Cinq choses que nous avons apprises de la défaite 34-23 des Ravens face aux Bengals de Cincinnati

Nous avons vu une image plus réaliste de Joe Flacco, bonne et mauvaise.

Malgré toutes les réactions positives que Flacco a connues cette année, il n’a pas connu de pression soutenue en décembre dernier.

Cela a changé rapidement jeudi soir, et les résultats nous ont rappelé pourquoi tant de fans et d’analystes doutent du quart des Ravens.

Flacco a manqué un certain nombre de lancers clés en première période alors que les Ravens ont creusé un trou profond contre leur rival AFC North. Ses ennuis ont commencé lors du deuxième tour du jeu, quand il a mené Michael Crabtree à plusieurs mètres de distance avec trois défenseurs dans la zone. L’interception qui en a résulté a permis aux Bengals d’atteindre un touché facile.

Flacco a de nouveau dépassé Crabtree lorsque les Ravens roulaient en territoire des Bengals juste avant la mi-temps. Il a mené Willie Snead IV à la quatrième place à la quatrième place.

Même l’achèvement le plus long de la moitié par Flacco, un 45 mètres à John Brown, était une sucette à triple couverture qui aurait probablement dû être interceptée.

Ces lancers errants ont eu lieu alors que Flacco a couru pour sa vie contre le monstre défensif Geno Atkins et sa compagnie. Atkins, probablement le défenseur le plus dominant de la division, l’a limogé deux fois en première période et l’a presque retrouvé au troisième quart. Tandis qu’Atkins faisait des ravages au centre, l’ailier défensif Sam Hubbard offrait à l’attaquant gauche Ronnie Stanley des problèmes terribles.

Flacco a lancé une autre interception en deuxième demie lorsque le secondeur des Bengals, Carlos Dunlap, a battu l’ailier rapproché Nick Boyle et a frappé son bras.

En dehors de tout cela, Flacco n’a jamais été en reste au milieu d’un mauvais match. Et il a continué à tirer contre les Bengals, trouvant finalement un meilleur rythme au début du quatrième quart. Il a lancé pour 376 verges et a tiré les Ravens à distance de frappe avant qu’un autre sac (sur lequel Flacco a été dépouillé) a mis fin à leurs chances.

La leçon était la même que celle que nous avons passée pendant des années dans cet espace. Grâce à une protection sonore et à une équipe de récepteurs capables, Flacco peut gagner des matchs. Mais il ne va pas porter les Corbeaux dans des circonstances sous-optimales. C’était aussi vrai en 2012 qu’aujourd’hui.

Les Corbeaux affronteront les Bengals jeudi soir dans le football de la semaine 2 de la saison de la NFL.

La défensive des Ravens a été très courte face à un adversaire plus talentueux.

La défense a inspiré l’espoir d’un retour à la domination avec six sacs et une couverture étouffante lors de la démolition des Buffalo Bills par les Ravens (47-3).

Mais le secondeur Terrage Suggs a averti que les choses ne sont jamais aussi bonnes qu’à la suite d’une telle déroute. Et ses paroles ont sonné avec clarté lorsque les Ravens ont été confrontés à une attaque plus franche, menée par le quart-arrière Andy Dalton et le receveur terrifiant A.J. Vert.

Face à une nouvelle ligne Cincinnati, les Ravens n’ont pas pu se rendre à Dalton de manière significative. Ils l’ont frappé quatre fois et l’ont renvoyé du tout. Le jeu le plus important de Suggs était une punition face à face qui a prolongé un début de course des Bengals. Matthew Lewis, Za’Darius Smith et Tim Williams, les secondeurs externes, n’ont pas fait grand chose.

La couverture a également pris un retard important, les Bengals ayant réussi à créer des déséquilibres en déplaçant les 6-pieds-4 Green et 6-2 Tyler Boyd dans la fente, où ils ont dominé le demi de coin de nickel le plus court, Tavon Young.

Dalton a capitalisé sur un tel décalage dès qu’il a lu un éclair au milieu de terrain du secondeur Patrick Onwuasor des Ravens et a trouvé Green face à face avec Young. Le receveur du Pro Bowl a transformé cette courte prise en touché de 32 verges.

Les Ravens ont fait un travail décent, limitant Green à ce long jeu (bien qu’il ait utilisé sa taille et son agilité pour attraper deux autres passes de touché), mais Boyd est devenu leur bourreau en chef, tout comme lors de la finale de la saison 2017.

Tout cela nous a rappelé que jouer sans star des étoiles Jimmy Smith contre les malheureux Bills est une chose. Mais faire face à un corps de receveurs de premier ordre sans l’aide de la couverture 6-2 en est une autre.

Smith ou pas Smith, les luttes défensives sont allées au-delà de n’importe quel joueur ou position. Sécurité Eric Weddle a bien résumé la soirée en déclarant que les Ravens jouaient «comme des conneries sur les trois niveaux» alors qu’ils se rendaient 28 points dans une première période désastreuse.

Le chroniqueur de Baltimore Sun, Mike Preston, parle de la défaite des Ravens contre les Bengals de Cincinnati (34-23). (Vidéo de Kevin Richardson / Baltimore Sun)

L’entraîneur des Baltimore Ravens, John Harbaugh, parle de la préparation du match de jeudi contre les Bengals de Cincinnati. (Vidéo de Kevin Richardson / Baltimore Sun)

Les Corbeaux ne peuvent pas jouer longtemps sans C.J. Mosley.

Ils ont été ravis d’apprendre que Mosley avait subi une contusion osseuse plutôt qu’une grave blessure au genou quand il a fait quelques pas et a quitté le terrain au premier quart.

Mais nous avons rapidement vu à quel point les Ravens étaient perdus sans leur signaleur défensif et leur secondeur le plus polyvalent. Ils ont décrit un manque de communication généralisé pendant le reste de la première période jusqu’à ce que Weddle prenne le relais après la mi-temps.