La saison approchant marque la fin de l’année pour deux ‘nouvelles venues’ de basketball féminin UTEP

Katrina Zec exerce la pression défensive sur Ariona Gill lors de la première journée d’entraînement pour le programme de basket-ball féminin de l’UTEP sous l’entraîneur-chef de deuxième année Kevin Baker (Photo: RUBEN R. RAMIREZ / EL PASO TIMES).

L’équipe féminine de basketball de l’UTEP a atteint ce point de la pré-saison – à peu près à mi-chemin entre le jour 1 et la première mêlée – où cela peut être difficile.

Rien de tout cela ne s’applique à Neidy Ocuane et à la petite attaquante Ariona Gill.

Il y a un an, Ocuane et Gill étaient à 54 semaines de leur première mêlée. Ocuane était en train de réhabiliter son genou réparé chirurgicalement, alors que Gill commençait une année de transfert, et le match d’ouverture de cette saison à venir le 27 décembre contre l’Ouest du Nouveau-Mexique semblait infiniment loin.

En route pour les carrières UTEP

Ce n’est pas le cas maintenant, et les deux “nouveaux arrivants” qui existent depuis un an commencent à voir la fin de leur exil et le début de la carrière UTEP pour laquelle ils se sont engagés.

“Mon cœur ne peut pas arrêter de battre si vite; je suis impatient de commencer la saison”, a déclaré Ocuane, une Mozambicaine du Seward Community College (Kan.) Qui attirait l’attention de la conférence des forces avant sa blessure au genou dans la soirée. quarts de finale des séries éliminatoires de la NJCAA. “Je suis tellement heureux d’être de retour sur le sol pour jouer avec cette excellente équipe. Je suis si heureux, excité et reconnaissant pour tout ce que je peux faire maintenant.”

Jordan Jenkins, un meneur de deuxième année, applique la défense lors d’exercices alors que l’équipe tient sa première journée d’entraînement pour lancer la saison 2018-1919. L’entraînement a pris son envol peu de temps après que l’entraîneur-chef de l’UTEP, Kevin Baker, ait appelé son équipe au centre du terrain pour une causerie de dernière minute. (Photo: RUBEN R. RAMIREZ / EL PASO TIMES)

Gill, qui a joué pour la dernière fois au San Jacinto College en 2016-17, a déclaré: “Je suis très très excité. Cela fait un peu depuis que je suis de retour avec mon équipe. Nous voulons accomplir des choses incroyables.”

Gill a signé avec St. Mary’s à San Jacinto, mais a changé d’avis peu de temps après lorsque son entraîneur à San Jack, Michael Madrid, a pris un poste d’entraîneur adjoint à UTEP. Venir avec lui signifiait rester un an, bien qu’elle puisse pratiquer.

La redshirt junior Neidy Ocuane de Maputo, au Mozambique, exerce la pression lors des exercices de défense du premier jour d’entraînement sous l’entraîneur-chef de deuxième année Kevin Baker. (Photo: RUBEN R. RAMIREZ / EL PASO TIMES)

Piste de retour

Après une petite opération du genou vers le nouvel an, elle est revenue et en février, elle émergeait pendant les pratiques de mineur. L’entraîneur Kevin Baker pense maintenant qu’elle fera partie des joueurs d’élite de l’équipe.

“C’est amusant pour eux”, a déclaré Baker à propos de leur retour. “Leur psyché est différent; ils ne sont plus des joueurs d’entraînement. Nous allons compter sur eux tous les jours. C’est beaucoup plus amusant de savoir que c’est la vraie affaire; leur saison de chemises rouges est enfin terminée.”

Gill et Ocuane admettent tous les deux qu’il y aura une période d’ajustement après un an, mais ils sont impatients de commencer.

“Je ne suis pas encore là, mais je travaille dans ce sens”, a déclaré Ocuane. “Je travaille dur pour revenir là où je veux être.”

Gill a déclaré: “Ça va être dur. Je n’ai pas joué depuis une minute, mais on verra.”

Baker, quant à lui, a le sentiment que son équipe progresse à deux semaines de l’ouverture du salon.

“Chaque jour, nous nous améliorons un peu, chaque jour, nous apprenons à faire quelque chose que nous n’avions pas fait la veille et vice-versa”, a déclaré Baker. “Nous sommes enthousiastes à propos de cette équipe. Nous avons du talent, c’est un plaisir de travailler avec eux, ils sont coachables, ils sont excitants parce qu’ils peuvent vraiment mettre la balle dans le panier.”

Ils vont le faire très vite.

Bret Bloomquist peut être atteint à 546-6359; bbloomquist@elpasotimes.com; @bretbloomquist sur Twitter.