Pour les basketteurs du Kentucky, la célébrité fait toujours partie de l’expérience

LEXINGTON, Kentucky – Le recrue du Kentucky, Emmanuel Quickley, n’était pas censé le remarquer, mais il l’a fait.

Assis deux ou trois rangées devant lui, lors d’un cours d’auditorium, un autre élève a calé un téléphone portable et a pris un selfie rapide montrant Quickley derrière lui.

«C’était bizarre», a déclaré Quickley. «J’ai juste essayé de détourner le regard. J’espère qu’il va s’arrêter.

L’autre jour, trois personnes ont tourné une vidéo de lui alors qu’il se dirigeait vers le gymnase, a-t-il déclaré.

“Ils pensaient que je ne les voyais pas, mais je les avais vus”, a déclaré Quickley. «Je l’attends un peu maintenant. C’est un peu normal maintenant.

Elijah Mayborn, élève de cinquième année de Lexington, interroge le joueur britannique PJ Washington au cours d’une journée médiatique jeudi après-midi. Elle lui a posé des questions sur son jeu vidéo préféré ainsi que sur son numéro préféré.

Normal, comme le découvrent Quickley et ses compatriotes, est relatif en ce qui concerne la célébrité et le basketball sur ce campus.

Les joueurs changent chaque année, mais comme toujours, les nouveaux arrivants de basketball des Wildcats de cette saison ont leurs histoires sur la nouvelle célébrité adolescente à Lexington. À bien des égards, c’est un rite de passage pour un nouveau joueur du Kentucky, la première indication de ce que cela va être pendant les matchs, cimentée par divers événements tels que Big Blue Madness de vendredi soir ou la journée annuelle médiatique du basketball britannique au Royaume-Uni.

Au moins 100 membres des médias et membres du personnel participent régulièrement à la journée des médias. Ils préparent une salle pour la conférence de presse de John Calipari, suivie d’une série d’interviews avec des joueurs.

Calipari a plaisanté jeudi à son arrivée: “Pourquoi y a-t-il tant de gens ici?” Vous avez l’impression qu’il dit quelque chose de similaire chaque année.

«Nous avons 350 programmes qui disaient:« OK, nous sommes tous pareils et personne ne devrait avoir d’avantage », a déclaré Calipari à propos d’autres équipes de basketball de la Division I de la NCAA. «Eh bien, nous sommes dans le Kentucky. Ils ont une journée médiatique. Je ne pense pas qu’ils ont une pièce comme ça. Nous avons un avantage. “

En effet, au Kentucky, la journée des médias a tendance à être davantage une célébrité que celle du basket-ball.

Les questions habituelles posées aux joueurs jeudi incluaient: Quels mouvements de danse préférez-vous et lesquels envisagez-vous de montrer à Big Blue Madness? Qui est le mieux habillé? Qui est le pire habillé? Qui est le plus grand épouvantail de l’équipe dans les films d’horreur?

Elaijah Mayborn, une élève de 10 ans aux yeux brillants et courageux, étudiante de cinquième année à la Julius Marks Elementary School à Lexington. Mayborn travaillait avec des membres du personnel britanniques pour filmer la vidéo de l’événement. Elle a interrogé les joueurs sur un certain nombre de sujets et a demandé à Calipari ce qu’il faisait quand «ses adversaires lui donnaient du fil à retordre».

Après cela, Calipari s’est approchée de lui et l’a comblée, a complimenté sa question et a posé pour une photo.

S’il y a quelqu’un dans le programme qui comprend la passion des amateurs de basket du Kentucky, c’est bien Calipari.

Oui, l’entraîneur des Wildcats est capable de sortir manger, mais cela peut être difficile.

«Il essaiera de s’asseoir à l’arrière et de créer sa propre petite section où personne ne peut l’ennuyer», a déclaré Brad Calipari, fils de l’entraîneur et gardien junior de l’équipe, en plein diner. Il supporte cela, mais je veux dire, vous pouvez en quelque sorte dire si vous êtes au dîner et que quelqu’un vient à vous, vous ne l’aimez pas vraiment autant. Mais c’est ce que c’est.

Les joueurs du Kentucky sont évidemment un gros problème ici aussi.

Quade Green, garde de deuxième classe, a déclaré: «Elle ne meurt jamais. Jamais. Toujours quelqu’un de nouveau chaque jour.

“Vous y attendez, vous vous y attendez”, a déclaré Jemarl Baker, garde de deuxième année, mais vous ne le savez vraiment pas avant de vous y retrouver. [Les étudiants de première année] posent des questions du genre: “Est-ce toujours comme ça?” Et moi, je suis: “Ouais. Au cours de la saison, la situation va probablement empirer. ’… Décidément, peu d’écoles sont comme ça. C’est pourquoi le Kentucky est le Kentucky. “

Ashton Hagans, gardien de première année, a déclaré qu’il avait été époustouflé par le nombre de fans qui campaient pour des billets pour Big Blue Madness.

Le gardien de première année, Tyler Herro, a été invité à signer le front de quelqu’un. Lui et son étudiant de première année, Keldon Johnson, ont déclaré qu’ils avaient signé la jambe d’un homme avec un marqueur, et il leur a dit qu’il allait se faire tatouer là où ils avaient griffonné leurs noms.

Pour l’attaquant Reid Travis, un diplômé de Stanford qui entame sa première et unique saison au Royaume-Uni, une dame qu’il ne connaissait pas l’a embrassé chez Trader Joe’s.

«C’était l’une des premières semaines de mon séjour ici, a déclaré Travis. Cela m’a choqué de voir à quel point les gens se soucient vraiment du basket ici et de l’amour qu’ils en ont. Mais maintenant que je suis installée, je suis un peu plus à l’aise. J’ai commencé à comprendre que tous ceux que vous passez dans la rue ne vous connaissent peut-être pas personnellement, mais ils ont un lien quelconque avec le basketball du Kentucky. …

«J’ai beaucoup aimé le fait d’être sur une scène et les gens s’y soucient vraiment, des lumières brillantes et des choses comme ça. C’est quelque chose que je voulais, en particulier pour ma dernière saison de basket universitaire. »

D’autres joueurs ont déclaré qu’ils n’avaient aucun problème à être reconnus par leurs fans et leurs camarades.

Et oui, cela arrive souvent.

“Je n’ai pas de problème avec ça”, a déclaré Quickley. “Je préférerais qu’ils viennent juste me voir et demandent à prendre une photo, mais ne la rendent pas maladroite.”

Nick Richards du Kentucky parle de l’équipe de basketball 2018-19

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Ashton Hagans du Kentucky lors des Wildcats 2018-1919

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La PJ Washington du Kentucky parle de l’équipe de basketball 2018-19

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Dans le Kentucky, Quade Green parle de l’équipe de basketball 2018-19

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Le Kentucky, Zan Payne, parle de l’équipe de basketball 2018-19

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Le Kentucky, Immanuel Quickley, parle de l’équipe de basketball 2018-19

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EJ Montgomery du Kentucky parle de l’équipe de basketball 2018-19

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Tyler Herro du Kentucky parle de l’équipe de basketball 2018-19

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Alors que près d’une centaine de journalistes, blogueurs et caméramans se pressaient dans la salle des médias du Joe Kraft Center, l’entraîneur de basketball du Kentucky, John Calipari, a parlé du succès de l’équipe de football britannique et a donné une réponse de plusieurs minutes sur les joueurs et la NBA au cours d’une conférence de presse minute sur l’équipe 2018-19 jeudi après-midi à Lexington.

Elijah Mayborn, élève de cinquième année de Lexington, sourit au plus grand joueur britannique, Nick Richards, lors de la journée des médias jeudi après-midi

Le joueur de transfert Reid Travis, un diplômé qui a joué à Stanford, a parlé de la transition vers les Wildcats lors de la journée des médias jeudi après-midi au Joe Kraft Centre.

Elijah Mayborn, élève de cinquième année de Lexington, interroge le joueur britannique Jonny David lors de la journée des médias jeudi après-midi au Joe Kraft Center.

L’entraîneur de basketball du Kentucky, John Calipari, a déclaré lors de la journée des médias jeudi que seuls trois ou quatre enfants pourraient aller à la NBA après le lycée et ne pas être “tués sur la route” est-ce que nous améliorons cela (pour eux)? “

L’entraîneur de basketball du Kentucky, John Calipari, a déclaré lors de la journée des médias jeudi que seuls trois ou quatre enfants pourraient aller à la NBA après le lycée et ne pas être “tués sur la route” est-ce que nous améliorons cela (pour eux)? “

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Reid Travis, un diplômé de Stanford, parle de rejoindre l’équipe de basketball du Kentucky lors de la journée des médias jeudi après-midi.

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