Tex Winter était à propos de plus que l’attaque de triangle; il était un stickler pour plus de détails

L’entraîneur adjoint des Lakers, Tex Winter, donne son avis sur le banc des juges le 12 mai 2000, lors d’un match de demi-finale de la Conférence occidentale contre Phoenix. (Matt York / Associated Press)

Michael Jordan, le plus grand gardien de tir de l’histoire de la NBA, s’est déplacé avec une incroyable fluidité. La secousse rapide de ses épaules, un mouvement de ses hanches, une inclinaison de sa tête pourraient tous laisser les défenseurs impuissants.

On peut en dire autant de Kobe Bryant – la chose la plus proche de la Jordanie qui ait jamais existé – un garde qui pourrait faire volte-face et percer la défense mise dans sa direction.

Et Shaquille O’Neal, un joueur plus gros, plus rapide, plus agile et plus fort que tout autre centre de la ligue, ne pouvait être arrêté par personne. Il suffit de lui lancer le ballon et de se mettre à l’écart.

Les trois joueurs avaient le talent de faire ce qu’ils voulaient, d’ignorer la gravité, de ne pas tenir compte des doubles équipes, de mettre leurs coéquipiers sur le dos et de devancer quiconque suffisamment malchanceux pour être placé devant eux.

Ce pourrait être l’individualisme à son meilleur, la volonté d’un homme signifiant plus que tout ou n’importe qui d’autre.

Et ce n’était absolument pas aux goûts de Tex Winter. Son système nécessitait plus que la grandeur d’une personne.

«C’est comme cinq doigts dans un gant», a déclaré Winter à propos de son infraction préférée.

Le basketball pour Winter était plus structuré et plus fondamental. Un homme debout dans le poteau, un homme dans le coin et un avec le ballon n’étaient pas trois personnes. C’était un triangle – et c’est devenu le principe qui a motivé toute une génération de basket-ball de la NBA.

Les Chicago Bulls et Jordan ont remporté six titres dans l’attaque favorite de Winter. Les Lakers ont gagné cinq fois avec son système. C’est 11 titres sur une période de 20 ans.

Winter, qui a été intronisé au Temple de la renommée du basketball commémoratif Naismith en 2011, est décédé mercredi à l’âge de 96 ans.

“Il était un maître du triangle”, a déclaré O’Neal. «J’aimais sortir du triangle de temps en temps, mais, il transmettait simplement le message que cela fonctionnait et que nous regardions un film et qu’il devait dire:« Parfois, il ne faut pas être Shaq, le gars dominant. , tu dois être comme un leurre, impliquer les autres. “

L’héritage de Winter s’étend au-delà de l’infraction. Il a été entraîneur dans tout le pays – Marquette, Kansas State, Washington, Northwestern et Long Beach State au niveau universitaire. Il s’est formé pour devenir un perchiste de haut niveau au Compton Community College. Il était pilote dans la marine et garde dans l’équipe de basket-ball, jouant pour Chuck Taylor, connu plus tard pour son association avec les baskets en toile.

C’était une existence de Forrest Gumpian – des endroits intéressants à des époques intéressantes – mais la dernière moitié de sa carrière, en tant qu’assistant de Phil Jackson avec les Bulls and Lakers, le placa à l’épicentre du basket-ball professionnel, avec les joueurs les plus talentueux du monde son chemin, même si c’était à contrecœur.

“Plus les basketteurs sont brillants, plus on peut s’attendre à ce qu’ils refusent de l’accepter, car cela implique… c’est un concept d’équipe”, a déclaré Winter lors d’une émission des Bulls en 1992. “Cela implique d’abandonner le ballon.”

Au-delà de l’infraction, ceux qui ont joué pour et entraîné avec Winter se souviennent de lui comme étant obsédé par les détails. Les coins du triangle? Ils devraient être 15 à 18 pieds de distance. Les rebonds doivent être saisis à deux mains et les passes à deux.

“Il était accro à tout, peu importe la situation”, a déclaré l’ancien attaquant des Lakers, Robert Horry. «Tu as peut-être 20 ans et il voulait toujours que tu diriges des choses vers le T. Nous avons juste pensé que c’était drôle et fou. Ce serait comme les cinq dernières minutes de la partie et il se disputerait à propos de quelque chose comme “Tu dois faire ça.” Avec lui, vous ne pourriez pas faire une pause de temps en temps. “

Winter était obsédé par les principes fondamentaux – mot qu’il a répété presque constamment lorsque les gens se souviennent de ses contributions au basketball.

«Tex Winter était une légende du basketball et peut-être le meilleur enseignant fondamental de l’histoire de notre jeu», a déclaré le vice-président exécutif de Bulls, John Paxson, qui a joué pour Winter. «C’était un innovateur qui avait des normes élevées quant à la manière dont le basketball devait être joué et abordé tous les jours. Ceux d’entre nous qui ont eu la chance de jouer pour lui respecteront toujours son dévouement au basketball. “

Il pourrait aider à améliorer le jeu de jambes des joueurs, la forme de tir et la position du corps. Winter dirait à son équipe qu’il ne pourrait pas faire le reste.

«L’effort et l’énergie ne peuvent être remplacés», a déclaré B. Armstrong, ancien gardien des Bulls. “Je me souviens de lui toujours nous dire cela.”

  • Avis de décès

10 octobre 2018 | 19h45

L’offensive elle-même fait toujours l’objet de controverses dans certains coins du monde: c’est-à-dire qu’elle a été confiée à certains des meilleurs joueurs de basketball de l’histoire ou au meilleur système possible pour transformer des joueurs tels que Jordan, Bryant et O’Neal en champions.

Ni Jordan ni Bryant n’ont jamais remporté de championnat avec une infraction différente.

Il était direct avec ses joueurs. Armstrong a déclaré que Winter lui avait demandé la permission de l’entraîner honnêtement et honnêtement.

«Tex était le meilleur entraîneur de tous les temps et il allait rester fidèle à la réalité», a déclaré Ron Harper, l’ancien gardien des Bulls and Lakers. “Je me souviens bien quand il m’a vu lors de ma première année avec les Chicago Bulls, puis dans ma deuxième année, il m’a dit:” Je pensais que tu ne pouvais plus jouer au basket. “C’est ce qu’il m’a dit. Après avoir remporté le championnat, il a déclaré: «Vous avez prouvé que j’ai vraiment tort.» Il a ajouté: «J’ai dit à Phil que vous étiez mis à l’eau. Tu m’as prouvé le contraire. … Tu m’as donné tout ce que j’avais demandé et je veux te dire, homme à homme, que tu me prouves le contraire. »

«J’ai dit:« Tex, je n’ai que de l’amour pour toi, parce que tu étais la motivation qui me poussait à aller là où je devais aller. »C’est une chose que Tex ferait toujours, il resterait réel.

L’hiver n’a jamais faibli depuis la fondation de sa philosophie.

«Le basketball est un jeu de géométrie», a-t-il déclaré.

La cour est un rectangle. La balle est une sphère. La jante et le filet forment un cylindre. Et une infraction, lorsqu’elle est correctement exécutée, produira des triangles.

En 2009, un accident vasculaire cérébral a privé Winter de presque toute sa capacité à mener une conversation. (Lorsqu’il était invité à dessiner des pièces de théâtre, il tenait toujours un stylo et un triangle.) Lors de son intronisation au Temple de la renommée, l’un de ses fils, Chris, a parlé pour lui, essayant de partager les philosophies de son père.

“Si vous avez quelque chose à offrir, offrez-le”, a déclaré Chris Winter. “Si vous avez quelque chose à donner, donnez-le.”

Pour certains des meilleurs talents du basketball, Winter a offert une chance de jouer au basketball en équipe, une chance de gagner, une chance d’être un doigt dans le gant.

Ces doigts, grâce au triangle et à l’homme qui l’a appris le mieux, portent maintenant des bagues de championnat.

Les rédacteurs du personnel Broderick Turner et Tania Ganguli ont contribué à cette appréciation.