Les meilleurs athlètes de Hong Kong méritent une augmentation de salaire

Un haut responsable des sports de Hong Kong a lancé un appel au gouvernement pour obtenir une aide financière supplémentaire après le succès en or de la ville lors des récents Jeux asiatiques à Jakarta.

Le président du Sports Institute, Lam Tai-fai, a déclaré que les athlètes assidus et dévoués de Hong Kong méritent une «augmentation de salaire» après être rentrés chez eux avec huit médailles d’or indonésiennes, 18 d’argent et 20 de bronze.

M. Lam a indiqué que les athlètes de Hong Kong avaient prouvé qu’ils pouvaient se montrer à la hauteur, mais il souhaite que davantage d’argent soit injecté dans les sports locaux pour s’entraîner aux Jeux olympiques de Tokyo dans deux ans.

«Nous sommes toujours obligés de bien performer, surtout lorsque nous envoyons une grande équipe aux Jeux d’Asie, comme nous l’avons fait cette fois-ci», a déclaré Lam parmi les plus de 560 athlètes qui ont participé à Jakarta. «Même moi, je ne pouvais pas bien dormir, en me souciant de nos résultats. Mais la pression a diminué au fur et à mesure que nous avons bien performé. Nos résultats m’ont vraiment surpris.

«Après mon retour avec de si bons résultats à Jakarta, je crois fermement que les athlètes méritent un meilleur soutien financier. Je vais en discuter avec le gouvernement. Compte tenu du grand excédent [financier] du gouvernement, nous devrions faire davantage pour soutenir nos athlètes. »

Hong Kong a remporté son plus grand nombre de médailles lors des Jeux multisports (46), avec huit médailles d’or correspondant aux meilleurs résultats obtenus aux Jeux de Guangzhou en 2010.

Un athlète de la catégorie élite A (médaillé des Jeux d’Asie) reçoit une subvention mensuelle de formation de 31 000 dollars de Hong Kong. Les médaillés aux Jeux olympiques et aux championnats du monde dans leur sport reçoivent 38 000 dollars de Hong Kong.

Les gagnants de la médaille d’or à Jakarta ont récolté 800 000 dollars de Hong Kong dans le cadre du programme incitatif des principaux Jeux. Sarah Lee Wai-sze, cycliste sur piste, a été la plus grande gagnante avec deux médailles d’or d’une valeur de 1,6 million de dollars de Hong Kong. Elle a également reçu une part des 800 000 dollars de Hong Kong collectés pour avoir été membre de l’équipe féminine de Hong Kong qui a remporté la médaille d’argent dans le sprint par équipe. Au total, les athlètes de Hong Kong ont collecté 26 millions de dollars de Hong Kong à Jakarta.

Lam a déclaré que les athlètes de plusieurs sports avaient le potentiel de continuer à gagner des médailles à Tokyo.

«Le cyclisme, l’escrime, le tennis de table, le badminton et la planche à voile devraient viser haut et relever le défi d’une médaille olympique», a-t-il déclaré. «Nous examinerons notre performance aux Jeux asiatiques et identifierons les ressources nécessaires pour nous aider à nous préparer aux Jeux olympiques afin que nous puissions présenter notre cas au gouvernement.»

Les coureurs Cheung King-lok et Leung Chun-wing, qui ont remporté la médaille d’or chez les hommes à Jakarta, visaient une médaille olympique.

«Les Européens sont très forts dans cette épreuve et nous devrons les affronter si nous voulons gagner une médaille à Tokyo», a déclaré Leung.