleurs.

Le nouveau plan doit encore être discuté et ratifié, mais vient rappeler que la propension de la FIFA à considérer – et souvent à prendre – de mauvaises décisions semble ne pas connaître de limites.

Mais bon, au moins avec 48 équipes, il y aurait une participation américaine en 2022, et pas de répétition de l’été stérile qui sera vécue par les Etats-Unis dans quelques mois, l’équipe nationale n’ayant pas réussi à se qualifier pour la Coupe du Monde. en Russie.

Même dans le système actuel, il a été considéré que la CONCACAF, la fédération des États d’Amérique du Nord et du Centre et des Caraïbes, fournissait un chemin trop basique au tournoi pour les États-Unis et le Mexique. Un catalogue de résultats lamentables sous la direction combinée de Jurgen Klinsmann et Bruce Arena a réussi à dissiper cette théorie, mais passer à 48 équipes donnera à la CONCACAF six places au lieu des trois actuelles (plus une place en séries éliminatoires).

Pour le contexte, la septième équipe de la CONCACAF est la petite île des Caraïbes de Curaçao, avec 160 000 habitants.

C’est aussi proche d’une garantie que vous obtiendrez. Et quelque chose d’aussi proche de se moquer de la théorie selon laquelle une place en Coupe du Monde vaut toujours quelque chose.