Rencontrez Latroya Pina: le nageur vedette de l’Université Howard représentera le Cap-Vert aux Jeux olympiques de 2020

Photo: LaTroya Pina Facebook

Latroya Pina n’a pas encore obtenu son diplôme universitaire, mais elle a déjà accompli une grande première historique. En août, elle a été choisie pour participer à la première équipe nationale olympique du Cap-Vert, aux côtés de ses deux frères et sœurs plus jeunes, aux Jeux olympiques de Tokyo en 2020. Considérant que la petite nation insulaire africaine n’envoie que quatre nageurs au total, les Jeux olympiques seront essentiellement une affaire de famille Pina.

Latroya, fier Howard Bison, sera également en tête des HBCU dans un sport où les Noirs sont encore sous-représentés aux plus hauts niveaux, même si cela change lentement.

Mais Latroya est habitué à prendre les devants, à la fois dans l’eau et à l’extérieur. Elle est la première dans sa famille à apprendre à nager et la première à fréquenter l’université. L’aînée des trois, Latroya a toujours été athlétique: en fait, sa mère ne voulait pas que Latroya nage parce qu’elle prenait déjà de la gymnastique.

Mais après avoir appris à nager dans leur club local pour garçons et filles, Latroya a excellé dans ce sport. Participant à la compétition nationale du Club Garçons et Filles à 12 ans, elle a remporté l’épreuve de la brasse. Deux ans plus tard, elle rejoint l’équipe américaine de natation. Son plus jeune frère, Troy, a fini par suivre son exemple, même s’il était moins enthousiaste au départ. Mais bientôt, toute la famille a pris l’eau.

“Une fois qu’il est entré dans la piscine pour essayer, il a fini par coller”, a déclaré Latroya à The Root. “Nous avons tous fini par nager dans l’équipe USA Swim au lieu de simplement nager.”

Cela inclut sa plus jeune soeur, Jayla, que Troy et Latroya ont appris à nager. Jayla a rejoint l’équipe américaine de natation à l’âge de 6 ans, ce qui a permis à l’équipe de gagner assez rapidement pour se qualifier à l’âge de 8 ans.

Pour Maria Alfama, la mère de Latroya, la piscine a introduit un nouveau mode de vie, qu’elle a finalement adopté.

“Je ne sais même pas nager!”, A déclaré Alfama au Sun Chronicle. «J’étais content de regarder. J’ai passé beaucoup de kilomètres sur la route, beaucoup d’heures à la piscine avec eux. Ma vie a commencé quand ils se sont impliqués dans le sport et la natation. J’étais une maman super sportive.

De gauche à droite: Troy, Latroya et Jalya Pina ont fait de l’équipe nationale de natation du Cap-Vert, la première
Photo: Département des sports de l’Université Howard

Cela peut être un euphémisme. C’est parce qu’Alfama a publié les temps de ses enfants sur Facebook que les officiels cap-verdiens à la recherche d’athlètes potentiels ont découvert les frères et sœurs et les ont rapidement recrutés pour la première équipe de natation du pays, a déclaré Troy au Sun Chronicle.

Quand vous êtes aussi doué pour nager que Latroya, la piscine finit par façonner votre vie: votre emploi du temps tourne autour des rencontres et des entraînements, et votre équipe de natation devient une famille élargie. Sans son équipe de natation, Latroya n’aurait peut-être jamais fini à l’Université Howard. En plus d’être la première dans sa famille à aller à l’université, l’école historiquement noire est littéralement et figurativement à des kilomètres de la ville de Seekonk, une ville de banlieue blanche du Massachusetts où elle a grandi.

Mais pour Latroya, Howard – la seule HBCU à avoir une équipe de natation – était son meilleur choix.

«Une des filles [de mon équipe de natation], elle est vraiment comme ma sœur. Deux d’entre eux en fait, ils ont tous deux nagé pour Howard: Sydney Cooper et Michaella Johnson », a déclaré Latroya. “Ils m’ont vraiment beaucoup influencé pour venir ici.”

«Mon équipe à la maison, nous sommes très axés sur la famille», a-t-elle déclaré. «Nous nous tenons toujours ensemble jusqu’à aujourd’hui. Nous savons ce que chacun fait. Et ils m’ont dit que l’équipe de natation [à Howard] était comme une famille. Ils m’ont dit à quel point c’était amusant et à propos de la culture de Howard.

Latroya dit qu’elle aime sa ville natale de Seekonk, dans le Massachusetts, et a toujours trouvé les gens là-bas encourageants et solidaires. Mais elle n’était qu’une des rares étudiantes noires à avoir terminé ses études secondaires et désireuse de côtoyer davantage de Noirs.

Pour Latroya, c’est une décision qui a payé; l’aider à mûrir en classe et dans la piscine et à lui donner le genre de soutien familial qu’elle cherchait. Et comme la major de la biologie se tourne vers Tokyo 2020, elle est parfaitement consciente de ce que sa présence sur la scène mondiale pourrait signifier, à la fois en tant que membre de la première équipe nationale du Cap-Vert et en tant qu’alun de Howard.

“TC’est toujours ce stéréotype que nous ne nageons pas – ou nous ne pouvons pas nager », at-elle déclaré.C’est très agréable de montrer aux petits enfants que nous pouvons nager et que c’est juste une question d’apprentissage. Nous pouvons faire n’importe quoi.”

Latroya Pina (de retour, disons sur les épaules d’un coéquipier) avec le reste de son équipe Howard Swimming and Diving. Howard est le seul HBCU à offrir la natation compétitive
Photo: Département des sports de l’Université Howard

À l’approche des Jeux Olympiques, Latroya dit qu’elle aimerait donner des cours de natation et donner des cours aux enfants du Cap-Vert.

Ils n’ont évidemment pas de piscine, alors je veux les aider à démarrer un programme pour commencer des cours de natation et leur apprendre à nager. Non seulement dans l’océan, mais nage dans une véritable piscine de compétition », a déclaré l’ancien, qui devrait obtenir son diplôme au printemps prochain. Latroya a également des vues sur l’école de médecine après avoir obtenu son diplôme, mais veut passer une année sabbatique pour se concentrer sur les Jeux olympiques.

En ce moment, Latroya ne sait toujours pas quels événements elle va nager pour l’équipe nationale du Cap-Vert, bien que la brasse – son meilleur événement – semble être une valeur sûre. Avec Tokyo toujours au loin, elle ne fait que la rencontrer une à la fois. Cette semaine, elle et ses frères et sœurs se disputent le Cap-Vert à la Confédération Africaine de Natation de Natation Amateur à Alger, en Algérie, une rencontre panafricaine qui précède le Championnat du Monde de l’an prochain en Corée du Sud.

Les temps qu’elle nagera à Alger cette semaine seront ses temps de qualification pour la Corée du Sud l’été prochain. Viennent ensuite les Jeux olympiques, où la famille qu’elle a emmenée dans l’eau ne sera pas simplement nager à ses côtés, mais l’encouragera à faire de son mieux.

«Nous nous poussons en quelque sorte pour être formidables», a-t-elle déclaré. “Ils m’inspirent tout le temps.”