Les Falcons surveilleront de près les combats de position contre les Jets

Wes Schweitzer, joueur de ligne offensive des Falcons d’Atlanta, pointe le ballon après un touché par Devonta Freeman lors d’un match éliminatoire contre les Eagles la saison dernière à Philadelphie. Schweitzer a débuté 16 matchs la saison dernière et est en compétition pour le point de départ à la garde droite.

Wes Schweitzer, joueur de ligne offensive des Falcons d’Atlanta, pointe …

Photo par Associated Press / Times Free Press.

Le joueur de ligne offensive des Falcons d’Atlanta, Brandon Fusco, s’adresse aux journalistes lors de son arrivée au camp d’entraînement le mois dernier à Flowery Branch, en Géorgie.

Le joueur de ligne offensive des Falcons d’Atlanta, Brandon Fusco, parle à …

Photo par Associated Press / Times Free Press.

FLOWERY BRANCH, Ga. – Les Falcons d’Atlanta seront à la recherche du dernier morceau de la ligne offensive chargé de protéger le quart vétéran Matt Ryan lorsqu’ils lancent leur calendrier de pré-saison vendredi soir.

Le gardien de droite est la seule position sur la ligne sans starter et l’entraîneur Dan Quinn regardera de près cette compétition clé dans le match contre les Jets de New York. Des décisions doivent également être prises à l’arrière et à la fin défensive.

Protecting Ryan – le MVP de la NFL 2016 qui a signé au cours de la saison morte une prolongation de contrat de cinq ans pouvant atteindre 150 millions de dollars – fait de la recherche de la meilleure garde de départ une priorité. Wes Schweitzer était en tête de liste devant Brandon Fusco, peut-être l’acquisition des meilleurs agents libres d’Atlanta cette saison, à la garde du premier tableau de profondeur de l’équipe publié cette semaine. Les deux ont évolué avec l’offensive de première équipe pendant le camp d’entraînement.

Le départ prévu de Schweitzer contre les Jets pourrait être basé sur ses 16 départs avec Atlanta la saison dernière. Fusco a commencé les 16 matchs pour San Francisco la saison dernière.

“Je veux juste créer une continuité avec tout le monde, être à l’aise avec tout le monde et avec cette infraction”, a déclaré Fusco. “Le match me manque et je serai excité quand je serai là-bas. Espérons que cela suffira à leur prouver que je peux être le partant de cette équipe à droite et aider cette équipe à gagner.”

Schweitzer a dit que c’était «le meilleur camp que j’aie jamais eu, certainement le meilleur camp offensif dont j’ai fait partie. Je pense que nous sommes en train de cliquer pour le faire. C’est juste très bien. camp.”

Ricky Ortiz devrait commencer devant Luke McNitt à l’arrière. Les compétitions restantes en attaque sont pour des rôles de secours, dont une troisième derrière Devonta Freeman et Tevin Coleman. Parmi les candidats figurent Terrence Magee et la recrue Ito Smith.

Quinn est également à la recherche de buts serrés en compétition derrière le lanceur projeté Austin Hooper. Eric Saubert, un choix de cinquième ronde en 2017 qui n’a pas été retenu comme recrue, a impressionné l’entraîneur au camp.

“Il est quelqu’un qui a certainement notre attention à bout”, a déclaré Quinn. “Il a vraiment tourné dans le virage serré que j’espérais voir. Il est long, il est rapide et je vois maintenant l’athlète.”

Quinn a déclaré que Saubert, 6 pieds 5 pouces et 253 livres, était plus confiant dans sa deuxième saison. Il a déclaré que Saubert pressé comme une recrue et “ne se permettait pas d’être l’athlète qu’il est.”

Les Falcons n’ont pas signé l’arbitre Levine Toilolo, désormais aux côtés des Lions de Detroit. L’ailier rapproché du vétéran Logan Paulsen est surtout connu pour ses capacités de blocage, ce qui laisse une ouverture pour que Saubert devienne une autre cible pour Ryan.

Saubert doit faire plus que montrer ses compétences en tant que récepteur. Tous les joueurs en compétition pour les places de secours, y compris au ballon arrière et à la fin de la course, doivent prouver qu’ils peuvent contribuer à des équipes spéciales.

L’ailier défensif de deuxième année Takkarist McKinley, qui tente de jouer un rôle de premier plan, devrait jouer après avoir été limité pendant environ une semaine avec une épaule droite meurtrie. McKinley est revenu pour participer pleinement aux pratiques mardi et mercredi.

“Il était bon,” dit Quinn. “Ce que je cherchais, comme avec n’importe quel gars, y avait-il une hésitation? Il n’en avait pas. Il a donc répondu de la bonne manière et il était impatient de revenir.”

Quinn a confirmé que le botteur Matt Bryant (blessure non révélée) et le plaqueur offensif Ty Sambrailo (blessure à la main droite) ne joueront pas contre les Jets.

“Nous les ramènerons dans le giron la semaine prochaine”, a déclaré Quinn.