Khabib, Tony ou Conor: Qui est le vrai roi de la division des 155 livres de l’UFC?

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À l’UFC 223, Dana White a attaché une ceinture d’or autour de la taille de Khabib Nurmagomedov. Le grappler russe, une force dominante dans la division des poids légers, a passé 25 minutes à battre Al Iaquinta, un agent immobilier de New York qui avait combattu seulement deux fois au cours des trois années précédentes. Dans l’UFC d’aujourd’hui, c’est un exploit digne d’une babiole de championnat.

D’une certaine manière, tout le monde dans la cage a réussi à garder un visage impassible alors que Bruce Buffer, annonceur du ring, le proclamait le «champion incontesté du monde».

Il y avait deux petits problèmes avec ça – Conor McGregor et Tony Ferguson avaient déjà l’honneur d’être les meilleurs au monde. Les deux hommes avaient leurs propres ceintures de titre pour le prouver.

L’inactivité et les blessures leur coûtent leurs revendications. Mais quelqu’un d’autre peut-il vraiment être champion sans les vaincre dans la cage?

Pour un honneur incontesté, il semble y avoir énormément de revendicateurs.

Alors, qui mérite de s’appeler le meilleur combattant dans la division des poids légers? Les rédacteurs de Bleacher Report, Jonathan Snowden, Matthew Ryder et Nathan McCarter ont chacun une opinion. Tout va essayer de vous influencer, mais vous seul pouvez décider.

C’est un triumvirat vraiment talentueux, mais un seul combattant peut être considéré comme le meilleur au monde.

La flamme irlandaise

Il y a beaucoup de raisons d’être sceptique quant à la place de McGregor dans la hiérarchie légère. Après tout, l’homme n’a eu qu’un seul combat contre l’UFC dans la division sur laquelle il était supposé gouverner. Et tandis que Eddie Alvarez était un adversaire redoutable, d’autres combattants dans la catégorie de poids poserait un défi important.

Nurmagomedov est une brute d’un homme, un combattant qui intimide les athlètes les plus difficiles du monde jusqu’à ce que leurs esprits se brisent. Vous savez exactement ce qu’il a l’intention de faire dans la cage, mais personne n’est venu l’arrêter.

Prédire ce que fera Tony Ferguson, c’est comme deviner s’il va pleuvoir. Certains météorologues peuvent penser qu’ils savent à quoi s’attendre, mais la tempête souffle où elle peut. Ferguson est comme ça, un derviche tournoyant du mouvement frénétique et des humeurs sauvages. Avec lui, la foudre pouvait frapper n’importe où à n’importe quel moment.

Vous pouvez faire valoir que l’un ou l’autre homme pourrait battre McGregor. Si les choses se frayent un chemin, ils ont certainement les compétences nécessaires pour le faire. De même, l’Irlandais a montré la capacité d’éteindre les lumières d’un seul coup de la main gauche.

Nous ne savons pas qui sortirait de ces batailles avec sa main levée haut. C’est pourquoi ils ont les combats.

Ce que nous savons, c’est que McGregor est le légendaire champion poids léger. Il n’a pas gagné la ceinture contre le septième Kevin Lee comme Ferguson ou arraché son titre de l’agent immobilier le plus dur du monde Iaquinta comme Khabib.

Dans l’ancien temps, se proclamer champion du monde était simple. Tout ce que vous avez à faire est de battre le précédent pivot. McGregor a battu Alvarez, qui a battu Rafael dos Anjos, qui possédait Anthony Pettis, et ainsi de suite, tout le chemin du retour à l’emblématique règne de B.J Penn à la fin des années 2000.

Ric Flair a dit le mieux – être l’homme, vous devez battre l’homme. Et frère, jusqu’à ce que quelqu’un dise le contraire avec leurs poings et non leurs tweets salés, McGregor est l’homme.

Jonathan Snowden

L’aigle russe

Sur la notion que vous devez battre l’homme pour être l’homme, Nurmagomedov n’est catégoriquement pas l’homme.

Il n’a pas battu McGregor.

Il n’a pas battu Ferguson.

Il n’a même pas battu Pettis ou Paul Felder ou Max Holloway.

Il a battu Iaquinta, qui est aimé, mais qui n’a pas participé à une discussion sur qui est l’homme léger ces jours-ci.

Mais ce que Nurmagomedov est, malgré son CV instable, est le meilleur poids léger au monde. Ne jamais oublier la règle d’or: Celui qui a l’or, fait les règles.

Nonobstant la tourmente promotionnelle – dont aucun n’a été la faute de Nurmagomedov – le Daghestan détient maintenant l’or. Il fait les règles.

Ce que nous avons vu de Nurmagomedov est un mélange unique de compétences de niveau supérieur qui n’ont jamais été vues auparavant dans MMA. Il combine une agression déséquilibrée avec des grappling côtelettes qui défient le meilleur que le jeu a connu, et les résultats ont été stupéfiants.

Bien sûr, il est largement battu adversaires surclassés pour arriver à ce point, mais quelle preuve est-il que personne ne serait surmonté par ce qu’il apporte à la table? Quand la cloche sonne et qu’il se faufile en essayant de vous mettre la main dessus pour qu’il puisse vous jeter par terre et vous faire un trou dans le visage, quel niveau de préparation va vous préparer pour l’empêcher de le faire?

Ces questions n’ont pas été répondu dans sa carrière UFC jusqu’à présent. Le plus proche que nous avons obtenu est quand, à l’UFC 223, Nurmagomedov a pris quelques tours de son jeu normal pour battre Iaquinta sur les pieds pendant un moment, à quel point les cris de son en quelque sorte avoir été exposés ont commencé.

Pour mettre en perspective l’absurdité, rappelons-nous qu’Iaquinta est un bon athlète dans un sport où l’objectif est de nuire au maximum à un autre humain. Et Nurmagomedov l’a battu à son propre jeu, par choix, pendant 10 minutes d’affilée, plus ou moins juste pour faire de la sueur.

C’est le signe d’un homme effrayant.

À l’avenir, la question se tournera inévitablement vers le prochain adversaire de Nurmagomedov. Il y a un tir extérieur, ce sera Ferguson, contre qui il serait sûrement un favori, mais il est probable que ce soit McGregor. Les deux se détestent sincèrement et se regardent à travers la clôture proverbiale depuis un moment maintenant.

Lorsque le prochain combat aura lieu, vous pouvez vous attendre à toutes les questions sur Nurmagomedov et sa place dans la hiérarchie légère.

Il va entrer dans ce combat comme le vrai champion, pour tout ce que cela signifie dans l’UFC moderne.

Ce sera un combat contre l’adversaire le plus dur de sa carrière, et son apparence va prouver ce qu’il est.

Une victoire sera une victoire sur The Man, que ce soit Ferguson ou McGregor, parce que les deux sont perçus comme étant The Man en ce moment aux yeux d’une partie de la base de fans de MMA.

Ce sera son couronnement, mais cela ne signifiera pas grand-chose dans le grand plan des choses.

Il est déjà le meilleur poids léger au monde.

Matthew Ryder

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Le Bogeyman

Il peut être facile de dire que McGregor est le meilleur poids léger puisqu’il est, ou plutôt était, le vrai champion avec une performance dominante à élimination directe. Il peut être encore plus facile de dire que Nurmagomedov est le vrai roi à 155 ans, car il a été la force la plus dominante et règne avec l’or après l’UFC 223.

Mais le vrai meilleur chien au poids léger est Ferguson.

McGregor est un combattant stand-up et Nurmagomedov est un combattant au sol. Ferguson est un combattant complet.

L’allure, le knock-out ou la domination pure par le contrôle d’un adversaire sont plus faciles à déterminer en choisissant qui est le meilleur, mais le meilleur combattant ne devrait-il pas être capable de tout faire une fois la cage fermée?

Il a une quantité de finitions de soumission à son actif, y compris le triangle étrangler pour gagner la ceinture intérimaire sur Kevin Lee. Il s’est retrouvé face à face avec Edson Barboza et s’est imposé dans un combat exténuant avant d’exploiter sa faiblesse au sol. Le style de Ferguson fait beaucoup de mauvais matches, peu importe la force principale de son adversaire.

C’est l’une des clés du succès continu de Ferguson. Il peut faire n’importe quel combattant, peu importe sa force, se battre dans une guerre exténuante. Il peut lutter avec eux dans leur spécialité, survivre à eux, puis finir son ennemi. Cela peut être un sale boulot, mais personne n’est mieux équipé que Ferguson pour ce genre de barnburners.

Nous avons vu McGregor se fatiguer et faiblir dans ces guerres. Nurmagomedov n’a pas encore été entraîné dans les eaux profondes – nous ne savons pas si ce genre de courage est là où il prospère.

Le résumé que Ferguson a construit est aussi le plus impressionnant. Il n’y a pas eu de combat de “gimme” tout au long de son mandat à l’UFC. C’est une autre entaille sur son lit de la raison pour laquelle il est le meilleur poids léger au monde.

Il n’a jamais reçu un Darrell Horcher avec un court préavis pour le rendre beau; Ferguson a dû se battre contre le meilleur homme disponible, le prochain homme et le prouver à l’ancienne.

Pour être le meilleur au monde, on ne peut pas être unidimensionnel, même si cette dimension est bonne. Les compétences de premier plan de Ferguson sur les pieds et sur la natte le placent un cran au-dessus de ses adversaires et les deux autres rivalisent pour cette distinction.

Il a fallu neuf victoires consécutives de l’UFC à Ferguson pour mériter un championnat, et il a remporté l’or. L’UFC peut le déshabiller après une blessure, mais ils ne peuvent pas l’emporter.

Le combat de l’Américain vers le sommet, mettant en évidence toute la largeur des compétences, est digne du surnom d’être le meilleur poids léger aujourd’hui.

Ferguson a été mis dans le feu et est sorti des cendres pour être le meilleur poids léger au monde.

Nathan McCarter