5 raisons pour lesquelles l’Oklahoma City Thunder peut gagner le championnat de la NBA

Après une saison régulière décevante, l’Oklahoma City Thunder entre dans les séries éliminatoires de la NBA en tant que quatrième tête de série dans l’Ouest. Ne dors pas sur eux …

Quelle année étrange pour le Thunder d’Oklahoma City. Lorsque la saison a débuté en octobre, Sam Presti semblait être l’un des favoris de l’année. Après avoir transformé Victor Oladipo, Domantas Sabonis et Enes Kanter en Paul George et Carmelo Anthony, OKC projetait d’être une équipe avec un plancher élevé et un plafond potentiellement dévastateur, en particulier sur l’extrémité défensive de l’étage. Avance rapide jusqu’en avril et les métiers qui semblaient être des coups d’état avant la saison ne semblent plus aussi rose. Toutes les blagues que nous avons faites aux frais de Kevin Pritchard, directeur général de Pacers, nous paraissent maintenant totalement idiotes. Alors que les éliminatoires s’annoncent, cette équipe d’OKC est un groupe énigmatique qui vous laisse souvent envie de plus.

Le profil statistique du Thunder est généralement globalement solide. L’OKC se classe parmi les dix premiers au classement offensif et défensif, ce qui est généralement le marqueur d’une équipe solide et solide en séries éliminatoires. Mais le Thunder a été follement erratique tout au long de l’année, ressemblant parfois à des batteurs du monde et semblant complètement désemparé quelques jours plus tard. D’une part, ils ont livré des performances inspirantes; Ils ont remporté deux victoires convaincantes contre Golden State, une victoire de la veille de Houston contre Houston et une victoire en prolongation contre l’équipe de Toronto en mars. Et d’autre part, les Thunder se sont souvent effondrés tard dans les jeux et ont envoyé des pertes absolument stupéfiantes aux équipes de loterie.

Comme nous l’avons vu tant de fois au cours des dernières saisons, les alignements qui incluent de multiples méga-étoiles et de grands égos prennent souvent des mois, voire des années, pour coaliser. Compte tenu de la situation contractuelle de Paul George, le Thunder manque cruellement de temps. S’ils veulent «comprendre», ils doivent le faire très bientôt. Malgré leur incapacité à geler et à exceller pendant la majeure partie de la saison, il s’agit d’une escouade Thunder dangereuse.

OKC entre dans les séries éliminatoires en tant que quatrième tête de série dans l’Ouest et se prépare à affronter une équipe de jazz qui a pris d’assaut la ligue depuis le retour de Rudy Gobert. Cet appariement est peut-être l’affrontement le plus intriguant du premier round, et probablement le plus intense en termes de physicalité. Si OKC survit à cette série brutale, la scie à chant de Houston occupe une place importante au second tour. Mais ne comptez pas encore sur le Tonnerre. Ils peuvent battre n’importe qui et remporter le titre, et voici pourquoi:

BOSTON, MA – 20 MARS: Carmelo Anthony

5. Une mélancolie?

Carmelo Anthony est entré dans ces séries éliminatoires dans la pire forme de sa carrière. Les équipes l’ont malicieusement pris pour cible sur la défensive toute la saison, l’incendiant régulièrement. Une partie de cela est liée à l’effort. Les pilotes rôtissent souvent Melo du dribble après qu’il remue à peine ses pieds, puis tente son balayage breveté sur le ballon pour faire croire qu’il essaie vraiment. Tu ne trompes personne Carmelo!

La production de Melo à la fin de l’offensive a été encore plus alarmante que son impuissance défensive. Il a fait une carrière sur sa capacité à mettre la balle dans le panier, mais cette saison Carmelo a déçu énormément. Le tir de milieu de gamme d’Anthony, sur lequel il a beaucoup compté tout au long de sa carrière, n’est tout simplement pas tombé cette année. Il convertit seulement 36 pour cent des tirs de 16-23 pieds, la plus basse marque de sa carrière depuis ses deux premières saisons à Denver. Anthony est clairement entré dans une phase différente en tant que joueur à ce stade. Mais la manière et la rapidité de son déclin ont été un véritable choc. Il n’est pas le même gars à l’attaque et la version olympique hyper-efficace de Melo ne s’est pas montrée cette année.

Mais tout n’est pas encore perdu. Melo n’a pas à revenir en forme d’étoile pour faire la différence pour OKC. Les équipes respectent toujours le sauteur de Carmelo et c’est important. La chose la plus importante qu’Anthony puisse faire pour cette équipe est de commencer à abattre les coups qu’il a pris tout au long de sa carrière. Bien qu’il ait eu une saison décourageante, un retour aux séries éliminatoires après cinq ans pourrait être l’étincelle dont Melo a besoin pour démarrer. S’il peut augmenter son rendement offensif, le Thunder devrait sauter d’un niveau de ce côté de la balle, ce qui ferait d’eux une menace bien plus grande dans les séries éliminatoires.

De l’autre côté, Melo contribue comme n’importe quoi serait positif. Le Jazz court un délit égalitaire qui n’élimine pas souvent ses mouvements et actions pour tourmenter des défenseurs spécifiques. Cela pourrait aider ou blesser Melo en fonction de qui il garde et s’il devra ou non traverser les écrans. Si le Thunder joue Houston, Melo aura une cible sur son dos. Ils vont essayer de le prendre et de le faire rouler à mort. S’attendre à une renaissance complète pendant les séries éliminatoires de Carmelo est probablement déraisonnable. S’il peut rester sur le terrain et ne pas être totalement responsable sur le plan défensif, le Thunder sera brutalement difficile à garder. Particulièrement à la fin des jeux.

4. Un meilleur banc

Le rendement du banc putride d’Oklahoma City et sa faible profondeur ont longtemps miné la franchise. Rappelez-vous quand Derek Fisher jouait des minutes crunch contre les Spurs lors des finales de la Conférence Ouest 2014? Chaque année, ils semblent se fier à un vétérinaire lavé ou à un jeune surmotorisé. La production des bancs de l’année dernière était particulièrement laide et le Thunder a payé pour cela. Alors que l’OKC ne comptait pas de joueurs de ballon de réserve, l’équipe est tombée en morceaux à chaque fois que Russell Westbrook prenait l’avantage sur le banc.

L’ajout de Raymond Felton a apporté une certaine stabilité aux unités de sauvegarde de l’équipe. Il n’a pas allumé le monde enflammé, mais il a habilement dirigé une grande partie de l’attaque non-Westbrook d’OKC. Jerami Grant a connu une croissance fulgurante aux deux extrémités du sol, mais son pull est follement erratique. Même ainsi, Grant aura une chance de jouer contre l’Utah. Son athlétisme pourrait être crucial pour débloquer certaines des unités défensives les plus féroces du Thunder. Patrick Patterson offre de la polyvalence en tant que tireur et défenseur, bien qu’il soit généralement déçu cette année. OKC va également essayer Abrines afin d’optimiser l’espacement en attaque, mais il ne tiendra probablement pas longtemps en défense; les équipes devraient être capables de le jouer du sol.

Bien que ce quatuor de sauvegarde de Thunder ne terrifie personne, un ou deux de ces gars-là intensifieraient le fardeau immense sur les débutants. Bien sûr, les équipes raccourcissent les rotations et jouent leurs étoiles dans les 40 minutes par match pendant les séries éliminatoires. Rester à flot quand une seule des étoiles Thunder est assis est absolument critique. L’équipe de cette année est beaucoup mieux placée pour permettre à Westbrook et George de ramener l’équipe à la maison.

HOUSTON, TX – 7 AVRIL: Steven Adams

3. rebond offensif

Au cours des dernières saisons, nous avons généralement vu les équipes mettre l’accent sur la réduction des occasions de transition plutôt que sur le rebond offensif. Les taux de rebond défensifs ont ensuite augmenté et le rebond offensif est devenu une partie du jeu dont les équipes ne profitent pas assez. OKC est allé contre convention dans ce sens. Les Thunder sont la meilleure équipe rebondissante offensive de la NBA.

Steven Adams est la principale raison de leur succès dans cette facette du jeu. En saison régulière, il a terminé troisième en pourcentage de rebond offensif derrière l’ancien Stache Bro Enes Kanter et Andre Drummond de Detroit. Adams a assuré les conseils d’administration sur 16,2 pour cent des échecs de son équipe tout au long de l’année. Cela donne au Thunder un énorme avantage des deux côtés de la balle. OKC maximise ses chances de la deuxième chance, ce qui lui permet de garder son brio. À l’autre bout du terrain, le tableau d’experts d’Adams permet à ses coéquipiers de revenir en défense et d’éviter les occasions de transition. OKC obtient ainsi le meilleur des deux mondes, dominant le verre tout en conservant une forte défense de transition. Le rebond offensif pourrait être le plus grand avantage du Thunder contre les Rockets et les Warriors, les équipes deviendraient plus meurtrières lors de la réduction des effectifs.

2. Super Russell

Dans l’un des mouvements les plus westbrookiens de tous les temps, Russell a réduit 20 planches à la dernière nuit de la saison pour obtenir un triple double pour la deuxième année consécutive. Westbourne a connu un grand succès depuis la mi-décembre. Après un mauvais début de saison, il fait tourner les choses et ressemble une fois de plus aux sept ou huit meilleurs joueurs. C’est une grosse affaire pour n’importe quelle équipe dans une série éliminatoire. Westbrook a la capacité d’être le meilleur joueur sur le terrain chaque soir.

Il devra jouer exceptionnellement bien pour que l’OKC surmonte une équipe de l’Utah bien entraînée qui ne se battra pas. Les Jazz exécutent leurs arrangements de manière experte des deux côtés de la balle. Ils ont aussi quelques défenseurs robustes et intelligents pour lancer des lancers à Westbrook. Rubio, Exum et Mitchell vont tous l’attraper. La présence de Rudy Gobert dans la peinture est également critique. Si Gobert peut vraiment dissuader Westbrook d’entrer dans les mœurs de la défense et le transformer en tireur de saut, les Thunder vont avoir du mal à marquer. Les choses ne seront pas plus faciles si le Thunder fait des tours deux ou trois. Westbrook pourrait avoir des gars comme Chris Paul et Klay Thompson sur lui pour de longues portions de temps de jeu.

Mais nous avons couru rampant Russell dans les séries éliminatoires avant. Bien sûr, je ne parle pas de la saison dernière quand nous l’avons vu en moyenne 37 points par match l’an dernier sur 30 tentatives de tir par match! S’il peut jouer avec un certain contrôle, notamment sur la défense, il a la capacité d’éviscérer les équipes. Westbrook devra trouver le bon équilibre entre produire ses propres photos et impliquer les autres. Russell peut créer son propre tir presque à volonté; le pull-up de milieu de gamme sera presque toujours disponible pour lui. Arriver à la jante est toujours de la plus haute importance pour lui. Russell a besoin de réclamer la peinture comme étant la sienne pour que le Thunder se mette vraiment en attaque. La bonne nouvelle pour OKC est qu’il est plus que capable de le faire.

Enfin, bien que le jeu de Westbrook soit souvent enclin à se transformer en ballon de héros stagnant, nous l’avons vu tirer des choses incroyables dans des situations de jeu tardives. Peut-être l’aspect le plus sous-estimé de la campagne MVP de Westbrook l’année dernière était son niveau de jeu absurdement élevé en temps de crise. Pendant la saison régulière 2016-2017, il a tenté le Thunder à la victoire d’innombrables fois; il était la principale raison pour laquelle ils surpassaient leur différentiel de point médiocre. Si l’assassin Westbrook se présente, la ligue pourrait avoir des ennuis.

1. C’est la défense, stupide

Nous avons souvent vu l’offensive d’élite trump une défense superbe dans les séries éliminatoires au cours des dernières saisons. Le Thunder représente l’une des rares équipes qui pourrait être en mesure de renverser cette tendance et broyer certaines des grandes infractions de la NBA à la poussière. Il y a deux ans, lorsque le Thunder a augmenté de 3-1 sur les Warriors apparemment invincibles de 73 victoires, ils se sont transformés en une monstruosité frénétique et longue qui est devenue impossible à marquer pendant des périodes prolongées.

Cette itération d’OKC n’a probablement pas ce genre de potentiel défensif, surtout avec Andre Roberson fait pour l’année. Pourtant, OKC a certainement les pièces pour devenir une terreur défensive dans les séries éliminatoires. La défense Thunder commence avec Steven Adams, qui est devenu un défenseur magistral dans le pick and roll, avec le corail de rapidité opposée aux gestionnaires de ballon. Il est aussi peut-être le meilleur rebondeur offensif de toute la NBA, ce qui confère à OKC un énorme avantage dans la défense de la transition comme indiqué ci-dessus.

Bien que la défense de Paul George soit tombée de ses normes ridicules, il est l’un des meilleurs défenseurs de l’aile de la ligue. Pour gagner le titre, vous devez passer par des gars comme Kevin Durant, James Harden, LeBron, Ben Simmons et DeMar DeRozan. Avoir un gars long, non vérifiable comme George dans votre équipe est d’une importance cruciale.

Sans surprise, Russell Westbrook pourrait être le facteur X pour cette équipe en défense. Il est un défenseur notoirement erratique qui a tous les outils pour être un monstre, mais joue beaucoup trop souvent. Les décisions de Russell compromettent systématiquement la défense du périmètre du Tonnerre. Des équipes comme Houston et Golden State puniront ces types d’erreurs sans pitié. Si Russell peut vraiment s’enfermer et donner un effort discipliné en défense, le Thunder pourrait devenir la défense la plus difficile de la ligue. Ils pourraient être l’équipe la mieux adaptée dans la NBA pour défendre les Rockets et les Warriors étant donné leur mélange de longueur, de taille et d’athlétisme.

Trouver le bon équilibre de programmation sera difficile Coach Donovan. En 2016, Donovan a rendu obsolète la chaîne Warriors Death Lineup avec l’équipe de démolition Westbrook, Waiters, Roberson, Durant et Ibaka. Le Thunder peut-il découvrir de telles files d’attente cette fois-ci? Peut-être. Si c’est le cas, faites attention. Quelque chose comme un combo Adams, Patterson, George, Felton et Westbrook fournirait une unité de temps forte crunch. Cette formation n’a joué que 18 minutes cette saison, mais elle offre un mélange de défense solide et de tir extérieur.