Pour James Bradberry des Panthers, l’allongement de carrière commence dimanche avec Julio Jones

14 septembre – Le demi de coin des Carolina Panthers, James Bradberry, espère qu’après le match de dimanche à Atlanta, il cessera de poser des questions à Julio Jones. Et il le fera.

Ils vont passer à A.J. Questions vertes quand Cincinnati vient à Charlotte dans la semaine 3.

Et puis il aura des questions à Odell Beckham Jr. quand les Panthers accueilleront les Giants dans la semaine 5. Et Antonio Brown posera des questions avant la semaine 10 à Pittsburgh.

Comment il répond à ces questions sur le terrain lors de sa troisième saison, au cours de laquelle Bradberry affrontera plus de receveurs que jamais auparavant, déterminera qui il est en tant que joueur.

Il déterminera s’il peut catapulter dans les échelons supérieurs de la NFL et peut-être même déterminer son avenir à long terme en Caroline.

“C’est le plan, c’est de sortir cette année et de sortir,” dit Bradberry, “et de me faire connaître.”

C’est une grande année. Mais tout commence par Jones et dimanche à 13h. jeu à Atlanta.

Et ce qui est approprié, à cause de tous les premiers receveurs de la ligue, Jones est celui que Bradberry a le plus affronté.

Et leur histoire a commencé par une dure leçon.

Quel jeune coin apprend

Le capitaine Munnerlyn, le demi de coin des Panthers, dit qu’un petit coin apprend vite à quel point il est bon face à un gars comme Jones.

“Vous allez certainement apprendre si vous pouvez vous attaquer ou non, parce que c’est un grand gars rapide et physique”, a déclaré Munnerlyn cette semaine.

Le plan de jeu des équipes pour contenir Jones, car essayer de le fermer complètement peut avoir un effet désastreux. Les Panthers essaieront spécifiquement de limiter leurs verges après le rattrapage, car il y est aussi dangereux.

Mais le truc avec Jones, mis à part la production de 9 223 verges au cours des huit dernières saisons, est qu’il est productif quand il n’est pas la cible du quart Matt Ryan.

“Même s’il ne reçoit pas le ballon, il va vous bloquer”, a déclaré Munnerlyn. “C’est l’un des meilleurs de la ligue qui fait ça.”

Et quand est-il ciblé?

“C’est un gars qui peut vraiment prendre la distance à tout moment”, a déclaré Munnerlyn. “Il peut s’incliner et aller jusqu’à 80 mètres.”

Qu’en est-il de 300?

À la semaine 4 de 2016, la saison recrue de Bradberry, il a débuté contre Jones pour la première fois et s’est blessé à l’orteil au premier quart. Il a dû quitter le jeu et a tenté de revenir au troisième trimestre sans succès. Les Panthers, déjà faibles au cornerback après avoir laissé le starter Josh Norman marcher au printemps précédent, ont branché plusieurs options. Les résultats ont été, eh bien …

“Je pensais que le tableau de bord avait échoué”, a déclaré Munnerlyn, qui était alors très loin dans le Minnesota et a jeté un coup d’œil à l’écran jumbo alors que son équipe se préparait pour les Giants.

Jones a mis 300 verges. Munnerlyn a déclaré qu’il pensait que les Panthers avaient brûlé la cassette de la victoire des 48-33 Falcons.

Bradberry était dans et hors du vestiaire pendant presque toute la partie. Mais il se souvient des fans d’Atlanta en train de chanter le nom de Jones.

“Je savais juste que nous ne pouvions pas laisser cela se reproduire”, a-t-il déclaré. “C’était une déception pour nous, bien sûr, mais nous avons également laissé tomber nos fans et nos entraîneurs. Et je ne voulais pas que cette réaction se répète à nouveau.”

Croissance

Bradberry a été en mesure de rayer Jones de temps en temps depuis ce jour.

Lors de la revanche en 2016, Jones a été retenu à quatre reprises pour 60 verges. Lors des deux matchs des Panthers contre Atlanta en 2017, Jones a enregistré six attrapés pour 118 verges et cinq attrapés pour 80 verges, respectivement. Bradberry n’a pas couvert Jones à chaque instant, mais a pris la majeure partie de la responsabilité.

Si la première fois que les deux se sont rencontrés était en quelque sorte un “baptême par le feu” pour Bradberry, les trois suivants ont montré plus de croissance.

Quand ils ont repêché Bradberry en deuxième ronde à Samford, les Panthers ont vu un long joueur physique qui aimait se cogner rapidement contre les receveurs.

Il est toujours ce joueur, mais il prend mieux soin de son corps maintenant. Bradberry cuit beaucoup pendant la saison morte pour maintenir son poids, et il a beaucoup de steak et de brocoli maigres.

Et sa nutrition ne s’est pas améliorée. Contre San Francisco lors du premier match de la saison 2017, Bradberry a dû suivre le rythme du receveur fulgurant Harold Goodwin sur les parcours “neuf” ou “aller”. C’était une journée très chaude à San Jose, et Bradberry a dû faire face à une stagnation au milieu du match avant de revenir.

Ce n’est plus le cas, a-t-il dit. Son conditionnement est meilleur et il a même ajouté un peu de nage pour l’entraînement cardiovasculaire à sa routine d’entraînement.

Cela aidera dimanche. Bradberry a dit qu’il s’attend à ce que les Falcons utilisent soit Jones, soit un autre receveur, pour que Bradberry soit fatigué, puis subvertit Jones ou un autre receveur pour cibler les espoirs d’Atlanta.

“Cela va probablement (arriver à moi), alors je vais être conditionné pour cela”, a-t-il dit.

Puis il a ajouté: “Je ne serai pas fatigué, bien sûr.”

Bradberry a également développé cette confiance.

Par exemple, il profite de l’occasion pour affronter Jones et les autres receveurs talentueux auxquels il fera face plus tard dans la saison.

L’entraîneur des Falcons, Dan Quinn, a déclaré cette semaine qu’il avait appris le plus de ses jeunes arrières en raison de son état d’esprit face à Jones en pratique.

“La plupart des compétiteurs formidables veulent que leur tir leur permette de voir qui est le meilleur”, a-t-il déclaré. “Nous avons un coin ici, il joue nickel pour nous, nommé Brian Poole. Je savais que nous avions quelque chose avec Brian, il y a trois ans, en tant que recrue sans préparation. Dans ces camps d’entraînement, il cherchait à se défaire de Julio.”

Bradberry peut se rapporter.

“C’est pour cela que nous jouons tous au football, juste pour venir ici et faire du sport en général, c’est être compétitif et s’amuser là-bas”, a-t-il déclaré.

“Et c’est ce que je trouve amusant, c’est d’aller à l’encontre du meilleur.”

Il est temps de faire une déclaration

Deux ans après son premier départ contre Atlanta, Bradberry est le seul défenseur restant du groupe qui a affronté les Falcons lors de cet explosif dimanche en 2016.

“Nous nous sommes améliorés en apprenant de nos erreurs”, a-t-il déclaré. “Et d’ajouter à notre défense des éléments clefs comme le demi de coin recrue Donte Jackson, les vétérans Da’Norris Searcy et Mike Adams. Ces gars-là nous aident beaucoup. Ils apportent beaucoup de connaissances. Mais bien sûr, nous sommes va apprendre de nos erreurs. “

Et cette année, il est très important pour Bradberry de commencer à tout mettre en place.

Pour gagner beaucoup d’argent, investir à long terme dans une équipe après la saison 2019, la constance de Bradberry au cours des deux prochaines saisons est cruciale.

Ce tronçon, qui commence par Jones, peut être lorsque Bradberry se fait un nom et plaide pour son avenir. Et il le sait.

“J’aime la Caroline”, a-t-il dit. “La Caroline a été bonne avec moi au cours des deux dernières années et je suis partie pour la troisième année. Je veux être là pour le long terme et je dois bien jouer ces prochaines semaines.”

Dès que le programme des Panthers 2018 est sorti, certains amis de Bradberry ont vu le calibre des récepteurs auxquels il devait faire face et lui ont envoyé leurs textos. Ils n’ont pas arrêté.

“Ils me frappent toujours à ce sujet”, a-t-il déclaré. «Un de mes amis m’a dit que je vais avoir de la difficulté cette année, simplement en essayant d’être concentré et cohérent.

“(Mais) je vais juste prendre un match à la fois et partir de là. Nous allons être honnêtes, je sais que nous jouons d’excellents receveurs cette année. C’est comme ça dans le NFL: C’est comme ça que le calendrier était en place. Je suis prêt pour ça. “

Jourdan Rodrigue: 704-358-5071; @jourdanrodrigue

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