Un initié du football universitaire: avec Herm Edwards et Arizona State, la blague est sur nous

L’entraîneur de l’Arizona, Herm Edwards, a quitté le terrain après que son équipe eut battu Texas-San Antonio au Sun Devil Stadium à son premier match à l’école.

Deux fois ce mois-ci, Herm Edwards est entré dans le vestiaire de l’Arizona State après ses victoires, s’est assis sur une table et a passé quelques minutes à regarder la célébration.

“Cela,” se dit-il, “est ce que j’ai manqué au football”.

Arizona State est 2-0. Et surtout après une victoire de 16-13 samedi dernier contre Michigan State, il est temps de demander: Qu’est-ce qui nous a manqué chez Herm Edwards?

Dès son arrivée à Tempe en décembre dernier, l’embauche était presque universellement organisée autour du football universitaire. Nous avons rigolé à l’idée qu’un joueur de 63 ans (il a eu 64 ans en avril) qui n’avait pas été entraîneur depuis près de 10 ans et qui avait quitté le football universitaire pendant près de 30 ans était le bon choix pour Arizona State. Nous avons ri du communiqué de presse de l’université de 2 600 mots annonçant non seulement son embauche, mais aussi une réinvention complète de la manière de gérer un programme de football avec un «nouveau modèle de leadership».

Et par nous, je veux dire moi.

En mai, j’ai passé presque une heure dans le bureau d’Edwards à écouter sa vision du programme de football des Sun Devils. Et pour le football Et pour la vie

Parfois, la conversation ressemblait plus à une bouée de sauvetage qu’à une interview; Beaucoup des paroles d’Edwards étaient adressées à mon fils adolescent, qui m’a accompagné lors de la visite. Quand nous sommes partis, mon fils a été pompé. Le sentiment, nous étions tous les deux d’accord, était que nous traversions un mur pour Herm.

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Mais je ne pouvais pas m’empêcher de me demander: à l’impact, le mur céderait-il?

Edwards a ri l’autre jour quand je lui ai parlé de cette réaction. Pendant une semaine où Mea Culpas a circulé des claviers et des microphones des médias de football des universités à peu près partout, Edwards a été aussi gentil qu’il l’était pendant la saison morte, alors que les prises étaient cruelles.

«Je comprends», a-t-il dit. «Ce (embaucher) est quelque chose en dehors de la boîte. Les gens ne font généralement pas les choses de cette façon. … Nous avons tous compris quand cela a eu lieu, il y aurait des gens qui n’étaient pas d’accord – et c’est correct. C’est l’Amérique. Nous pouvons avoir des différences d’opinions.

«Mais nous avons navigué pendant notre voyage. Nous essayons de construire quelque chose. Et c’est toujours un travail en cours.

Et samedi dernier, un groupe bien entraîné a dérangé Michigan State. Une défense qui a été régulièrement poreuse au cours des dernières années a été plutôt étouffante. Et dans les derniers instants, les Sun Devils ont parfaitement fonctionné pour mettre en place l’objectif du terrain gagnant à la fin du temps imparti. Plus tôt cette semaine, Edwards a déclaré que le coordinateur offensif Rob Likens avait suggéré plusieurs jeux devant la ligne de but, mais l’entraîneur-chef avait d’autres idées.

«J’ai dit non, non», a déclaré Edwards aux journalistes. “Vous savez quel est le meilleur jeu? La victoire.'”

Il voulait dire que le quart-arrière Manny Wilkins prend le contrôle et s’agenouille pour que l’État du Michigan ne récupère pas le ballon. Mais peut-être y a-t-il une couche supplémentaire. La victoire est un grand jeu.

Et du point de vue d’Edwards, ce qui se passe immédiatement après ces cinq minutes qu’il passe à regarder son équipe, c’est encore mieux.

«La joie qu’ils ont», a-t-il déclaré. «Les voix, les étreintes, les gars qui crient. Je ne dis pas un mot. Je suis juste assis là. Je suis comme un petit enfant. Je viens de tout prendre. C’est la joie pour moi.

Certains de ces doutes provenaient de ce premier communiqué de presse gonflé et maladroit, habillé d’un jargon corporatif. Il a promis d’apporter l’approche «NFL» au football universitaire. Dans la pratique, ce n’est pas si différent de la structure utilisée par d’autres programmes de Power Five avec des ressources, y compris les plus performantes. Mais cela se lisait comme une idée critique de mission sortir du bureau à domicile.

Il a également insisté sur le maintien des entraîneurs adjoints et sur l’autonomie des coordonnateurs, raison pour laquelle la préoccupation s’est accrue lorsque les deux coordonnateurs ont rapidement quitté le programme. (Il est maintenant évident que les réactions d’Edwards, en promouvant le coordinateur offensif de Likens et en particulier en embauchant Danny Gonzales comme coordonnateur défensif, ont été de très bons coups.)

Mais l’essentiel du scepticisme était dû à Edwards, qui n’avait plus été entraîneur depuis si longtemps, et s’était éloigné du football universitaire pendant beaucoup plus longtemps. En mai, quand il m’a dit que pendant son absence du coaching, il était encore «entraîneur, croyez-le ou non. Vous êtes juste en train d’entraîner l’Amérique »- eh bien, c’était une excellente prise de son, mais elle semblait légèrement ancrée dans la réalité.

Mais Edwards est clairement un motivateur. Il n’est pas difficile de l’imaginer comme un formidable recruteur, en particulier en remplissant le rôle de l’entraîneur-chef traditionnel au cours d’une visite à domicile. Il est aussi un footballeur soucieux du détail. Peut-être qu’en regardant ces matchs dans la salle verte d’ESPN, il était vraiment, comme il nous l’avait dit pendant la saison morte, en train de repérer les nuances et de ranger de nouvelles idées qui l’avaient aidé à reprendre son entraînement.

«Je suis trop vieux maintenant pour s’inquiéter de tout ça», a déclaré Edwards à propos du doute et de la critique. «Je sais en quelque sorte qui je suis en tant qu’homme. Je crois en un système de valeur. Je n’ai absolument pas besoin de validation de la part des gens. Je n’ai jamais eu ça. Je n’y crois pas. Je crois que vous pariez sur vous-même et que vous vous engagez à quelque chose et que vous y consacrez toute votre énergie et tous vos efforts, et c’est ce que j’ai fait toute ma vie.

Il est beaucoup trop tôt pour prédire si Arizona State deviendra une puissance nationale et Pac-12, ce qui est l’objectif déclaré de l’école – ou même si les Sun Devils battront samedi une solide équipe de San Diego, qui est la cible actuelle d’Edwards. . Mais les prédictions du comic doom pour le programme semblent soudainement, bien, comiques.

«Nous ne sommes pas l’équipe que nous aspirons à être, même en faisant preuve d’imagination», a déclaré Edwards. «Mais notre effort, notre façon de jouer, c’est ce que j’aime le plus en ce moment. Nous commettons encore des erreurs, mais lorsque vous jouez avec effort et passion, vous allez jouer au football. Vous allez avoir une chance. C’est tout ce que vous demandez, c’est une chance.

Il est temps d’examiner ce que nous aurions pu manquer dans le pari d’Arizona State sur Edwards. Deux jeux dans son mandat, il semble qu’il ya de fortes chances qu’elle porte ses fruits.

L’expansion de la saison ajouterait de la flexibilité

L’impact anticipé de l’ouragan Florence sur la région du centre du littoral de l’Atlantique a forcé la relocalisation, l’ajournement ou l’annulation de plusieurs matchs ce week-end (avec des lancements plus anciens, dans certains cas). Indépendamment du fait que la tempête finisse par devenir le monstre que les météorologues pourraient craindre, les responsables des collèges qui ont modifié leurs horaires ont fait le bon choix en choisissant la prudence face à la concurrence. Mais il a rallumé ce qui est devenu une question annuelle:

Pourquoi la saison de football universitaire ne peut-elle pas être prolongée d’une semaine, créant ainsi de la place pour une seconde au revoir et offrant plus de flexibilité pour les possibilités de rééchelonnement lorsque la météo intervient?

L’idée a été rejetée par la NCAA dans le passé, mais n’a jamais gagné de terrain. Il faudrait commencer la saison une semaine plus tôt et cela pourrait signifier que les pratiques de pré-saison commenceraient quelques années en juillet – même si les pratiques de pré-saison pourraient plutôt être raccourcies.

«La proposition était vraiment axée sur la santé et la sécurité», a déclaré le directeur de l’athlétisme du Nord-Ouest, Jim Phillips, à mon collègue de USA TODAY Sports, Dan Wolken, il ya un an. “Mais après avoir été témoin de la façon dont Mère Nature peut réellement causer des problèmes – coups de foudre, ouragans, problèmes de voyage – une semaine supplémentaire pourrait réduire la pression et donner de la flexibilité pour ces types d’événements.”

Un avantage supplémentaire: nous aurions tous un autre week-end complet de la meilleure saison régulière dans le sport.

Mean Green à la recherche de plus que juste vert en Arkansas

Le Nord du Texas à l’Arkansas ressemble à un loyer pour les Razorbacks, un salaire de 1 million de dollars pour l’adversaire du Groupe des Cinq pour visiter Fayetteville, perdre un match de football et rentrer à la maison.

Mais c’est une équipe de l’Arkansas en transition sous la direction de l’entraîneur de première année Chad Morris. Les Hogs avaient une avance de 18 points en milieu de troisième quart samedi dernier, pour ensuite perdre à Colorado State.

Et c’est une équipe du nord du Texas avec 17 partants de retour d’une équipe de neuf victoires. The Mean Green a une attaque à haut indice d’octane – le genre de délit que Morris a été engagé pour amener en Arkansas – mené par le genre de quart que Morris aimerait avoir dans l’Arkansas.

Le quart junior Mason Fine, un partant de troisième année, a été le joueur offensif par excellence de la Conférence des États-Unis en 2017, quand il a amassé plus de 4 000 verges et mené North Texas au match de championnat C-USA. À tout le moins, Fine aura la chance de présenter ses capacités.

“Je mentirais pour dire que ce ne serait pas un grand match pour lui, ni pour aucun d’entre nous”, a déclaré l’entraîneur de North Texas, Seth Littrell. «C’est l’occasion de jouer une équipe de la SEC, un adversaire de qualité. … Chaque fois que tu vas jouer un adversaire comme ça, c’est une journée spéciale.

Il y a un peu plus, cependant. Fine vient de Peggs, Oklahoma, qui se trouve à seulement 72 miles de Fayetteville, Ark. Il n’a pas reçu de bourse de l’Arkansas. Morris n’était pas l’entraîneur à ce moment-là et l’Arkansas n’avait pas lancé l’offensive, mais personne ne devrait non plus blâmer le personnel de Bret Bielema.

Bien que Fine ait été un passeur prolifique au Lycée Locust Grove, sa taille – il est classé 5-11, 185, mais pourrait être plus proche de 5-10 – les entraîneurs effrayés des universités. North Texas était la seule école FBS à proposer Fine. Et Littrell ne l’a fait que parce qu’il connaissait et faisait confiance au coach du lycée de Fine. Maintenant, les chiffres de Littrell Fine commenceraient à 85% des écoles FBS.

“Je ne pense pas que j’ai eu un vol”, a déclaré Littrell. «Je sais que j’ai eu un vol. Il est très spécial. Il fait partie de ces gars-là, vous ne les recevrez pas très souvent. J’ai côtoyé des gars spéciaux, et il est aussi spécial que les autres.

Grand jour pour la journée des entraîneurs par intérim contre le TCU

Ohio State vs TCU est convaincant pour une variété de raisons: TCU peut-il faire son cas en tant que candidat légitime en séries éliminatoires? Le nouveau quart-arrière des Buckeyes, Dwayne Haskins, peut-il continuer son début de saison et son saut dans la course de Heisman?

Mais au moins aussi fascinante est l’occasion pour l’entraîneur intérimaire des Buckeyes, Ryan Day, qui pourrait démontrer ses capacités aux directeurs sportifs du pays, qui pourraient bientôt chercher un nouvel entraîneur.

Urban Meyer est revenu à la supervision de la planification du jeu et des pratiques le 2 septembre, après le match d’ouverture de la saison. Il reprendra ses fonctions d’entraîneur après samedi.

Mais avec Day à la barre les jours de match, les résultats ont été spectaculaires: les Buckeyes ont battu l’Oregon State 77-31 et les Rutgers 52-3. Compte tenu des difficultés de ces programmes, le degré de difficulté était plutôt faible. Le n ° 14 TCU présente un plus grand défi, ce qui en fait une grande opportunité pour Day.

Si Ohio State gagne et est tout aussi impressionnant que lors des deux premiers matchs, le profil de l’homme de 39 ans tirera encore plus haut.