Lehner va de l’avant après avoir lutté contre la santé mentale, la toxicomanie

EAD MEADOW, N.Y. –Robin Lehner a déclaré qu’il était prêt à aller de l’avant sur la glace après avoir révélé jeudi ses problèmes de santé mentale menant à des pensées suicidaires, à des dépendances à la drogue et à l’alcool et finalement à la réadaptation.

“Cent pour cent”, a déclaré le gardien de 27 ans au New York Islanders, jour après avoir détaillé ses combats personnels dans un article publié par The Athletic. “Je ne me suis jamais senti mieux dans ma vie. Comme je l’ai dit, j’ai finalement reçu un diagnostic. J’ai des médicaments et beaucoup d’expérimentation, mais je me sens bien. Je n’avais évidemment pas cela auparavant.

“Comme je l’ai dit dans le morceau, ça va être ma première saison sobre. Je ne pense pas que ça va me faire mal. J’attends ça avec impatience.”

Les problèmes de santé mentale de Lehner ont conduit à un diagnostic de bipolarité 1 avec des phases maniaques. Ses traitements de réadaptation ont duré cinq semaines après qu’il a eu une attaque de panique sur la glace en jouant pour les Sabres de Buffalo contre les Red Wings de Detroit le 29 mars.

Il a joué les deux premières périodes de cette défaite de 6-3 et a alloué trois buts sur 20 tirs une nuit après avoir admis avoir eu des idées suicidaires. Lehner a écrit qu’il commençait à avoir des douleurs à la poitrine et qu’il avait de la difficulté à respirer peu après le début de la partie. C’était le dernier match qu’il a joué pour les Sabres.

“En fin de compte, je pense que c’est un sport d’équipe et j’ai performé pendant la première moitié de la saison jusqu’à ce que j’ai une panne”, a déclaré Lehner. “Jusqu’au début du mois de février, le taux d’économie atteignait 92% jusqu’à l’accident, et j’étais le même depuis trois ans. Si vous regardez les chiffres, j’ai fait de mon mieux. tout ce que j’ai à dire. “

Lehner, qui a signé un contrat d’un an avec les Islanders le 3 juillet, a déclaré qu’il était particulièrement reconnaissant pour la confiance affichée par le directeur général Lou Lamoriello et l’entraîneur Barry Trotz.

“C’est incroyable”, a déclaré Lehner. “Dès le premier jour, je les ai rencontrés à l’hôtel. J’ai rencontré Lou pour le dîner puis j’ai rencontré Lou et Trotz pour le petit-déjeuner. Plus que du soutien. Je suis très content de ça.

“Parfois, c’est plus que le hockey. C’est juste ma réalité, ma vérité. Beaucoup de choses se sont passées cet été et je commence évidemment avec une nouvelle organisation.

Les Islanders seront la troisième équipe de Lehner dans la LNH depuis sa sélection en deuxième ronde (46e) par les Sénateurs d’Ottawa lors du repêchage de la LNH en 2009. Le joueur de 27 ans a disputé les trois dernières saisons avec les Sabres et a réalisé un score de 41-66-22 avec un GAA de 2,77 et un pourcentage d’arrêts de .916. Il était 14-26-9 avec un pourcentage de 3.01 GAA et un pourcentage d’arrêts de .908 la saison dernière.

Trotz est persuadé que le système de soutien est en place pour que Lehner soit sur la glace et hors de la glace pour être la personne et le joueur qu’il cherche à devenir.

“En le partageant, peut-être qu’il peut aider quelqu’un d’autre”, a déclaré Trotz. “Nous en avons parlé. Si vous le cachez, cela montre la faiblesse et il ne montre pas la faiblesse, il montre sa force. Avec ce que j’ai été, avec les valeurs de Lou et les valeurs organisationnelles qui sont maintenant en place, Si vous pouvez faire en sorte que la personne soit la meilleure personne possible, alors il sera un meilleur joueur.

“Ça commence avec la personne avant tout X et O ou quoi que ce soit d’autre. Robin le partage, je pense que cela amènera peut-être d’autres personnes dans la même situation à avancer et à dire:” “Parce que c’est une chose très difficile à vivre.”

Lehner est également convaincu qu’il peut être le gardien dont les Islanders ont désespérément besoin après avoir alloué 293 buts la saison dernière. Les Islanders patineront pour la première fois sous Trotz vendredi et accueilleront les Flyers de Philadelphie lors d’un match préparatoire au Colisée de Nassau, dimanche. New York ouvre la saison régulière aux Carolina Hurricanes le 4 octobre.

“Je suis extrêmement excité d’être ici”, a déclaré Lehner. “Je pense que c’est un groupe formidable. Un groupe très mature. J’ai l’impression que la direction, tout, la direction de cette organisation est très encourageante. J’ai hâte de commencer un nouveau chapitre ici.

“Je veux vraiment faire de mon mieux. Je sais que je suis un bon gardien de but. J’ai prouvé que je suis un bon gardien de but. Maintenant, rien que pour moi. c’est pour moi, j’ai une belle famille et c’est un combat quotidien pour moi et je suis impatient de le faire, je suis extrêmement confiant avec le soutien que j’ai. . “

L’espoir de Lehner est qu’en révélant ses luttes personnelles, cela pourrait aider une personne confrontée à une situation similaire.

“C’était extrêmement difficile”, a déclaré Lehner à propos de son histoire. “La principale raison pour laquelle je l’ai fait était, espérons-le, d’aider quelqu’un d’autre à traverser ce que j’ai traversé. Peut-être que quelqu’un dans la ligue, peut-être quelqu’un de là-bas…

“Ça a été un couple de jours émotionnels, mais je me sens bien et je suis prêt à aller de l’avant et à me préparer pour une saison amusante.”