Une bête à faire tomber, Adrian Peterson a une réputation qui met les Panthers D en alerte

12 octobre – Jouez avec lui, jouez pour lui, jouez contre lui, entraîneur contre lui – peu importe votre expérience ou votre relation avec Adrian Peterson, tous ceux qui sont entrés en contact arrivent à la même conclusion.

“Il est juste une bête”, a déclaré le secondeur Luke Kuechly des Panthers. “Vous regardez des gars qui sont physiquement impressionnants dans la ligue – nous en avons quelques-uns ici quand vous regardez (Julius Peppers) ou Cam (Newton) – et ensuite Adrian Peterson …

“Tu ne dois pas vraiment lui expliquer beaucoup de choses.”

Peterson, à sa 12e saison dans la NFL et sa première avec Washington, a accompli à peu près tout ce que vous voudriez dans une course à pied au cours de son illustre carrière:

Diriger la ligue en se précipitant? Fait ça … trois fois.

Rush pour 2000 verges? Et oui … et il s’est approché à moins de 20 mètres du record historique de la saison.

Top 10 de tous les temps dans les verges au sol? Vérifiez … et d’ici la fin de cette saison, il pourrait être huitième ou neuvième.

Donc, Peterson a plus que mérité ses éloges.

Et cette domination n’a que continué cette saison pour Washington, bien que dans des circonstances légèrement plus étranges. Après un échange de mi-saison entre la Nouvelle-Orléans et l’Arizona en 2017, Peterson n’avait aucun prétendant pour cette saison morte. L’ancien All-Pro, aux jambes aussi puissantes et fortes que sa poignée de main légendaire, a dû attendre un appel de dernière seconde, qui a finalement eu lieu moins de trois semaines avant l’ouverture de la saison à Washington.

Mais tout ce que Peterson a fait depuis, c’est réclamer le poste de débutant à Washington et le fuir. Même s’il a quitté tôt lundi la défaite contre Washington à la suite d’une blessure à l’épaule – la même blessure lui ayant valu d’être inscrit au quotidien dans le rapport de blessure de mercredi -, Peterson devrait jouer dimanche contre les Panthers.

Cela signifie que la défense de la Caroline a plus que les mains pleines.

“L’AP (est) une bête, mec. Vous ne pouvez pas participer à un jeu qui le sous-estime, car il peut frapper n’importe quel trou et faire n’importe quoi”, a déclaré le défenseur Mario Addison cette semaine. “J’ai joué contre lui à plusieurs reprises, et il est un bon dos, alors tu dois être sur ton truc.

“Parce qu’une fois qu’il est dans le champ ouvert …”

Les panthères se resserrent

Depuis qu’ils ont permis à Atlanta de courir 170 verges contre eux au cours de la semaine 2, le front défensif des Panthers s’est resserré et a contraint Cincinnati et New York à porter la marque à moins de 100 verges dans les courses. Peterson a amassé 242 verges au sol cette année en quatre parties (bien qu’il n’ait couru que quatre fois pour 6 verges avant de se blesser à l’épaule lundi).

Et le receveur des Panthers, Jarius Wright, qui a joué avec Peterson dans le Minnesota, sait de première main ce dont Peterson est capable.

“Un gars qui peut battre un but à tout moment, c’était tellement amusant”, a déclaré Wright au jeu aux côtés de l’ancien joueur par excellence du championnat. “Il y a eu des moments où j’aurais été de l’autre côté du terrain et où la course allait (de l’autre côté), et d’une manière ou d’une autre, il avait couru (très loin sur le terrain) comme je le faisais. Oui, il était amusant à regarder. “

Norv Turner, le coordinateur des offensives de la Caroline, qui a entraîné Peterson dans les 1 485 verges en tête du classement du CO de Minnesota en 2015, le connaît également.

“Nous étions en fait là trois ans ensemble”, a déclaré Turner. “Je suis désolé qu’il ait raté l’année 2014 (en 2014), mais c’est un joueur explosif. C’est un excellent joueur.”

Maintenant, le défi de l’arrêter revient aux nouveaux coéquipiers de Wright.

Comment arrêter la course

Même en comptant cette anomalie de 170 verges contre Atlanta, la défensive contre la défensive de Carolina est toujours à égalité pour la huitième place de la ligue et n’accorde que 95 verges au sol par match. Sans 170-hamburgers, la moyenne de Carolina ne serait que de 70 verges au sol permises par match, soit la troisième meilleure performance de la NFL.

Le coordonnateur de la défensive de première année, Eric Washington, a prêché l’importance de la pénétration de ses attaquants défensifs en tant que facteur clé pour limiter les attaques adverses précipitées. Faites cela, a expliqué Washington, et cela oblige les arrières opposés à courir latéralement autour de leurs lignes offensives au lieu de les traverser verticalement.

Cela donne au corps de secondeurs de la Caroline, déjà rapide, le temps d’atteindre le périmètre et de rendre ces tacles bien en deçà de toute distance importante.

En théorie, cela a du sens. En pratique, cela a été surtout efficace.

Et bien que Peterson soit du même respect physique que les autres coureurs que Carolina a affrontés cette année, avec de jeunes stars telles que Ezekiel Elliott et Saquon Barkley, il possède également le savoir-faire d’un vétéran de longue date.

Cette défense des Panthers le sait et cette sous-estimation de Peterson est une recette pour un désastre.

Appelez donc Peterson comme vous le souhaitez: une bête, une personne à abattre, un joueur incroyable, quels que soient les autres superlatifs que vous souhaitez choisir.

Les Panthers sont bien conscients de tous. Et pour battre Washington, ils vont devoir contrecarrer l’un des meilleurs joueurs de cette génération.

“Il est physique, il est fort, il court fort, il est rapide, il a un très bon saut, il est puissant – vous vérifiez toutes les cases avec lui pour le type que vous voulez”, a déclaré Kuechly. “C’est un membre du Temple de la renommée en ce moment, alors c’est un bon joueur et nous devons savoir ce qui se passe.”

Marques Brendan: 704-358-5889, @brendanrmarks

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