Natation: journée mixte pour Ledecky au début des championnats pan-pacifiques

Par Jack Tarrant

TOKYO (Reuters) – La quintuple médaillée d’or olympique Katie Ledecky a battu une adolescente résurgente mais a perdu contre une autre lors d’une première journée spectaculaire des championnats pan-pacifiques de natation, jeudi.

L’Américaine a confortablement résisté à l’Australienne Ariarne Titmus pour établir un record du championnat au 800 mètres libre et remporter la course d’ouverture avant que le Canadien Taylor Ruck, 18 ans, établisse un record de compétition pour battre Ledecky, troisième au 200 m.

Tous les yeux étaient rivés sur Ledecky et elle n’a pas déçu lors de sa première course en s’ouvrant sur le 800 m libre féminin pour gagner en 8:09:13.

Titmus, âgée de 17 ans, est entrée dans la finale en étant la plus susceptible de défier Ledecky après ses trois médailles d’or aux Jeux du Commonwealth au début de l’année.

Cependant, elle n’a pas pu rester avec Ledecky et a terminé deuxième presque huit secondes derrière, bien qu’elle ait établi un record australien de 18:17:07. Américaine Leah Smith avec la troisième.

Ledecky, qui a remporté cinq médailles d’or aux championnats pan-pacifiques 2014 à seulement 17 ans, a été choqué au 200 m alors que Ruck a survécu à la victoire de l’américain avec une fiche de 1:54:44.

L’adolescent, qui a remporté cet événement aux Jeux du Commonwealth, a déclaré que la lutte contre Ledecky avait été difficile par le passé.

“Elle était en quelque sorte dans ma tête, mais mon entraîneur a vu que c’était le cas et il m’a dit de me concentrer sur ma voie et ma course, donc cela m’a vraiment aidé”, a déclaré Ruck.

Le Japonais Rikako Ikee a réalisé un record national de 1:54:85 pour remporter la médaille d’argent, prenant presque le toit du Centre international de natation de Tatsumi.

“Je pense qu’il y a une première déception avec le 200”, a déclaré Ledecky. “Mais je pense que quand je regarde le grand schéma des choses, j’ai été plus rapide dans les deux courses que lors de cette compétition il y a quatre ans et c’est donc un avantage que je peux en tirer.”

“J’ai encore deux ans pour voir ce que je peux faire.”

ROI COURONNE

La compatriote Lilly King a retardé la mise en accusation de l’Australienne Jessica Hansen pour remporter la médaille d’or du 100 m brasse féminine et conserver sa domination de l’épreuve.

Le double champion olympique est le détenteur du record du monde et n’a pas perdu de 100 m depuis 2015.

“Ça fait un moment (depuis que j’ai perdu) et ça a définitivement été mon bébé”, a déclaré King. “Je ne sais pas comment je perdrais alors je vais continuer à gagner.”

La médaille de bronze d’Aoki Reona a été la première médaille du Japon et l’équipe locale passionnée n’a pas attendu longtemps pour obtenir sa première médaille d’or. Yasuhiro Koseki a remporté la victoire dans l’épreuve masculine pour conserver son titre d’il y a quatre ans.

Le temps de Koseki (59,08) a suffi pour dépasser un champ où six nageurs ont passé moins d’une minute. Jake Packard, d’Australie, a remporté la médaille d’argent et Joao Luiz Gomes, le troisième, a décroché la première médaille du Brésil.

Yui Ohashi a remporté la médaille d’or au 400 m QNI féminin.

Ohashi a mené de l’avant et a dominé la course pour terminer en 4:33:77 et battre l’Américaine Melanie Margalis en deuxième place, tandis que son compatriote Sakiko Shimizu était troisième.

Cependant, son exploit n’a pas pu être égalé par les hommes du Japon, alors que Chase Kalisz, des États-Unis, a battu le champion olympique Kosuke Hagino et Daiya Seto en deuxième et troisième respectivement.

Le double champion du monde de l’an dernier a continué sur sa lancée pour remporter en 4:07:95 et devenir l’homme à battre pour les hôtes avant les Jeux olympiques de Tokyo 2020.

La course la plus excitante de la compétition a été le 200 mètres libre masculin, où l’Américain Townley Haas a tenu tête à son compatriote Andrew Seliskar et à son favori Katsuhiro Matsumoto.

À seulement 0,36 seconde de la course, Townley, âgé de 21 ans et devenu l’une des étoiles montantes de la natation, a ajouté l’or à trois titres mondiaux et un titre olympique.

Le compatriote Jordan Wilimovsky a été un gagnant surprise au 1500 mètres libre masculin en 14:46:93, devançant son compatriote Zane Grothe (14:48:40) et l’Australien Jack McLoughlin (14: 55,92).

Lors de la dernière course de jeudi, l’Australie, inspirée par une dernière étape de Cate Campbell, a remporté la médaille d’or au relais mixte 4×100 mètres en trois minutes 38 minutes 91 secondes. Le Japon a établi un record national en remportant la médaille d’argent tandis que les États-Unis ont terminé troisièmes.

(Cette version de l’histoire corrige sept secondes à huit au paragraphe cinq)

(Reportage par Jack Tarrant; édité par Ken Ferris)