Les femmes du Caire prennent sur le terrain de football américain

Les femmes du Caire prennent sur le terrain de football américain

C’est un spectacle que peu s’imaginent au Caire – un terrain de football américain plein de femmes égyptiennes.

De modestes débuts en 2016 avec seulement trois équipes, la ligue égyptienne de flag-football informelle a maintenant huit clubs en lice pour la suprématie dans la capitale.

La version jouée par les femmes ici est sans contact, avec des joueurs cherchant à arracher des drapeaux dans la ceinture des adversaires.

Pour les jeunes femmes qui ont repris le jeu, qui fait face à une vive concurrence dans une nation folle de football, c’est une chance d’échapper aux nombreuses pressions de la vie urbaine.

Habiba Mohamed, 19 ans, dit que ses amis et parents ont été surpris par sa nouvelle passion.

“Quand je leur ai dit à la maison, je vais pratiquer le football américain, mon père et ma mère m’ont dit:” Comment cela est-il possible? “, Dit-elle.

Mohamed est équipé du maillot vert et jaune de son équipe, Gezira Thunder, qui joue contre les Titans de l’AUC au Centre olympique de Maadi, un stade qui sert normalement de terrain de football.

C’est une bonne journée pour elle, alors que Gezira se prépare à la victoire, bien que dans une arène largement vide, à l’exception d’une poignée d’amis et de famille.

Un coéquipier tient à souligner la nature sans contact du flag-football.

«Mes amis pensaient que c’était un sport violent, mais ce n’est pas le cas, comme je le leur ai dit, et quand ils sont venus regarder les matchs, ils aimaient beaucoup le sport», explique le quart-arrière Yara Tawheed.

“Le niveau de violence dans ce sport est similaire à celui du ballet”, ajoute-t-elle.

– Libération pour le stress et la colère –

Mais certains préféreraient jouer la version full contact. Alia Haytham, 22 ans, étudiante à l’Université américaine du Caire, affirme qu’elle espère jouer le jeu pur, pour l’aider à libérer sa colère et son énergie.

“Mais cela n’enlève rien au fait que le flag-football soit amusant”, dit-elle. “Nous avons tous des problèmes à l’université et à la maison, mais dès que nous entrons sur le terrain, nous oublions tout ce qui nous préoccupe.”

L’entraîneur d’une autre équipe féminine, Hell Hounds, est fier de ses joueurs.

«Si vous voyez à quel point ces filles travaillent fort, je pense que vous admireriez vraiment ce qu’elles ont mis dedans», dit Matthew Kershey, 30 ans.

L’Égypte est devenue membre de la Fédération internationale de football américain en 2014. La fédération dirige une campagne d’enregistrement des équipes à l’extérieur du Caire et s’attend à ce que plusieurs nouveaux clubs soient opérationnels à temps pour la saison prochaine.

Mais le jeu “n’est pas nouveau en Egypte, où il a été initié par des hommes en 2007”, a déclaré à l’AFP Asmaa Marie, une porte-parole de la Fédération égyptienne du football américain.

Marie, qui porte la couverture de cheveux islamique et joue régulièrement, cite des motivations similaires à Haytham. “Le jeu m’a aidé à contrôler ma colère et à libérer le stress.”

– Jeux internationaux –

Des jeux ont même été organisés contre des équipes d’autres pays. L’année dernière, les Cairo Warriors, une autre équipe de la capitale, ont joué une tenue marocaine en amical, et au début de cette année, ils ont participé à un tournoi aux États-Unis.

Dans un pays socialement conservateur, jouer un sport de spectateur peut être un changement radical par rapport à la norme pour les femmes – en particulier les jeux traditionnellement associés aux hommes occidentaux.

Mais Marie estime que “la popularité du jeu en Egypte surpassera celle de nombreux sports d’équipe, comme le volleyball et le handball”.

“La communauté du football américain en Egypte a grandi, et nous pensons que nous nous connaissons tous”, dit-elle.