Début de la messe pour lancer la semaine de course Airlie Beach

par Di Pearson, ABRW Media 9 août 15:56 PDT

Le calme avant la 30ème Airlie Beach Race Week commence © Andrea Francolini

Pour la première fois dans l’histoire de la Airlie Beach Race Week, le directeur de course Denis Thompson et son équipe de course ont organisé un départ en masse pour les 119 inscriptions du jour d’ouverture, un bon début pour les célébrations du 30e anniversaire.

Le plan de l’événement hébergé par le Whitsunday Sailing Club est de commencer le champ dans les huit classes sur plusieurs divisions simultanément à partir de deux lignes de départ près des îles Double Cones. Certains diront que c’est comme conduire des chats, mais Thompson dit non.

“Ce sera comme un départ de Sydney Hobart ou de Melbourne Geelong – et j’en ai fait quelques-uns. Et comme le Hobart, nous ne conseillerons quiconque au-delà de cinq minutes après le départ” Thompson a dit.

“C’est quelque chose de différent, mais nous le planifions depuis un moment.”

Et les dieux du vent jouent à la balle. Une brise légère était déjà en évidence à 7h30 et Thompson a déclaré: “Il y aura beaucoup de brise – environ 18 noeuds du sud-est et une belle journée ensoleillée.”

Lors du briefing de la première matinée avec l’équipe sur l’eau, Thompson a déclaré lors du Festival of Sailing du Airlie Beach Race: «Il est bon de voir autant de participations et de régates si bien supportées».

La flotte sera divisée en deux parcours – un parcours plus court pour les plus petits, tandis que la plus grande variété effectuera un parcours plus long au vent, permettant une observation spectaculaire.

L’affrontement le plus attendu entre deux TP52, Ichi Ban de Matt Allen et Hooligan de Marcus Blackmore, commence aujourd’hui dans la division IRC Racing. Les deux sont réputés pour ne prendre aucun prisonnier, de sorte que les spectateurs sont assurés de voir des courses de match de type America’s Cup au cours de la semaine.

Reste à savoir si leur compatriote, Ray Roberts, peut se retrouver entre les deux avec son Botin 40, Team Hollywood.

Après la course, les concurrents assisteront à la remise des prix au Whitsunday Sailing Club avec les divertissements d’Acca Dacca. Un service de navette gratuite pour l’équipage est assuré pour les équipages entre le Club et la marina d’Abell Point, où la plupart sont amarrés.

Le Festival de voile de Airlie Beach Festival Week invite tous et chacun à venir partager tout ce qu’il offre. Famille, amis et locaux sont les bienvenus pour voir les courses et assister à des réceptions.

Toutes les informations sont disponibles sur www.abrw.com.au