Comment Naomi Osaka a répondu au chaos avec calme pour remporter la couronne US Open

Terminer la finale de l’US Open féminin:

NEW YORK – “Que diriez-vous de cette Naomi Osaka, n’était-elle pas incroyable?”

L’idéal serait que ces personnes entendent parler de la victoire d’Osaka 6-2 et 6-4 contre Serena Williams lors de la finale féminine de l’US Open, samedi. Idéalement, cette discussion s’articulerait autour du mélange intelligent de services proposés par le jeune homme de 20 ans; sa capacité à absorber le rythme de Serena et à la renvoyer avec intérêt, comme peu d’autres le peuvent; ses coups de feu de coup droit spectaculaires; et par-dessus tout, son incroyable capacité à garder son sang-froid quand tout ce qui l’entourait tombait dans le chaos et à clôturer son premier titre majeur dans sa première finale majeure contre le meilleur adversaire de tous.

Malheureusement, cela ne sera pas le sujet de la rencontre de dimanche ou bientôt. Le sujet A sera les trois pénalités que l’arbitre Carlos Ramos a infligées à Williams au cours du match, et qui ont fini par l’envoyer aussi loin que la finale du Grand Chelem en mémoire. Avant de retourner à Osaka, voici quelques réflexions sur le sujet A. Il s’agissait, en termes de vastes zones grises de règles et de règlements du tennis, d’une tempête malheureusement parfaite.

WATCH – Drame se déroule entre Serena et Carlos Ramos:

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Violation d’entraîneur: Ramos a donné à Serena une violation de code pour son entraînement lors du deuxième match du deuxième set. L’appel était légitime – strict, mais légitime. L’entraîneur de Serena, Patrick Mouratoglou, a par la suite admis qu’il la signalait (pour monter dans le camp, c’est apparu). Ce n’est pas quelque chose qui s’appelle la majorité du temps, mais tout le monde sait que c’est illégal.

Violation de l’abus de raquette: Lorsque Serena a été battue 3-2 dans le deuxième set, elle a lancé sa raquette et cassé le cadre. C’est une violation de code automatique. Et à cause de la violation précédente pour le coaching, les deux ont cumulé une pénalité automatique.

La réaction de Serena: Serena a personnellement pris la peine d’encadrement – «Je ne triche pas pour gagner, je préfère perdre» – et a dit qu’elle pensait que Mouratoglou lui donnait un «pouce en l’air». Elle est allée jusqu’à discuter avec Ramos sur le prochain changement, pour que ce soit bien clair: «cela n’a jamais été quelque chose que j’ai fait».

“Il a prétendu que je trichais”, a déclaré Serena plus tard, “et je n’étais pas en train de tricher.”

(Photos d’Anita Aguilar)

Cela souligne un aspect étrange de la règle de l’entraîneur: lorsque l’entraîneur initie la faute, c’est le joueur qui doit faire face à la pénalité.

Les vrais problèmes ont commencé lorsque Serena a claqué sa raquette et a reçu une pénalité de point. Cela a ramené l’esprit de Serena à l’origine de la violation de l’entraînement, dont elle contestait toujours. Cette fois, elle voulait que Ramos s’excuse et annule l’appel.

Pénalité du match: Après que Osaka se soit cassé pour 4-3 dans le deuxième set, Serena a continué à se plaindre à Ramos et l’a qualifié de «voleur».

On peut reprocher à Mouratoglou d’encadrer et de se faire prendre. On peut reprocher à Serena d’avoir lui-même infligé une pénalité de point avec son smash de raquette, et de ne pas avoir laissé tomber le problème de l’entraînement. Mais la pénalité de Ramos était encore excessive.

Un bon arbitre – et Ramos compte parmi les plus respectés depuis des années – doit reconnaître les enjeux dans une situation donnée et s’adapter à eux. Au lieu de cela, avec le titre de l’US Open sur la ligne, il a fait pencher la balance de manière significative parce qu’un joueur l’a appelé un voleur. (Autant que j’aie entendu, Serena ne l’a pas jeté sur lui.) Ramos aurait mieux fait d’avertir Serena que si elle ne s’arrêtait pas, une pénalité de match serait à venir.

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Alors que Serena était au centre de la tempête pendant le match, elle a fait sa part pour la calmer par la suite. Au moment où la cérémonie de remise des trophées semblait destinée à se noyer dans une mer de boos du stade Ashe, Serena a pris le micro et a déclaré: «Félicitations, Naomi. Pas plus de huer.

Serena a également offert sa gratitude à Osaka lors de sa conférence de presse, et a refusé de mettre le résultat sur les actions de Ramos.

“Je me sens comme si elle jouait vraiment bien”, a déclaré Williams. «Mais j’ai vraiment besoin de faire beaucoup pour changer ce match pour essayer de prendre la tête du groupe.»

Ce qui nous ramène à ce qui aurait dû être le sujet du sujet depuis le début: la performance d’Osaka.

Il a vraiment commencé deux nuits plus tôt, quand elle a battu Madison Keys en demi-finale et a immédiatement saisi la chance de jouer Serena en finale. Il y avait de la crainte dans sa voix, mais pas de peur, pas d’hésitation, pas de nerfs. Elle voulait ce moment et elle a joué comme ça.

Interrogée sur ESPN après le match, si elle avait été aidée après avoir joué à Serena au début de l’année à Miami, Osaka a souri et a dit qu’elle connaissait déjà très bien le jeu de Serena depuis tant d’années. elle en troisième année. »Dès le début, Osaka, comme un bon élève, a fait toutes les choses que Serena fait traditionnellement à ses adversaires.

C’est Osaka qui a déséquilibré Serena avec les services qui se sont enroulés dans le corps, ont glissé hors du corps et se sont courbés loin d’elle.

“Je pense que mon service a été important dans tout le match”, a déclaré Osaka. “Elle est un si bon retour, et je me sentais comme si je devais vraiment frapper les spots aujourd’hui.”

C’est Osaka qui a pris les coups durs de Serena et les a renvoyés plus proprement et avec plus de précision. C’est Osaka qui, lorsque Serena l’a poussée à fond avec une approche, a remporté le point avec une meilleure passe. Ce fut Osaka qui, quand Serena laissa échapper un «Come on!» Féroce à 1-4 dans le premier set, répondit par un «Come on!» Et remporta un As. Du point de vue du jeu, et du point de vue de l’attitude, Osaka a abordé ce match avec le juste équilibre entre la possession de soi et l’affirmation de soi.

En fin de compte, le chaos qui a ravagé le match et le stade n’a pas englouti une personne, Osaka. En tout cas, cela ne faisait que souligner à quel point elle était calme et recueillie. Alors que Serena discutait avec les fonctionnaires, Osaka baissa la tête et s’éloigna. Quand elle leva les yeux, elle se retrouva soudainement à un match du titre.

“Je me sentais vraiment obligée de me concentrer pendant ce match car elle est une grande championne”, a déclaré Osaka, “et je sais qu’elle peut revenir de n’importe quel point”.

Comment Serena ferme-t-elle un match contre un grand joueur? Elle utilise son service. Comme un bon élève à nouveau, c’est ainsi que Osaka a fermé Serena – en ne la laissant pas frapper la balle. Servant pour le championnat à 5-3, avec 23 000 spectateurs et Serena faisant un stand de but, Osaka a frappé un coup droit, un vainqueur de service, un as et, à 40-30, un autre vainqueur de service. il.

«Quand je monte sur le court, je me sens comme une personne différente», a déclaré Osaka, «je ne suis pas un fan de Serena. Je ne suis qu’un joueur de tennis, jouant un autre joueur de tennis.

“Mais quand je l’ai embrassé au filet, je me suis senti comme un petit enfant à nouveau.”

Petit enfant, champion de l’US Open, port en tempête. Nous nous souviendrons depuis longtemps de ce qui s’est passé du côté de Serena dans ce match. Espérons que nous nous souviendrons encore longtemps de ce qui s’est passé à Osaka.

Qu’en est-il de Naomi Osaka, n’était-elle pas incroyable?