Demande que des panneaux d’avertissement wallaby soient mis en place sur l’île de Man pour faire face à un nombre croissant de personnes

Des experts et des commissaires locaux de la faune ont demandé que des panneaux soient introduits pour aider à «arrêter l’élément de surprise» pour les automobilistes. Crédit: David Chapman

Lorsque deux wallabies se sont échappés d’un parc animalier local de l’île de Man dans les années 70, beaucoup de gens ont supposé qu’ils seraient renvoyés au sanctuaire en quelques jours.

Au lieu de cela, près d’un demi-siècle plus tard, des appels ont été lancés pour avertir les conducteurs des marsupiaux, leur nombre étant désormais estimé à plus de 100.

Des experts et des commissaires locaux de la faune ont demandé que des panneaux soient installés pour aider les automobilistes à «cesser de surprendre», après que la police eut été appelée à un certain nombre d’incidents liés au wallaby au cours des cinq dernières années.

Depuis qu’une paire de wallabies s’est échappée d’un parc animalier, leur nombre n’a cessé de croître car les animaux n’ont aucun prédateur naturel sur l’île.

Cependant, les wallabies ont provoqué une série d’incidents de la police en forçant les voitures à se dégager de l’océan.

La police locale a été appelée à neuf incidents impliquant des animaux au cours des cinq dernières années, selon les données obtenues par la BBC.

Plus de 100 wallabies vivraient dans la campagne mannoise

La nouvelle a suscité des appels pour que davantage de mécanismes soient mis en place pour protéger les wallabies.

Sarah Teare-Kermeen, présidente de la paroisse de Ballaugh et gardienne d’animaux au Curraghs Wildlife Park, a déclaré que les habitants de la région «ont des inquiétudes concernant les accidents» impliquant les wallabies.

Elle a déclaré: «Peut-être faudrait-il des panneaux d’avertissement concernant les wallabies pour les conducteurs qui ne sont peut-être pas au courant de leur existence», ajoutant que les courses de TT en mai et juin préoccupaient particulièrement les habitants.

On estime que la population a augmenté au cours des dernières années, avec des prévisions allant de 120 à 160 des amis à fourrure présents sur l’île.

Les animaux, qui paissent dans les prairies, récoltent des saules et de jeunes arbustes, se sont normalement confinés au nord de l’île, mais les scientifiques affirment qu’ils se déplacent et ont été repérés dans le sud.

Kathleen Graham, directrice générale de Curraghs Wildlife Park, a déclaré: «Je ne suis sur l’île que depuis six ans, mais la population augmentera car elle n’a ni prédateurs ni concurrents.

«Nous n’avons pas de chevreuils, de renards ou d’écureuils, et les wallabies ont un excellent habitat là où ils peuvent rester assez loin des gens s’ils veulent s’y nourrir».

Dawn Dickens du Manx Wildlife Trust a déclaré que c’était une étape logique que des panneaux soient mis en place pour «arrêter l’élément de surprise».

La police a été appelée à neuf incidents liés au wallaby en cinq ans

«Les gens sont choqués quand ils les voient sur les routes, cela peut être surprenant. Si vous ne savez pas que nous avons des wallabys, ils pensent que c’est une sorte de gros lapin, mais ils sont gros et peuvent causer beaucoup de dégâts lors d’une collision », at-elle déclaré.

Paige Havlin, diplômée de l’Université Queen’s à Belfast, a étudié les wallabies mannois pour une thèse de doctorat, utilisant des caméras cachées pour les surveiller.

Ses études étayaient la théorie selon laquelle la population wallaby d’aujourd’hui est issue des évadés de Curraghs Wildlife Park.

Mme Halvin a fait une demande de signalisation routière au moment de son étude et a ditLe Daily Telegraphaujourd’hui: «Le but des panneaux routiers était de les sensibiliser à la zone plutôt que de faire face à des besoins urgents dus aux CCF impliquant des wallabies. Si un touriste louait une voiture, un wallaby serait la dernière chose à laquelle il s’attendrait à voir sur les routes. »

Un incident impliquant un wallaby a fait dévier un couple de la route vers un mur, alors qu’un certain nombre d’autres incidents impliquant plusieurs collisions et des carcasses de wallaby ont été signalés sur les routes de Manx.

Répondant au nombre d’incidents impliquant la police, l’inspecteur Mark Briton a déclaré que les appels de Wallaby étaient «tous dans la journée».

Le Sgt Tony Lawer a écrit: «Seulement sur le #isleofman, pouvez-vous passer d’une poursuite à pied et d’une arrestation à la recherche du #Onchanwallaby assis au milieu de la route?

Le gouvernement de l’île de Man a été sollicité pour commenter.