La nouvelle entente avec Under Armour de la superstar de la NBA, Joel Embiid, portera sur autre chose que des chaussures

Under Armour vient de marquer quelques points majeurs avec sa dernière approbation.

La marque athlétique a annoncé mercredi soir avoir signé un contrat de cinq ans avec Joel Embiid, le centre de franchise des Philadelphia 76ers. Selon ESPN, cet accord fera d’Embiid le joueur le mieux payé à son poste en NBA. Auparavant, l’athlète de 7 pieds de haut travaillait avec Adidas.

Under Armour et Embiid collaboreront sur des produits de marque, notamment des chaussures et d’autres articles de sport, ainsi que dans le cadre d’activités caritatives. Ces projets philanthropiques sont concentrés à Philadelphie et au Cameroun, pays d’origine d’Embiid.

“Le basket m’a tout donné, mais il doit être plus grand que le basket”, a déclaré Embiid dans un message sur le site Web de Under Armour annonçant le nouveau partenariat. «Ce fut la première chose que j’ai dite à Under Armour, et ils étaient derrière à 100%. Ce n’est pas une affaire de chaussures. Je veux dire, écoute… Je vais m’assurer qu’ils conçoivent des chaussures aussi jolies que moi. Ne vous inquiétez pas pour ça. Nous allons nous en occuper. Mais c’est plus gros que ça. Je veux utiliser ce partenariat pour faire quelque chose de réel. “

L’athlète de 24 ans a été témoin des effets des associations caritatives sportives dans sa propre vie: à 16 ans, alors qu’il n’avait jamais joué au basketball auparavant, il a été invité à participer au camp de basketball de Luc Mbah a Moute sept pieds de haut, il a été remarqué pour sa taille). Ce camp a servi de tremplin pour le reste de sa carrière. Il a ensuite été invité à participer au programme de basket-ball sans frontières en Afrique du Sud. Quelques mois plus tard, il a été recruté pour fréquenter un lycée aux États-Unis. Après avoir joué à l’Université du Kansas pendant un an, les 76ers l’ont finalement classé troisième en 2014.

Cela fait seulement quatre ans qu’il est dans la NBA – il a été blessé pendant deux ans – mais Embiid, qui vient d’être nommé dans Young Influentials d’Adweek, s’est déjà fait un nom pour ses actions parfois inattendues, à la fois sur et hors du court. “Je veux faire des choses que les joueurs de la NBA ne peuvent pas faire”, a-t-il déclaré à Adweek. «Marchez dans la rue, jouez au tennis et à la balle, etc. Cela vient d’être d’Afrique. J’ai été élevé dans le respect et la régularité, peu importe ce qui se passe dans ma vie. “

Et pour Embiid, les marques ne peuvent pas uniquement porter sur le produit. Ce message lui a été particulièrement ramené à la maison après la mort subite de son jeune frère, Arthur, dans un accident de voiture, juste après l’embarquement de Embiid en 2014. Ce moment lui a fait comprendre que «ma vie ne devait pas se résumer au basket-ball». En particulier, Embiid a déclaré que redonner aux lieux et aux communautés qui ont contribué à le façonner – Philadelphie et Cameroun – est d’une importance capitale.

“Cela doit me représenter”, a déclaré Embiid à propos de ce qu’il recherche dans le soutien d’une marque. «Si cela ne me représente pas et que je ne peux pas être moi-même, c’est ce que je ne veux pas faire. Cela doit me convenir. Si je dois travailler avec la marque et que je n’aime pas le concept ou le message envoyé, je ne serai pas heureux. “