En évitant les nerfs, le skieur Shiffrin promet de profiter de la randonnée

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DOSSIER – Dans la photo d’archives de ce jeudi 22 février 2018, Mikaela Shiffrin, des États-Unis, sourit après avoir participé au slalom combiné féminin aux Jeux olympiques d’hiver 2018 à Jeongseon, en Corée du Sud. Il s’avère que même Mikaela Shiffrin, double championne du monde en Coupe du Monde, est nerveuse au départ. Cela l’a frappée pour la première fois il ya deux ans et l’a encore frappée avant la course de slalom olympique l’hiver dernier, quand elle a terminé quatrième. (Photo AP / Michael Probst, Fichier)

Lors d’occasions particulièrement stressantes, Mikaela Shiffrin peut sentir l’angoisse s’accumuler avant sa course. Sa gorge se serre et ses yeux deviennent larmoyants. Sa combinaison est trop serrée et son estomac se gonfle.

Adolescent, le double champion en titre de la Coupe du monde n’a jamais connu ce niveau de nervosité avant une course.

Dernièrement, cette pression l’a parfois submergée.

Cela a commencé il y a deux ans lors d’un événement et elle pensait que c’était juste la grippe. Le sentiment l’a dépassée lors de plusieurs autres courses, dont le slalom olympique aux Jeux de Pyeongchang en février dernier, où elle a terminé quatrième.

Cette saison, elle essaie quelque chose de nouveau après avoir parlé à un ami psychologue du sport: écartez-vous des attentes et profitez du trajet.

“Si je pense à ce que tout le monde attend, cela le gâte et c’est idiot”, a déclaré le triple médaillé olympique lors d’un entretien téléphonique en prévision de la course de slalom géant d’ouverture de la saison de la Coupe du Monde, le 27 octobre à Soelden, Autriche . “Je prends une minute pour apprécier où je suis réellement dans le sport.”

Agée de 23 ans et originaire d’Avon, dans le Colorado, elle vient de terminer une saison au cours de laquelle elle a remporté 12 courses avant de remporter un deuxième titre consécutif. Elle a remporté deux médailles en Corée du Sud, y compris l’or au slalom géant et l’argent au combiné.

Récemment, elle a rencontré Roger Federer, joueur de tennis remarquable.

Maintenant, c’était angoissant.

“J’étais en sueur et mes mains étaient moites,” elle rit. “Il est tellement cool.”

Pour la saison à venir, elle assume un autre rôle: leader.

Au cours des dernières années, elle n’a pas passé beaucoup de temps avec l’équipe de descente, car elle a également dû s’inscrire à un entraînement de slalom et de slalom géant. Mais elle a récemment participé à un camp de vitesse avec l’équipe américaine au Chili, rejoignant notamment Laurenne Ross, Alice Merryweather et, brièvement, Lindsey Vonn, qui débute cette saison à cinq victoires d’avoir battu le record d’Ingemar Stenmark par un ski de Coupe du Monde. coureur.

Le groupe a partagé des astuces et des tactiques, ce que Shiffrin avait hésité à faire par le passé, car elle ne se considérait pas comme une coureuse de vitesse. Cela a changé avec une victoire en descente à Lake Louise, en Alberta, en décembre dernier.

Plus de rapports de base sur les parcours relayés sur la montagne aux coéquipiers.

“J’appelais et je me disais:” Tout va bien. Le soleil brille. Les oiseaux pépient. Passez un bon moment “, a déclaré Shiffrin. “Je ne voulais rien dire qui puisse être mal interprété. Maintenant, je me sens plus à l’aise avec mes connaissances et mon expérience en matière de vitesse.”

Mentionnez les Jeux olympiques et elle exhale audible.

Aux Jeux de Pyeongchang, Shiffrin était le favori pour remporter non pas une, mais plusieurs médailles. Surtout dans le slalom, qu’elle a capturé aux Jeux olympiques de Sochi en 2014.

Elle a embrassé la pression. Ensuite, la météo a bouleversé le calendrier olympique et entraîné des changements.

Les nerfs se sont glissés dedans.

Shiffrin a commencé fort en remportant l’or dans le slalom géant. Le lendemain était le slalom, son événement phare. L’inquiétude a frappé et elle a vomi avant sa première course. Lors du second passage, elle était trop prudente et a terminé à une place du podium dans une course remportée par la Suédoise Frida Hansdotter. Shiffrin n’avait plus rien dans le tank, pas même ses émotions.

“Je me sentais indifférent”, a déclaré Shiffrin. “C’est à ce moment-là que je sais que je suis fatigué. Je dois me reposer un peu. Mais le repos était la seule chose que je savais ne pas pouvoir obtenir pendant les Jeux olympiques.”

Elle s’est retirée des épreuves de super-G et de descente pour conserver l’énergie du combiné, où elle a remporté une médaille d’argent.

Deux médailles – une belle course de la Corée du Sud. Deux médailles, cependant, n’étaient pas cinq.

“Tout le monde parlait de cinq médailles, et je me suis toujours dit:” Ouais, je ne vais pas dire que c’est complètement hors de question “, a déclaré Shiffrin. “Mais je ne m’attendais pas à remporter cinq médailles. Je ne m’attendais pas à remporter une seule médaille. Compte tenu de mes véritables attentes et de mes objectifs pour les Jeux olympiques, les succès ont été énormes.

“Je rentre chez moi et les gens qui ne voient pas le ski courir quotidiennement ou annuellement voient les articles olympiques” Mikaela Shiffrin est une menace de cinq médailles. ” Pour eux, (deux médailles) a été une déception. J’ai laissé tomber le pays. “

C’est là que son amie / psychologue du sport s’est révélée utile.

“Elle me connaissait avant que je ne sois nerveuse et connaissait ma mentalité, mon comportement et ma conduite”, a déclaré Shiffrin. “Elle peut me le rappeler. Cela a été vraiment, vraiment utile.”

Sa mère, Eileen, l’accompagnera aux courses, mais peut-être pas à toutes comme par le passé. Shiffrin ne veut pas surcharger sa mère à cause du calendrier effréné du coureur.

“Elle n’était pas au Chili ces deux dernières semaines et elle m’a manqué”, a déclaré Shiffrin. “Elle me manquait en tant qu’ami et ma mère et elle me manquait vraiment en tant qu’entraîneur.”

Au cours de l’été, Shiffrin est apparu sur la liste “Hot 100” de Maxim. Contrairement à d’autres photos, Shiffrin portait une veste de ski et portait ses deux médailles de la Corée du Sud.

“Je dois dire ma propre vérité sur ce qu’est la beauté. Il n’est pas nécessaire que ce soit une femme en bikini”, a déclaré Shiffrin. “Peut-être que l’image de la société et de la beauté de la société change un peu? Peut-être que c’est un peu plus inclusif?”

Pour ce qui est de l’anxiété, elle a vraiment l’impression de maîtriser la situation.

“Je prends des mesures pour être heureux avec moi-même et ne pas avoir besoin de justification d’une autre personne”, a déclaré Shiffrin. “Je n’ai pas besoin que quelqu’un d’autre me dise ‘Hey, tu vas très bien’ pour dormir la nuit. Je peux bien dormir.

“Je suis heureux avec moi-même. J’aime ma famille. J’aime mon travail. J’aime le ski de compétition. Tout va bien.”