Histoire ou histoire d’horreur? Les Bengals revisitent une rivalité unilatérale

JOE KAY (écrivain sportif AP)

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Histoire ou histoire d’horreur? Les Bengals revisitent une rivalité unilatérale

DOSSIER – Dans la photo d’archive du 9 janvier 2016, le demi de coin des Cincinnati Bengals, Dre Kirkpatrick (27 ans), est présenté lors de la première moitié d’un match de football disputé par la Wild League contre les Steelers de Pittsburgh à Cincinnati. Avec leur première victoire en séries éliminatoires depuis 1990, apparemment, les Bengals sont entrés dans l’une des plus grandes crises de l’histoire de la NFL et se sont inclinés face aux Steelers, mettant fin à leur saison 2015. C’était le début de six défaites consécutives face à leur rival de l’AFC North, une futilité qu’ils ne peuvent pas éviter alors qu’ils se préparent à se revoir. (Photo AP / John Minchillo, Fichier)

CINCINNATI (AP) – Six défaites consécutives, débutant par une bagarre d’avant-match et une fusion épique en séries éliminatoires.

Plomb soufflé après plomb soufflé.

Perdre leur sang-froid et leurs jeux aussi.

La rivalité la plus intense entre les Bengals est un trait commun des trois dernières saisons.

Peu importe ce qui s’est passé, les Steelers ont toujours gagné.

Les Bengals (4-1) mènent l’AFC Nord au renouveau de leur rivalité acrimonieuse dimanche au stade Paul Brown. Ils ont une chance de créer une séparation des Steelers (2-2-1). Une défaite prolongerait leurs efforts d’inutilité, laisserait la division grande ouverte et renforcerait l’idée que les Bengals ne peuvent s’échapper de leur histoire.

Pas qu’ils se soucient même d’en parler.

“L’histoire n’a pas d’importance, car l’histoire ne nous a pas été favorable”, a déclaré le défenseur Carlos Dunlap mercredi.

C’est un euphémisme. La rivalité n’est pas une histoire autant qu’une histoire d’horreur pour Cincinnati, semée de rebondissements incroyables – tous par les Steelers – et de moments laids qui ont amené même les joueurs à se demander s’il était hors de contrôle.

L’histoire a des rebondissements différents, mais toujours la même fin.

“On dirait que les Bengals jouent à chaque fois qu’ils remportent le match et que quelque chose se glisse, que quelque chose se passe, et que tout se passe comme bon vous semble”, a déclaré le secondeur Preston Brown.

Ce n’est pas seulement ces derniers temps non plus. Les Steelers ont remporté neuf des 10 et 14 des 17 de la série. Les Bengals ont une fiche de 8-24 contre les Steelers sous l’entraîneur Marvin Lewis, dont 2-15 au Stade Paul Brown avec deux défaites en séries éliminatoires marquées dans l’histoire de la franchise.

Au cours de la saison 2005, le genou gauche de Carson Palmer a été déchiré lors de sa première passe par le coup dur de Kimo von Oelhoffen, et Pittsburgh a gagné 31-17. Dix ans plus tard, les Steelers sont venus en ville à deux reprises et la rivalité a pris une tournure laide.

Les joueurs ont échangé sur les médias sociaux le 13 décembre 2015 et plusieurs d’entre eux se sont mêlés à la mêlée au milieu de terrain lors des échauffements. Andy Dalton a cassé le pouce de la main qui passe alors qu’il tentait un tacle après une interception. Les Steelers ont ensuite remporté 33 à 20 victoires consécutives à Pittsburgh.

Ils sont revenus pour le premier tour des séries et AJ McCarron a permis aux Bengals de remporter leur première victoire en séries éliminatoires en un quart de siècle. Jeremy Hill a échoué, Vontaze Burfict a frappé Antonio Brown à la tête, Adam ” Pacman ” Jones a heurté un officiel, et les Steelers ont profité de l’effondrement pour remporter une victoire de 18-16 sur un placement de 35 verges de Chris Boswell avec 14 secondes restantes.

” Celui dont tout le monde se souvient, ” l’appela Brown. ” Je ne vais pas en parler. Je ne vais rien en dire. Nous connaissons tous le match éliminatoire et ce qui s’est passé. ”

Les Steelers ont balayé la série en 2016, notamment une victoire de 24-20 au Stade Paul Brown, qui a éliminé les Bengals de la course aux séries éliminatoires et a mis fin à leur série de cinq apparitions consécutives en séries. Les Bengals ont perdu une avance de 17-3 et n’ont gagné que 38 verges en deuxième demie.

L’an dernier, les Bengals n’avaient accumulé que 19 verges en deuxième demie d’une défaite de 29-14 contre Heinz Field. Les Steelers ont également remporté la revanche 23-20 au Paul Brown Stadium lors d’un match qui s’est déroulé dans la nuit de lundi à mardi. Les Bengals ont pris l’avantage 17-0 et les joueurs se sont fait remarquer pour leurs frappes flagrantes. Le placement de 38 verges de Boswell lors du dernier match a complété un autre grand retour des Steelers.

Par la suite, JuJu Smith-Schuster a été suspendu pour un match pour avoir plaqué Burfict puis être passé au-dessus de lui. Sécurité des Bengals George Iloka a obtenu une suspension d’un match qui a ensuite été réduite à une amende de 36 464,50 $ pour avoir frappé Brown à la tête.

Il y avait quatre pénalités pour brutalité inutile, une pour conduite déloyale, une pour raillerie, une pour rudesse au passeur et deux pénalités de 15 verges pour avoir saisi le masque facial. Cincinnati a établi un record de club avec 173 verges en pénalité.

Ryan Shazier, de Pittsburgh, a lui aussi été blessé à la suite d’une blessure à la colonne vertébrale.

Et maintenant, ils se remettent ensemble.

“Nous avons vu le passé, ce qui est arrivé dans le passé”, a déclaré Dunlap. “Mais le passé, c’est le passé maintenant”.

PAS DE GIO

Le porteur de ballon Giovani Bernard s’est entraîné mercredi sur un côté du genou portant une attelle au genou. Il s’est absenté dimanche lors d’une victoire de 27-17 sur Miami, blessé au genou. Le receveur John Ross a eu une pratique limitée après avoir vaincu les Dolphins avec une blessure à l’aine. Les gardes Clint Boling (hanche) et Tyler Kroft (pied) ont également été exclus de la pratique.

Les Bengals ont signé l’attaquant Matt Lengel de l’équipe d’entraînement de Houston et ont ajouté Demetrious Cox à l’équipe de pratique.

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