L’ancien NY Jets WR Wayne Chrebet, qui a sacrifié son corps pour l’amour de la NFL, plonge tête nue dans une nouvelle carrière

Wayne Chrebet apporte le même feu qu’il a provoqué à Gang Green à son nouveau poste au sein de l’équipe de sept membres à Barclays. (Jeff Bachner / pour New York Daily News)

Wayne Chrebet a l’air vif dans son costume et sa cravate alors qu’il glisse sa clé de carte et ouvre les portes vitrées du sol de la salle des marchés de Barclays au centre-ville de Manhattan.

“Mon nouveau terrain de jeu”, dit-il.

Les enjeux sont tout aussi élevés, voire plus importants, que sur son ancien terrain de jeu, bien que physiquement, bien sûr, c’est un endroit beaucoup plus sûr.

Il quitte sa maison à Colts Neck. N.J., à 7 heures du matin et arrive dans le garage près de son bureau deux heures plus tard. Il s’est taillé une deuxième carrière enrichissante dans le secteur financier après avoir subi trop de commotions – le problème le plus brûlant de la NFL – qui l’a contraint à prendre sa retraite des Jets à l’âge de 32 ans.

Le dernier a eu lieu ce qui est devenu le dernier match de sa carrière contre les Chargers le 6 novembre 2005. Il a été assommé et ne se souvient plus si ses yeux étaient ouverts ou fermés alors qu’il était allongé au sol au stade des Géants. Tout ce qu’il dit avoir vu était “blanc”.

Juste après le match des Chargers, il se souvient que quelqu’un l’avait déshabillé dans les vestiaires et l’avait aidé à se doucher. Il a demandé à sa femme, Amy, le lendemain, ce qui s’était passé.

“Vous avez terminé”, dit-elle.

“Pas le choix?” il a dit.

“Non, c’est ça”, dit-elle.

Elle lui a dit qu’elle avait parlé aux médecins, qui ont déclaré qu’ils ne pourraient être tenus responsables des dommages au cerveau.

Au cours de sa carrière de joueur, Wayne Chrebet attaque la NFL avec une intensité qui ne tient guère compte de son corps. (BILL KOSTROUN / AP)

“Vous ne pouvez plus nous faire ça,” dit-elle. “Nous ne pouvons pas nous inquiéter chaque fois que vous êtes touché si vous allez vous lever.”

Chrebet a bien quitté le match, mais pas les problèmes qui en découlaient. Il a dit que la première année ou deux de football était rude. Il y avait des jours où il ne pouvait pas sortir du lit.

“Je n’étais rien. J’étais juste une coquille, sans but, je n’avais rien. J’étais malheureux. C’est une combinaison de retraite et de manque de préparation, la dépression de prendre sa retraite, la dépression causée par des commotions cérébrales. , vous vous regardez dans le miroir – vous devez vous dresser. “

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Aujourd’hui, Chrebet fait partie d’une équipe de sept membres chez Barclays, qui compte entre 150 et 200 clients et gère environ 1,5 milliard de dollars. “Je ne prends aucune décision sur des actions, des obligations ou des investissements. Ces gars sont allés à l’école pour ça”, dit-il. “J’analyse tout ce qu’ils font. Je le surveille. Pour ce qui est de prendre la décision finale, j’offre des conseils.”

Puis il sourit et dit. “Nous avons affaire à des comptes de 100 millions de dollars. Je ne veux pas de ce genre de pression.”

Il est vice-président adjoint et dirige l’initiative sportive de Barclays, où il est un atout précieux pour le recrutement de clients ainsi que pour la recherche et le suivi des comptes.

Le football était un type de pression différent pour un receveur de cinq joueurs de Hofstra, d’une capacité de 5 à 20 livres. Chrebet n’avait pas peur de traverser le milieu et a terminé sa carrière avec 580 captures et 41 touchés en 11 saisons. Il mérite clairement de figurer dans la catégorie Ring of Honor des Jets 2014 comme l’un des joueurs les plus productifs et les plus populaires de l’histoire des équipes.

Chrebet a rencontré son mentor, Ed Moldaver, il y a environ cinq ans, alors qu’ils jouaient au poker un soir dans un country club du New Jersey. Moldaver travaillait chez Morgan Stanley et la rencontre fortuite s’est avérée être le point tournant de la vie de Chrebet après la NFL à une époque où il se battait pour trouver un but.

Wayne Chrebet gagne des coéquipiers tels que Chad Pennington. (MIKE SEGAR / REUTERS)

“Nous venons juste de parler de ce que je voulais faire et de ce qu’il a fait”, déclare Chrebet. “Il a eu beaucoup de succès. Nous avons simplement senti qu’avec mes relations et mes portes que je pouvais lui ouvrir, grâce à ses connaissances et à son expérience, nous serions une grande équipe.”

En conséquence, Morgan Stanley a engagé Chrebet et il a étudié pendant cinq mois, de 8 h à 17 h, pour réussir les examens du courtier en valeurs mobilières série 7 et des conseillers en valeurs mobilières et série 66. Puis, il y a 14 mois, l’équipe de Moldaver a été amenée par Barclays. “Wayne est génial”, a déclaré Moldaver. “Nous le faisons depuis cinq ans et il est comme une éponge, il absorbe tout.”

Chrebet a une femme de soutien, trois garçons âgés de 11, 9 et 2 ans et un très bon travail. Il a une très bonne vie.

Il ne faisait pas partie des plus de 4 000 joueurs impliqués dans le procès pour commotion cérébrale contre la NFL qui avait été réglé en août pour un montant de 765 millions de dollars.

“Que je fasse ou non partie du procès, cela ne change rien dans ma vie et cela ne change pas ce que je ressens”, dit-il. “Cela ne changera pas si j’ai des maux de tête ou pas. J’ai de bonnes relations avec le commissaire Roger Goodell. J’ai joué et j’ai terminé et je ne pensais pas qu’il était nécessaire d’en faire partie.

“Lorsque vous jouez au football”, ajoute-t-il, “vous savez ce que vous faites. C’est un jeu violent. C’est une violence contrôlée. Si vous ne voulez pas vous faire toucher, ne jouez pas au football. Il y a une chance que vous alliez blesser. C’est comme ça. J’aime tout ce qui concerne la physionomie du sport. J’ai aimé frapper les gens. J’ai aimé être frappé. Le football sera toujours le meilleur sport qui soit. “

Cela ne change pas le fait que Chrebet a subi au moins six commotions au cours de sa carrière, dont il ressent parfois les effets.

Il a mal à la tête, il s’est récemment trompé de rue en emmenant son fils aîné au karaté, il oubliera son nom ou ses clés, mais il déclare: «C’est un manque de concentration, juste un manque de concentration. C’est tout. Je me sens bien. Je peux sortir et attraper mon enfant. Je peux jouer avec mon bébé. Je peux marcher, mes genoux vont bien, mon dos va bien. De quoi puis-je me plaindre? Je ne suis pas cinglant. “

Son histoire de commotion cérébrale n’interfère pas avec sa vie professionnelle. “J’aimerais penser que je suis toujours un type malin”, dit-il.

L’ancien receveur Jet wide termine sa carrière avec 580 prises et 41 touchés en 11 saisons. (KATHY WILLENS / AP)

Lorsqu’il a été suggéré qu’il était plus délibéré dans ses réponses que dans les vestiaires, il a dit: “Les pensées sont là, les mots ne sortent pas aussi vite. Je veux juste m’assurer de dire la bonne chose, c’est tout. “

Même s’il semble que, tout comme hier, Chrebet ait commencé 11e sur la carte des profondeurs lorsque les Jets l’ont signé en 1995, il a eu 40 ans en août. Il connaît les problèmes de santé que les commotions cérébrales ont causés chez les joueurs des années après la fin de leur carrière. Seulement un jour après avoir parlé de sa vie après le football, il a été rapporté que Leonard Marshall, Tony Dorsett et Joe DeLamielleure avaient été diagnostiqués avec des signes d’encéphalopathie traumatique chronique (CTE), une maladie cérébrale dégénérative causée par un traumatisme à la tête.

“Moi et ma femme, on a lu les histoires et on en a parlé, mais je ne sais pas. Que pouvez-vous faire?” Dit Chrebet. “C’est pourquoi je dis qu’il n’y a pas assez de recherche ni de temps pour voir des études sur ce que cela fait. C’est ce que c’est. Le mal est fait ou n’a pas été fait. Vous ne pouvez rien faire Vous vivez votre vie comme vous le faites. Si quelque chose comme cela se produit, alors vous vous en occupez. C’est ainsi que moi, ma femme et mes enfants, regardons les choses. va prendre la tête, nous allons traiter et aller de l’avant “.

Chrebet a déjà été autorisé à revenir dans un match contre les Giants en 2003 après avoir subi une commotion cérébrale. Il est revenu sur le terrain lors d’un match à Dallas en 1999 après avoir été touché et ne pas voir d’un œil. Il regardait souvent des films le lendemain d’un match et ne se souvenait d’aucune de ses pièces. “Comment ai-je géré cette route”, dit-il. “Est-ce que vous êtes sur le pilote automatique?”

Il a déclaré à deux reprises au cours de sa carrière avoir subi des commotions cérébrales lors de week-ends consécutifs sans hésiter à retourner sur le terrain. Cela n’aurait pas lieu aujourd’hui avec les protocoles stricts établis par la ligue à l’égard des joueurs qui reviennent sur le terrain après une commotion cérébrale, mais de nombreuses questions restent sans réponse sur le sujet.

“Qu’est-ce que vous considérez comme une commotion cérébrale? Est-ce que c’est être inconscient? Est-ce que c’est vertige ou qu’on sonne à la porte?” Demande Chrebet. “Pourquoi ne pas tenter de savoir qui a eu plus de commotions cérébrales? Je ne trouve pas très utile de dire:” Oh, j’en ai eu 10, et bien j’en ai eu 11. ” J’ai dû prendre ma retraite à cause d’eux. Peu m’importe que ce soit un ou 20 ans. J’ai été obligé de m’arrêter à cause d’eux. “

Chrebet a déclaré que la crainte de perdre son emploi le motivait à jouer avec la mentalité de tout-en-un plutôt que de rester à l’écart quand c’était probablement la meilleure chose à faire.

“Il y a de bonnes chances qu’un jeune homme entre et participe à deux jeux. Ensuite, vous savez que vous vous déplacez d’un rang”, dit-il. “Je ne sais pas si j’étais dans une position où je pourrais me permettre de prendre trop de temps. Je ne me suis jamais mis dans l’état d’esprit où je l’avais fait. Je me fiche de ce que c’était, je revenais Dans le jeu. C’était comme un badge d’honneur si vous pouviez jouer à un jeu comme celui-là. Bryan Cox s’était cassé la jambe et il était toujours dehors. Les gens disent que c’est fou. Je me dis “C’est génial.” J’aime les choses comme ça. “

Maintenant, Chrebet aime sa vie et son travail et dit qu’il ne s’inquiète pas pour son avenir.

“Je ne peux pas m’inquiéter de choses que je ne peux pas contrôler”, dit-il. “Je peux contrôler que je suis un bon père, un mari, un ami.”