Entretien avec Golf Digest: Être Jason Day

Jason Day, âgé de 30 ans, affiche une liste impressionnante de réalisations. En 11 ans et plus sur le circuit de la PGA, il compte une douzaine de victoires, dont une majeure, il est devenu le n ° 1 mondial et a joué pour quatre équipes de la Presidents Cup. . Pourtant, à ce stade de sa carrière, l’Australien dit qu’il est sous-performant. Nous avons rattrapé Day sur son parcours à domicile dans l’Ohio, le Double Eagle Club, une retraite privée mais sans prétention dans une banlieue verdoyante et calme à l’extérieur de Columbus, où il a parlé des occasions manquées, du swing de golf de LeBron James et de l’amitié avec un idole d’enfance. (et son compagnon de golfeur) Tiger Woods, qui gère une routine de sommeil ressemblant à un zombie, et pourquoi il a acheté son fils, Dash, un sac de boxe.

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COMBIEN DE JOUEURS JOUENT AUJOURD’HUI POUR L’HISTOIRE? ÊTES-VOUS UN D’ENTRE EUX?

Je suis certainement l’un de ces gars. Il y en a probablement cinq à dix maintenant. Vous pouvez regarder au sommet du classement mondial et à peu près comprendre la plupart d’entre eux. Le reste? Ils essaient de bien gagner leur vie, de profiter de la vie et de continuer leur chemin. Je ne veux pas attribuer de chiffre aux majeures, aux victoires ou aux objectifs, car parfois, on arrive à un point où on peine à atteindre ce nombre. Mais disons que vous avez 20 à 30 victoires et plusieurs championnats majeurs. Pas beaucoup de gars l’ont fait. J’aimerais aussi gagner le Grand Chelem de carrière [moderne]. Seuls cinq gars ont [Sarazen, Hogan, Player, Nicklaus et Woods]. En plus d’être le n ° 1 mondial et 20 à 30 victoires, oui, c’est une carrière assez phénoménale.

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Ayant dit cela, vous vous inquiétez de savoir comment votre carrière sera évaluée d’ici 25 ou 100 ans?

Personne ne s’en souviendra. Ils se souviennent de Jack, Tiger, Arnie, Gary, mais c’est le 1% du 1%. Le club à nom unique. Je sais à quel point je travaille dur et j’essaie de gagner autant de tournois et de tournois majeurs que possible pour moi et mon équipe, mais je sais qu’un jour je serai parti et oublié. J’étais justement en train de parler à quelqu’un qui a joué dans le Greg Norman Junior Masters. Je connais Greg Norman et ce qu’il a fait, mais les enfants rentrent chez eux: «Qui est Greg Norman? Tout le monde arrive à un point où on vous oublie, à moins que vous ne soyez dans ce club à nom unique.

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PARLER DU CLUB UNIQUE, QUELLE A ÉTÉ VOTRE RÉACTION AU LEBRON QUITTANT CLEVELAND ENCORE?

Ce n’est pas aussi grave que la première fois qu’il est parti. La façon dont ils l’ont fait en 2010 avec “The Decision”, l’ensemble de la production et “Je vais emmener mes talents à South Beach” a profondément touché un grand nombre de personnes, en particulier les fans acharnés de Cavs. Les gens brûlaient des maillots. C’était fou. Mais il leur a valu un titre à son retour, donc je pense que cela l’a atténué. Je suis un fan de Cavs, mais je suis un fan de Cavs adopté. Je vis ici et j’ai un copain qui a des sièges par terre. Donc, au bout du compte, tant que LeBron est heureux et que sa famille est heureuse, c’est tout ce qui compte.

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AVEZ-VOUS ESSAYÉ D’OBTENIR LEBRON AU GOLF?

Non, je l’ai vu se balancer et ça a l’air terrible. Tout simplement horrible. Pour être honnête, je ne le connais pas vraiment bien. En ce qui concerne les célébrités, j’essaie de rester à l’écart …

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… Sauf s’ils se brisent dans votre femme. [ELLIE DAY A SOUFFRÉ UNE CONCUSSION EN DÉCEMBRE 2015 LORSQUE JAMES A COLLIDÉ AVEC ELLE TOUT EN TENTANT D’ATTEINDRE UN BALLE À COURT DE LA COUR.]

Exactement! S’ils me contactent, je suis heureux de répondre et peut-être de passer du temps avec eux ou d’apprendre à les connaître, mais lorsqu’il s’agit d’un homme aussi gros que LeBron, il a toujours des gens qui le griffent. Je me souviens de ce que ça a été pour moi quand je suis arrivé au premier rang, alors je ne peux pas imaginer à quoi ressemble sa vie.

Le golf de Lebron? «Je l’ai vu se balancer et c’est terrible. tout simplement horrible.’

À quel point cela at-il été effrayant à l’époque avec Ellie et quel genre d’interactions avez-vous eu avec Lebron depuis lors?

J’étais choqué. Si vous regardez une rediffusion, il y a eu un moment où je souriais et rigolais, ce qui est étrange, mais lorsque quelque chose de grave se produit, c’est généralement ma réaction, pour une raison quelconque. Quand je l’ai vue sur le sol, c’était évidemment très effrayant. Mais quand j’ai vu qu’elle pouvait bouger ses bras et ses jambes, j’ai su que tout irait bien. J.R. Smith et LeBron sont venus la voir. Plus tard, LeBron a envoyé un texto à Ellie. Je ne sais même pas comment il a eu son numéro. Il n’avait cependant pas besoin de tendre la main. Il faisait juste son travail. Mais tout récemment, avant de devenir joueur autonome et de partir, il a envoyé un maillot signé avec une note disant: “S’il te plaît, retourne à un match”, car elle n’était plus revenue à un match depuis son arrivée.

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QUELLE A ÉTÉ LA RÉACTION APRÈS QUE ELLIE A PUBLIÉ SON PUBLIC DE NUISIBILITE TARD EN 2017?

Oh, mec. Le soutien que nous avons eu était incroyable. Mais c’est toujours difficile de parler.

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VOUS ET DASH AVEZ-VOUS DONNÉ UN COUPLE D’ANNÉES UNE HISTOIRE DE COUVERTURE DE PÈRE-FILS AU GOLF? EST-CE QU’IL JOUE AU GOLF CES JOURS?

C’est ce qu’il fait, mais il aime vraiment la boxe. Mon oncle était un boxeur Golden Gloves et mon père nous a appris à boxer. Quand nous avons été victimes d’intimidation à l’école, il nous a procuré un sac de boxe et nous a dit: “Va frapper ça tous les jours.” Il nous a appris – et c’est si grave, mais c’est cette mentalité de vieille école – que lorsque vous êtes victime d’intimidation, la première chose à faire est d’assommer cette personne. C’était sa mentalité. J’avais plus peur de mon père que de quiconque m’intimidait. Je me souviens aussi d’avoir dit à ma sœur que la première chose à faire était de marcher droit vers cette fille et de la frapper au visage.

Sam Greenwood / Getty Images Day et son épouse, Ellie, posent avec leurs enfants, Lucy et Dash, sur le 18e green après avoir remporté le championnat Wells Fargo 2018.

Pour l’anniversaire de Dash, il a eu un petit sac de vitesse. Maman ne veut pas qu’il boxe, mais je le veux, cela crée une bonne coordination œil-main et si vous pouvez le faire correctement, vous pouvez travailler au pouvoir et ramener cela au golf. Au golf, vous utilisez le sol pour créer les forces nécessaires pour le frapper loin, et c’est la même chose en boxe avec lancer un coup de poing. Vous devez commencer avec vos pieds. J’essaie de travailler sur quelques aspects techniques avec lui, par exemple comment sortir des cordes quand vous couvrez. Il aime ça.

VOTRE ENFANCE A ÉTÉ BIEN DOCUMENTÉE. VOTRE PAPA ÉTAIT UN ALCOOL ET C’ÉTAIT BRUT. VOUS PENSEZ JAMAIS À CE MOMENT?

Je ne me souviens pas de ma vie quand j’étais enfant, peut-être intentionnellement. J’ai parlé à un psychologue à ce sujet l’autre jour. Je l’ai bloqué à cause de certains souvenirs, mais je pense que c’est très naturel. Si je restais où j’étais, nul doute que j’aurais été idiot. C’était une expérience d’apprentissage et malheureusement, c’était une bénédiction quand il est décédé. S’il était avec moi maintenant, je ne suis pas sûr que quelqu’un resterait autour de moi. Il aurait été difficile à gérer.

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VOULEZ-VOUS VOUS DÉCRIRE COMME UNE PRÉVENTION DES BLESSURES OU UNE PRÉVENTION DES ACCIDENTS? Vous semblez souffrir de blessures ou de malaises plus nombreux que la plupart des gens.

Vraiment? Non je ne pense pas. Mais je ne dors pas bien. Je passe en moyenne cinq heures par nuit. Il y a deux jours, j’ai dormi deux heures et demie. Je suis toujours debout. Je ne peux pas dormir Lorsque vous ne dormez pas, vous ne récupérez pas, et si vous ne récupérez pas, votre système immunitaire est affaibli et si votre système immunitaire est affaibli, davantage de choses peuvent se produire.

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Est-ce que les gars en tournée vous en parlent?

Pas vraiment. Peut être. Pas à mon visage. De toute façon, je n’y fais pas attention. Tiger ne peut pas me faire chier, parce que je sais à quel point il est blessé. Mais mon dos est phénoménal depuis le début de cette année. Je n’ai aucun problème pour le moment. Je me réveille avec de petits maux et douleurs, mais ce n’était plus comme avant quand j’avais des problèmes de dos ou que mon épaule me dérangeait. Je suis content d’avoir passé tout ça.

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LE VERTIGO A-T-IL CESSÉ? [JOURNEE RETIREE AU COURS DE LA DEUXIEME TOUR DE L’OUVERTURE AUX ÉTATS-UNIS DE 2015 À CHAMBERS BAY.]

Je prenais des antiviraux depuis environ un an et demi, simplement pour empêcher le virus de se développer dans mon oreille. Je n’étais pas censé y être aussi longtemps, alors je me suis tout simplement arrêté, dinde froide. De temps en temps, j’en prends une partie, et c’est la pire chose qui soit. C’est en fait arrivé cette année peut-être deux ou trois fois, mais ce n’était que pour neuf trous. Je n’ai pas dit un mot à qui que ce soit à part mon caddie ou ma femme.

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QUELLE EST VOTRE RÉACTION AUX CRITIQUES QUI DIT QUE VOTRE BALANÇON À GRANDE VITESSE PEUT VOUS CONDUIRE À DES BLESSURES ET AFFECTER LA LONGUEUR DE VOTRE CARRIÈRE?

Je peux comprendre les personnes qui s’inquiètent ou celles qui analysent. Mais laissez-moi le dire de cette façon: si vous toussiez et que je disais que cela signifie que vous avez la grippe, comment le savez-vous? C’est la même chose avec la balançoire. Comment savoir ce que fait le corps d’une personne – si sa rotation est suffisante ou si sa rotation est limitée? Vous ne savez pas quelle est la chimie de leur corps. Quelqu’un peut avoir de mauvaises hanches, il doit donc se balancer d’une certaine manière. Cela fonctionne de la même manière. Donc, quand il s’agit de personnes qui commentent un swing de golf, je le comprends, mais je ne suis pas d’accord avec cela. Je ris juste parce qu’ils font de la fumée.

“Je ne me souviens plus de ma vie quand j’étais enfant – peut-être intentionnellement … si je restais là où j’étais, nul doute que je serais un idiot.”

A CE MOMENT DE VOTRE CARRIERE, AVEZ-VOUS TROP D’OBJECTIF OU INSUFFISANT?

Sous-atteint. Je pense que mon jeu est conçu pour gagner plus de tournois majeurs que moi et plus de tournois que moi. La seule chose qui me retient, c’est moi-même. Parfois c’est une chose de désir. Regardez Tiger. Qu’est-ce qui l’a rendu si dominant pendant 13 ans? C’était la même chose pour Michael Phelps, qui n’a pas raté une journée d’entraînement pendant cinq années consécutives. Qu’est-ce qui fait que cette personne fait ça? Au fond, il y a un niveau de motivation qui oblige cette personne à travailler plus fort que quiconque. Et le faire aussi longtemps et aussi longtemps est incompréhensible.

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VOUS DEVENEZ DE BONS BONS AMIS AVEC TIGER. Comment ça vient?

Son caddie, Joe LaCava, a dit à mon cadet de l’époque, Colin Swatton – c’est de retour en 2013 – “Pourquoi n’avez-vous pas envoyé de texte à Jason pour Tiger?” Nous nous étions déjà rencontrés, mais je n’avais pas le numéro de Tiger, alors Joey me l’a donné, et je pense que c’est moi qui ai envoyé le premier texto. Je ne me souviens pas exactement de quoi il s’agissait, mais c’était quelque chose contenant quelques jurons, parce que c’est ainsi que nous nous parlons. Je le connaissais assez bien, je suppose, à ce moment-là, que nous pouvions nous le donner.

Nous envoyons toujours des textos et parlons tout le temps, et je suis allé plusieurs fois chez lui, mais il est toujours très privé et introverti. Nous parlons de choses personnelles, mais cela ne devient jamais trop personnel. C’est surtout comment va la famille, ce genre de chose. Nous parlons plus de golf, car il est un nerd de golf et je suis un peu un nerd de golf aussi.

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Combien de fois diriez-vous que vous êtes vraiment dans “la zone”? MEILLEURS EXEMPLES DE VOTRE CARRIÈRE?

J’y ai déjà participé deux fois cette année avec mes victoires à Torrey Pines et à Quail Hollow. Vous y entrez habituellement lorsque vous êtes en tête. Lorsque vous êtes nerveux, il est également plus facile d’entrer dans la zone. Cela peut arriver juste avant le départ, même sur le champ de tir. Une fois que vous êtes dans ce rythme, c’est là que ça vient. Mais ça va et vient. En général, cela ne dure pas toute la journée ou même très longtemps, bien que cela puisse parfois arriver. Être dans la zone, pour moi, ne se soucie pas du résultat. Même si je me suis fait mal la dernière journée à Quail Hollow cette année, j’étais toujours dans la zone parce que mon jeu était très bon. Je savais que l’endroit où je me trouvais n’avait pas d’importance, car je savais que je me mettrais à fond. Je n’ai jamais vraiment paniqué à cause de ça. Vous savez juste que quand les choses vont mal, vous avez toujours une réponse à cela. Vous ne vous inquiétez pas du résultat. Il y a juste un niveau de calme qui se produit et j’aimerais pouvoir y entrer beaucoup plus.

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SUR LE CÔTÉ LÀ, QUAND VOTRE CARRIÈRE A ÉTÉ LE PLUS BAS?

Oh, mec, 2012 était plutôt mauvais. Dash est né et j’ai eu beaucoup de mal à être papa pour la première fois. [La fille de Days, Lucy, est née en 2015.] Je veux dire, j’ai vraiment été mauvaise. Vous devez comprendre que le golf est un jeu égoïste, en particulier lorsque vous essayez d’atteindre ce que j’essaie de réaliser au plus haut niveau du sport. Être égoïste, avoir des responsabilités et ne pas se mettre au premier rang, c’est très difficile. J’ai eu du mal à faire cela pendant environ un an.

À la fin de cette année, nous avons eu une réunion d’équipe avec mon entraîneur et mon cadet, ma femme et mon agent. Nous en avons un à la fin de chaque année. Cela s’est tendu. Je n’aimais pas ce que j’entendais, même si j’avais besoin de l’entendre. Je ne voulais pas être sur le terrain de golf. Et puis quand je suis rentré chez moi, je ne voulais pas être chez moi. Et je ne voulais pas pratiquer. Je ne savais pas où je voulais être. C’était comme si je voulais fuir. C’était plus facile à faire que de relever les défis d’être un père et de jouer au golf professionnel au plus haut niveau.

L’année dernière a été plutôt mauvaise. Ma mère avait un cancer et c’était difficile et je pensais toujours à ça. J’étais aussi épuisé d’être n ° 1 dans le monde, et tout le temps et l’énergie consacrés non seulement à y arriver, mais à ce qui s’y passe une fois que vous y êtes. Il est beaucoup plus difficile d’y rester que d’y arriver, ce qui rend ce que Tiger a fait pendant si longtemps si incroyable.

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Vous vous battez bien en laissant derrière vous le short putt sur le 72e vert de l’ouverture 2015 sur le vieux parcours. Est-ce que cela continue à apparaître dans votre tête?

Non, c’est le contraire. Je me suis battu dans le moment parce que je ne me suis pas donné l’occasion de gagner en ne mettant pas la balle au trou. Il ne peut pas y aller s’il n’y arrive pas. Je préférerais passer à cinq mètres plutôt que de laisser quelques centimètres de moins. Mais c’était à peu près parti le lendemain. Je me souviens d’avoir parlé à mon agent dans l’avion et lui avoir dit que j’allais gagner la semaine prochaine, ce que j’ai fait. J’ai tiré 68 le dernier jour à Glen Abbey au Canada, Bubba Watson 69, et j’ai gagné d’un coup.

J’ai une très bonne mémoire à court terme lorsqu’il s’agit de perdre. Vous devez avoir cela quand il s’agit de golf.

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SI LES ORGANES DIRECTEURS OU AUGUSTA NATIONAL VISEENT À INSTITUER UNE BALLE DE GOLF À VOL LIMITÉ POUR DES ÉVÉNEMENTS PROFESSIONNELS, EST-CE QUE CE SOIT BON OU MAUVAIS POUR LE JEU?

Tout d’abord, les gens joueraient encore les Masters. Mais s’ils ont fait cela, alors ils feraient mieux de raccourcir les tees à nouveau. Si nous avons des balles à vol limité, nous aurons 4 fers dans le n ° 7 et des choses comme ça. Mais est-ce que je veux que le ballon aille moins vite? Non pourquoi? N’est-il pas amusant de regarder Dustin Johnson écraser un lecteur au-dessus d’un lac situé à 300 mètres? Personne ne veut voir quelqu’un le pousser à droite sans le prendre. C’est ennuyant.

Si vous poussez trop loin pour essayer de le maîtriser, alors les gens vont arrêter de regarder le golf. Les gens veulent voir le risque.

Le problème, c’est que les architectes – certains de toute façon – ont décidé que, parce que la balle tournait à l’éternité, ils devaient allonger les parcours pour les rendre plus difficiles. Non, tu ne le fais pas. Juste être un meilleur architecte.

“Etre dans la zone, pour moi, ne se soucie pas du résultat.”

VOUS AVEZ GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DE LA PGA IL Y A TROIS ANS AUX DISTRACTIONS DE WHISTLING. LE CHAMPIONNAT DEVRAIT-IL VOYAGER DANS LE MONDE?

Cela ne me dérange pas de toute façon. Vraiment pas. Je vais toujours y jouer, bien sûr. De toute façon, nous nous dirigeons vers un tour du monde, donc cela ne me surprendrait pas qu’ils le fassent à un moment donné. Si tel est le cas, l’essentiel est que le site soit situé dans un pays qui peut le soutenir et le soutiendra du point de vue de la logistique pour les fans qui viennent y faire venir des touristes. Mais la PGA est également basée en Amérique, il est donc normal que le tournoi se déroule en Amérique.

Jamie SquireDay a remporté le plus gros prix de sa carrière en 2015 au championnat PGA.

Day a remporté le plus gros prix de sa carrière en 2015 au championnat PGA.

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VOYEZ-VOUS DE L’ESPOIR POUR L’ÉQUIPE DE LA COUPE DES PRESIDENTS INTERNATIONAUX? [L’équipe américaine a remporté 10 compétitions sur 12, avec une seule égalité.] QUELLE SERA LA SOLUTION POUR LA RENDRE COMPÉTITIVE?

Je ne sais pas. L’équipe américaine est tellement empilée. C’est vraiment difficile pour nous. J’adorerais voir des changements et penser qu’il pourrait y en avoir d’autres plus tard. Ce serait aussi cool de disputer plus de matches en simple – nous y arrivons généralement bien. Je n’ai jamais compris pourquoi le nombre de matchs et le format ne sont pas les mêmes que ceux de la Ryder Cup. Le circuit de la PGA veut avoir sa propre identité, mais l’équipe internationale a dû se battre pour des points.

Nous sommes en train de mettre nos fesses en l’air. C’est très bien, si nous ne sommes pas assez bons, nous ne le sommes pas non plus. Mais si c’est si déséquilibré, qui va regarder? Ce n’est bon pour personne.

Y A-T-IL UN EMBARRASSEMENT DANS CES DÉFAITES?

Au-delà, c’est devenu normal. Vous êtes si souvent cinglé que cela devient la norme. Mais je pense qu’il y a une question de savoir si les gars se soucient même à ce stade. Certains le font, d’autres pas. Vous êtes à chaque fois hué et vous commencez à demander: “Pourquoi est-ce qu’on se présente même pour ça?”

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LE DÉCÈS DE PETER THOMSON, UNE ICÔNE EN AUSTRALIE ET ​​DANS LE MONDE ENTIER, A-T-IL PARTAGÉ QUELQUE CHOSE QUI PARTICULIÈREMENT INTÉRESSANT?

Je n’avais pas réalisé les réalisations du gars. Les cinq britanniques ouvrent, tout le monde s’en souvient, bien sûr. Il a ensuite décidé de faire le circuit senior aux États-Unis et a remporté un record neuf fois en 1985. Il a également été président de la PGA australienne pendant 32 ans. Je ne l’ai rencontré que tard dans la vie, lors de la Coupe des Présidents au Royal Melbourne en 2011, puis de nouveau lors de la Coupe du monde là-bas deux ans plus tard, mais il était très sec. Malheureusement nous ne nous sommes rencontrés qu’en passant. Il m’a félicité pour une belle carrière – c’était comme ce que vos grands-parents vous diraient, ces belles choses. Mais il vous dirait ce qu’il pensait. Il avait ce grand esprit sec autour de lui.

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QUI EST LE JOUEUR LE PLUS AMUSANT DE LA TOUR AUJOURD’HUI?

Matt Kuchar. Il est si sec et sarcastique, et il est rapide. Comme l’histoire de la façon dont Phil l’a rencontré sur le champ de tir avec ses chaussures en alligator vert et sa ceinture et a dit à Kuchar: “Vous devez gagner trois Maîtres pour les porter”, et Kuchar a immédiatement répondu qu’il espérait n’en gagner que deux. Tiger peut être drôle aussi. Nous nous donnons la merde tout le temps. Une fois à Bay Hill, il en a frappé un si loin à droite sur 16, et il se moque de moi, et je le lui rend. Ce qu’il a dit n’est pas digne de la presse et je ne peux pas lui dire ce que je lui ai dit.