Beaucoup d’aboiements des deux camps menant au combat entre Terence Crawford et Jose Benavidez Jr.

Il n’y a pas si longtemps, Top Rank s’est abstenu de tenir une conférence de presse officielle avant les événements de boxe, optant plutôt pour un forum de questions-réponses mettant en vedette les combattants.

Pour l’essentiel, c’est un changement formidable. Les discussions avec Crystina Poncher ont permis aux boxeurs de parler librement du combat à venir dans un format plus conversationnel.

Mais avec tous les microphones impliqués, le chaos est toujours une possibilité. Compte tenu de l’animosité entre les camps Terence «Bud» Crawford et Jose Benavidez Jr., c’était presque inévitable.

Les chances de parvenir sans encombre au presseur de jeudi au Centre de santé CHI auraient été bien meilleures que ce n’était tout à fait bizarre que Benavidez participe au combat pour le titre des poids mi-moyens samedi.

En fait, la plus grande surprise a peut-être été que cela a continué aussi longtemps qu’avant le début des troubles.

Jose Benavidez Sr., qui entraîne son fils, semble contredire l’affirmation de Crawford selon laquelle il ne manquait jamais une occasion de se battre contre le challenger, ce qui a été confirmé par le vice-président de Top Rank, Carl Moretti. L’équipe Benavidez pense que le champion d’Omaha les a esquivés pendant des années.

Le commentaire de Benavidez Sr. a rapidement conduit à un échange verbal sur l’hostilité de la manifestation médiatique de mercredi, qui s’est déroulée au gymnase de Crawford. Un match criant entre les parties s’y est déroulé.

«Nous sommes allés à votre gymnase pour faire de l’exercice avec les médias et qui ai-je trouvé?», A demandé Benavidez Sr. «Votre femme, sa femme et toute la famille tentent de nous perturber et de nous manquer de respect. … Nous étions là pour notre travail. Et tout le monde a pu le voir dans les vidéos, vous avez manqué de respect à toute ma famille. Vous avez manqué de respect à mon peuple. “

Brian «BoMac» McIntyre, entraîneur principal et directeur de Crawford, a parlé par-dessus son homologue.

«C’est ma salle de sport», at-il dit. “Ce nom sur ce gymnase dit B & B, pas Benavidez.”

Benavidez Jr. a ensuite pris part à la discussion.

«Vous les aboyons, dit-il. “Vous ne mordez pas, les gars.”

L’événement a déraillé pendant un moment à ce moment-là, avec des cris venant de la scène et de la foule.

Crawford, le combattant a posé la question initiale, s’est assis tranquillement à travers tout cela, puis est intervenu.

“Il a dit que nous aboyons tous mais pas de morsure”, at-il dit. “Viens samedi, il va découvrir à quel point je mords très fort.”

Crawford (33-0, 24 KO) fera la première défense du titre WBO qu’il a remporté en juin à l’arène, samedi. Le champion d’Omaha, qui vient d’avoir 31 ans, a une fiche de 11-0 en championnat du monde et a remporté la ceinture dans trois catégories. Il a réussi à unifier la division poids welter junior.

Benavidez, âgé de 26 ans (25-0, 18 KO), détenait le titre par intérim de la WBA à 140 livres lorsque Crawford est passé au poids mi-moyen junior après être devenu le champion linéaire des poids légers. Il fait la campagne chez les poids mi-moyens depuis 2015 et est classé au premier rang des prétendants à la WBA (147).

«Vous ne faites peur à personne. Vous feriez mieux d’amener votre match de A samedi parce que vous allez vous faire battre le cul », at-il déclaré. “Vous feriez mieux de profiter de cette ceinture parce que, samedi, cette ceinture sera la mienne.”

Crawford est resté inébranlable jeudi lors de l’agitation autour de lui.

“Je ne dois même pas trop parler, car je sais ce qui va arriver samedi”, a-t-il déclaré.

Les deux combattants se sont retrouvés face à face, sans contact physique, à la fin de la manifestation de jeudi. Le chef de la direction de Top Rank, Bob Arum, a averti toutes les personnes impliquées que la bourse serait retenue si quelqu’un donnait un coup de poing.

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Jose Benavidez Jr., à droite, se lance dans un match scandaleux avec Brian McIntyre, le manager de Terence Crawford, à la B & B Boxing Academy.

Jose Benavidez Jr. travaille à la B & B Boxing Academy.

Jose Benavidez Jr., à droite, se lance dans un match éclatant avec Brian McIntyre, à gauche, et Terence Crawford.

Terence Crawford parle aux médias.

Jose Benavidez Jr. crie au directeur de Terence Crawford, Brian McIntyre.

Shakur Stevenson travaille à B & B Boxing Academy.

Shakur Stevenson pose pour un portrait.

Terence Crawford s’entretient avec un journaliste de Top Rank.

Terence Crawford travaille à la B & B Boxing Academy.

Jose Benavidez Jr. se fait mettre la main à la B & B Boxing Academy.

Mikaela Mayer travaille à B & B Boxing Academy.

Jose Benavidez Jr. se moque des gens qui le chahutent pendant un entraînement.

Terence Crawford pose pour un portrait.

Photos: Terence ‘Bud’ Crawford et Jose Benavidez Jr. travaillent pour les médias à la B & B Boxing Academy