La course à pied américaine a besoin de plus d’entraîneurs féminins

Ce n’est un secret pour personne que les femmes américaines le brisent en ce moment dans la course à pied professionnelle. Prenez Desiree Linden, Shalane Flanagan, Molly Huddle et Jordan Hasay. Mais lorsque vous regardez leurs entraîneurs, vous remarquerez peut-être une tendance: ils sont tous des hommes.

La taille de l’échantillon est faible, mais elle reflète la démographie plus large de l’athlétisme. Presque tous les entraîneurs des meilleurs coureurs américains sont des hommes. Ce n’est pas une question souvent discutée, mais la tendance a suscité une certaine curiosité quant à la raison pour laquelle davantage de femmes ne prennent pas de poste d’entraîneure – et comment la culture et la dynamique du sport pourraient changer si elles le faisaient.

Il existe de nombreuses raisons liées à cette disparité entre les sexes, mais pour commencer, les femmes n’ont guère accès à la profession. Selon une étude réalisée en 2018 par le Centre Tucker pour la recherche sur les filles et les femmes dans le sport et l’Alliance des entraîneures, seulement dix femmes ont occupé des postes d’entraîneure à la NCAA Division 1 Hommes. Et les chiffres ne sont guère meilleurs pour le cross-country: 17 femmes et 86 hommes. L’étude a évalué chaque sport en fonction du nombre de femmes occupant des postes d’entraîneure (cross-country et athlétisme). (Le hockey sur gazon a obtenu le meilleur score avec 97,5% des rôles).

En dessous du niveau NCAA, les statistiques ne sont pas géniales non plus. Le rapport «2017 State of Play» de l’Institut Aspen a révélé que seulement 28% des jeunes entraîneurs dans tous les sports du pays sont des femmes. Comme l’entraînement est une profession dominée par les hommes aux niveaux inférieurs, il n’est pas surprenant qu’il soit encore plus difficile pour les femmes d’entrer dans la catégorie supérieure.

“Le titre IX existe depuis près de 46 ans maintenant, donc s’il n’y a pas beaucoup d’entraîneures en athlétisme, il n’y a aucune intention de créer des opportunités”, déclare Nancy Hogshead-Makar, trois fois championne olympique en natation. est maintenant avocate spécialisée dans les droits civiques et PDG de Champion Women, une organisation qui fournit un plaidoyer juridique aux filles et aux femmes dans le sport. «Quelqu’un a laissé tomber la balle – [l’athlétisme] est l’un des sports les plus populaires du pays. Il ne manque pas de personnes ayant un intérêt et une expertise qui devraient leur permettre d’entraîner. »

Le problème commence par un manque d’accès aux postes ouverts. Caryl Smith Gilbert, directeur de l’athlétisme à l’Université de Californie du Sud, a déclaré en 2015 que Caryl Smith Gilbert était la première femme à embaucher pour ces emplois. remporter le titre d’entraîneur de l’année Pac-12.

«Ils remplissent [les rôles d’entraîneur] avec qui ils sont à l’aise, et beaucoup de gens ne croient pas que les femmes sont capables de faire le travail», dit-elle. «Cela ne devrait pas être un problème de genre. Soit vous embauchez le meilleur entraîneur ou vous ne le faites pas. Vous devez être ouvert d’esprit et être tourné vers l’avenir. Nous apportons les mêmes compétences que les hommes. Je pense aussi que nous sommes très attentifs aux détails. Nous parlons de choses pour arriver à des solutions. Je ne pense pas qu’il y ait autant de choses qui nous séparent.

Caryl Smith Gilbert (avec l’autorisation de Dave Tuttle)

La tendance se perpétue également: les femmes manquent de possibilités de réseautage et de mentors, elles subissent une discrimination fondée sur le sexe et les exigences du travail (déplacements, pratiques du soir, recrutement et accessibilité 24/7 aux athlètes) ne sont souvent pas propice à avoir une famille.

Smith Gilbert, dont l’équipe féminine a récemment remporté le titre extérieur de la NCAA en 2018, est l’une des seules femmes à occuper la plus haute position dans un programme D1. Elle attribue une grande partie de son succès au soutien de son mari, l’ancien secondeur de la NFL, Greg Gilbert, qui détient le fort à la maison avec leurs trois fils quand elle est absente – et qui a également accepté de se déplacer dans le pays. sur de nouveaux emplois pour faire progresser sa carrière.

«Beaucoup d’hommes ne croient pas qu’une femme devrait avoir ce rôle, alors ils ne soutiennent pas que leur femme soit celle qui voyage pendant qu’ils sont les pères au foyer», explique Smith Gilbert. «La plupart des raisons pour lesquelles les femmes ne durent pas, c’est parce qu’elles ne peuvent pas concilier vie personnelle et vie professionnelle. Vous devez apprendre à le mélanger. Ce n’est pas facile.”

Shayla Houlihan, responsable cross-country et assistante sur piste à l’Université de Berkeley, explique que les longues heures, combinées aux salaires moins élevés que les autres entraîneurs, rendent difficile d’inciter davantage de femmes à la suivre dans la profession. «Entre trois saisons de compétition et une saison de recrutement en été, il faut trouver un moyen de gérer cette période», dit Houlihan. «Vous ne payez pas beaucoup, et vous travaillez 60 ou 80 heures ou plus par semaine. Vous devez vraiment l’aimer. »(En 2016, la NCAA a rapporté que les meilleurs programmes ont dépensé en moyenne 103 000 dollars sur les salaires des entraîneurs, contre plus de 2,2 millions de dollars pour les entraîneurs de football). ont gagné moins d’athlétisme que l’escrime, le fusil et le ski.)

Houlihan a reconnu très tôt qu’elle souhaitait poursuivre son entraînement. Quand elle était athlète à l’Université du Nord de l’Iowa, son entraîneur a quitté sa dernière année de compétition et elle est intervenue pour aider l’équipe féminine pendant que l’école effectuait une recherche pour remplir le rôle. Cela a changé le cours de sa carrière.

«Je poursuivais des études de commerce en tant que premier cycle et j’ai réfléchi à ce dont j’allais avoir besoin pour me préparer à l’avenir. J’ai changé ma majeure pour faire de la science et je me suis toujours positionnée pour poursuivre une carrière de coaching au niveau de la division 1 », a déclaré Houlihan.

Après avoir terminé sa maîtrise, Houlihan a concouru pendant quelques années en tant que coureur professionnel, puis est entrée sur le marché du travail en 2013. Elle a décroché un poste d’entraîneure adjointe chez Cal, même si elle a déclaré qu’elle n’aurait jamais rencontré plus de défis que ses homologues masculins. Elle a appris rapidement que cela pourrait ne pas être le cas.

«Certaines personnes ont dit que je ne méritais pas ce travail et que la seule raison pour laquelle je l’ai eue, c’est parce que je suis une femme», dit Houlihan. “Cela a été très douloureux, mais au bout du compte, cela ne m’a pas empêché et cela ne m’a pas fait sentir moins entraîneur, car j’étais confiant dans ce que j’étais capable de faire.”

Houlihan voit maintenant des manières subtiles dont elle expérimente parfois la disparité entre les sexes dans le coaching. Comme quand les gens qui ne reconnaissent pas son rôle dans les réalisations des athlètes. « Si je suis dans un contexte où l’entraîneur [Tony] Sandoval est avec moi, d’autres entraîneurs ou spectateurs viendront et dire bravo à lui, mais pas moi, » dit-elle. “Cela arrive assez souvent. Tony dira: «Ce sont les athlètes de l’entraîneur Houlihan».

Houlihan attribue à ses mentors solides un rôle déterminant dans son succès. Bien sûr, toutes les personnes en position de jouer ce rôle pour elle étaient des hommes, soulignant l’importance que les entraîneurs masculins aident délibérément les femmes à progresser dans la profession. Sandoval, directeur de l’athlétisme chez Cal, a promu Houlihan après trois ans dans un poste d’assistant.

«L’entraîneur Sandoval m’a donné tellement d’autonomie et m’a permis de créer ce que je veux créer avec notre programme», a déclaré Houlihan. «Il a été un grand partisan des femmes dans le coaching. Avoir un mentor est énorme, en particulier naviguer dans ce monde dominé par les hommes. “

Shayla Houlihan (Kelley Cox / KLC Fotos)

C’est aussi pourquoi Shalane Flanagan, championne du New York City Marathon en 2017, se sent prête à se consacrer à l’entraînement à temps plein du Bowerman Track Club après sa retraite professionnelle. Elle dit qu’elle n’aurait jamais pensé faire le saut sans le soutien de Jerry Schumacher et Pascal Dobert, son autre entraîneur de Bowerman.

«C’est un grand facteur pour lequel je me sens confiant en attaquant cet objectif», déclare Flanagan. «Cela pourrait limiter le coaching des autres femmes au niveau professionnel – beaucoup d’entre elles peuvent ne pas avoir l’impression d’avoir des mentors. On m’a enseigné tout au long des années, en particulier avec Jerry, en observant et en posant des questions, en quelque sorte me préparant à cela parce que je m’y suis intéressé.

Le moment venu, Flanagan sera parmi les rares entraîneurs féminins à diriger la carrière des athlètes olympiques. Elle est également dans une position rare – Nike est prête à la payer pour entraîner. En athlétisme, de nombreux athlètes qui ne sont pas associés à un groupe d’entraînement comme le CTB sélectionnent leurs propres entraîneurs et sont responsables de l’élaboration des accords de paiement individuels. Certains entraîneurs professionnels, qui travaillent souvent comme entraîneurs à la NCAA, fournissent des services gratuitement ou avec peu d’argent, ce qui complique la vie de quiconque.

Même une championne de World Marathon Majors – et une médaillée d’argent olympique qui a été félicitée pour son rôle dans la création du groupe BTC féminin – a dû se forger sa propre opportunité de poursuivre une carrière de coach. «Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup d’entreprises qui recrutent des femmes à ces postes», dit Flanagan. «Ce n’est pas comme si Nike m’était venue avec ce travail – je l’ai créé. Je leur ai demandé de me le donner. “

Que ce soit au niveau professionnel ou collégial, Hogshead-Makar dit que l’ajout de plus d’influence féminine dans le sport est crucial, non seulement pour promouvoir l’égalité des sexes, mais aussi pour offrir un environnement plus sûr où les athlètes peuvent prospérer. Elle affirme que dans ses recherches et ses consultations, elle a constaté que l’athlétisme pose un problème important, car les entraîneurs masculins s’impliquent de façon romantique avec leurs athlètes féminines, ce qui constitue une violation de la Loi sur la sécurité des sports.

Hogshead-Makar pense également qu’avec un plus grand nombre d’entraîneures, le sport pourrait mieux faire face au nombre élevé de problèmes d’alimentation et d’image corporelle, qui sont plus fréquents chez les femmes. En mai, Greg Metcalf, ancien entraîneur en chef de l’athlétisme à l’Université de Washington, a quitté son emploi après 16 ans au milieu d’allégations faites par des athlètes masculins et féminins. Metcalf a dit à laSeattle Timesqu’il était «attristé» par les revendications. À la suite du départ de Metcalf, Maurica Powell a quitté son poste d’entraîneure adjointe à l’Université de l’Oregon pour devenir directrice de l’athlétisme et du cross-country à Washington.

«Lorsque vous touchez 30% des femmes à la direction, toute la conversation change – toute la culture change», dit Hogshead-Makar. “Les conversations que les hommes ont entre eux sont différentes de celles de leurs pairs.”

En outre, la diversité de toutes sortes améliore les performances d’un groupe. Il est essentiel d’inclure intentionnellement les femmes et de s’assurer qu’il ya un pipeline. Vous n’auriez pas un personnel de dix entraîneurs de demi-distance », dit Hogshead-Makar. «Vous avez besoin de sprints, de lancers et de sauts, n’est-ce pas? De même, vous avez besoin de femmes qui possèdent les compétences nécessaires pour faire face à toutes sortes de problèmes – et il est tout simplement deux fois plus important d’avoir des femmes dans le domaine de l’entraînement pour le rendre plus sûr pour tout le monde.

Quant à Flanagan, elle espère pouvoir faire sa part lorsqu’elle passera de l’athlète à l’entraîneure d’un groupe d’athlètes olympiques. «Avec les deux victoires d’Américains récemment – moi-même à New York et [Linden] au marathon de Boston – peut-être que plus de filles réaliseront que la course à pied et l’entraînement sont deux professions», dit Flanagan. «Nous pouvons commencer à l’emporter à tous les niveaux et peut-être que nous assisterons à un boom encore plus important chez les femmes.»