Le match de boxe de Syracuse en 1948 se termine par KO, sans qu’un coup de poing ne soit lancé

Une photo aérienne non datée du stade MacArthur. Le stade de baseball a été l’hôte d’un match de boxe inhabituel en 1948. (Photo fournie par l’association historique d’Onondaga)

Le sport de la boxe a eu sa part d’incidents étranges dans le passé.

De Mike Tyson mordant une partie de l’oreille d’Evander Holyfield à un match de championnat interrompu par un parachutiste, la boxe a connu de nombreux moments de gratte.

Une annonce de journal pour le match de boxe poids lourd Howard Chard contre Lee Oma au stade MacArthur le 26 août 1948. Le prix des billets varie de 1,25 $ à 3,75 $. Copyright 2004 Heritage Microfilm

Syracuse en avait un le soir du 26 août 1948 au Stade MacArthur.

L’événement principal, l’affrontement entre Lee Oma et Howard Chard, s’est terminé par un coup de grâce sans qu’un seul coup de poing soit lancé.

Le match était important pour les deux combattants.

Le champion des poids lourds, Joe Louis, qui occupait le championnat des poids lourds depuis 1937, était presque à la fin de sa carrière.

Howard Chard était bien connu des fans de combat de Syracuse.

Le gros poids lourd de 220 livres venait de Toronto et avait récemment remporté un tournoi pour le championnat canadien des poids lourds.

Il avait participé au dernier match de poids lourd disputé à Syracuse.

L’année précédente, il avait combattu Elmer “Violent” Ray et laissé une impression favorable.

Il avait été en tête des points jusqu’à ce qu’il soit éliminé “par un coup de chance” au septième tour. Le directeur de Chard a blâmé son conditionnement et a promis qu’il serait beaucoup mieux en mesure de lutter contre Oma.

Lee Oma était considéré comme le favori, même s’il était beaucoup plus petit que Chard, pesant 188 livres.

Il était un combattant de loin supérieur quand il avait la tête droite.

Il était l’un des “bad boys” de la boxe des années 40 et avait été suspendu pour “indifférence” en 1941 avant de prendre tout le monde en 1942.

Il a été décrit par le Post-Standard comme “coloré” et “imprévisible” et possédait “le coup de pied d’une mule dans chaque poing capitonné”.

Il s’est souvent battu, parfois neuf fois par an, et a enregistré un bilan mitigé.

C’était une énigme.

L’auteur de la boxe, William Dettloff, a écrit: «Vous n’avez jamais su quel Oma allait se montrer. Dans un combat, il ressemblerait à un batteur de monde, à un autre comme un bourreau.

Mais il était un combattant à la hausse et a promis qu’il était en “clown”, concentré sur la victoire de la ceinture de poids lourd de Joe Louis.

Il a déclaré au Post-Standard qu’il «polirait rapidement Chard».

Il n’avait aucune idée.

Une foule de 2 300 personnes se trouvait dans le stade de baseball de Syracuse pour la lutte.

Chard, qui l’emportait de 36 livres sur son adversaire, se tournait vers Gerald Ashe, du Post-Standard, comme s’il «transportait une quantité considérable de suif supplémentaire».

Lorsque la cloche a sonné, Chard s’est précipité sur le ring, comme un “taureau sauvage”.

Mais après 30 secondes de ses “singeries sauvages”, il commença à bâillonner puis cracha son bec avant de se jeter à genoux.

Oma était surprise et ne savait pas quoi faire.

Chard se leva puis se reprit la gorge et descendit. L’arbitre n’a pas eu d’autre choix que de compter jusqu’à dix.

Le combat était terminé par KO sans coup de poing.

Chard récupéré et a tenté de plaider sa cause alors que 200 partisans de la lutte ont pris d’assaut la billetterie de MacArthur pour demander un remboursement.

Oma a théorisé qu’il aurait pu pousser Chard dans la pomme d’Adam alors que Chard chargeait autour du ring, mais les journalistes ont déclaré qu’ils n’avaient rien vu de tel.

Certains pensaient que Chard avait peut-être partiellement avalé son embout buccal ce qui l’avait conduit à bâillonner, mais la plupart étaient convaincus que malgré les promesses qu’il arriverait à Syracuse dans de meilleures conditions, il ne l’avait pas fait.

Un observateur post-standard a déclaré que Chard était “purement et simplement hors d’état de nuire et a pris la solution la plus facile”.

Il a été suspendu et son salaire de la lutte a été retenu. Il ne s’est jamais battu de nouveau, mais on dit qu’il est devenu plus tard le «videur le plus dur de Toronto».

Oma perdrait sa victoire facile à Syracuse.

En septembre, il a perdu à Londres contre Bruce Woodcock dans des circonstances mystérieuses. Il a été assommé par le «premier coup de poing dur du combat», conduisant certains à penser qu’il avait plongé.

Le chroniqueur sportif du Post-Standard, Bill Reddy, plaisantait sur le fait qu’Oma avait gagné un match sans faute à Syracuse, puis avait perdu un frappeur à Londres.

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