Critique: “John McEnroe” capture une star du tennis parfaitement imparfaite

En 1984, John McEnroe a joué 85 matchs de tennis et n’en a perdu que trois. C’est ; fondamentalement ; em> parfait. Le “domaine”, cependant, dans “John McEnroe: Dans le royaume de la perfection”, un essai documentaire de Julien Faraut, implique approximation, proximité, “presque”. Il était parfaitement au voisinage; humain, en forme et courtoisie de crises réelles. Ce record – le pourcentage le plus élevé de victoires en une saison dans la soi-disant ère ouverte du tennis (pour un homme) – reste tout à lui. Mais la piété fondée sur les statistiques n’est pas le genre de perfection qui fascine Faraut.

Son film est un rêve de McEnroe, une aventure artisanale amusante, hypnotique, fantaisiste et savamment construite, construite à partir de longs métrages d’archives de sa domination du début des années 1980, mais uniquement à Roland Garros (qui accueille le French Open a gagné). Il a pour but de comprendre le génie d’un athlète en inversant et retournant son jeu, en le conjecturant et en le psychologisant, en lisant attentivement le mouvement répétitif, les bizarreries et les plis qui brisent l’attaque de McEnroe.

Le tennis fougueux de ce type ne serait jamais mon premier choix pour une entreprise aussi cinématographique. Mais Faraut sait ce qu’il fait. Et ce qu’il a fait, cue une fantasia – une sorte de nouvelle vague punk française – à partir de bobines de vieux films. Celles-ci appartenaient au directeur Gil de Kermadec, le premier directeur technique national français du tennis. Il voulait faire des films pédagogiques, avec des joueurs vedettes faisant des démonstrations avant match. Ceux-ci lui semblaient faux. Il a donc eu la possibilité de le laisser filmer les matchs eux-mêmes, en réalisant des portraits naturels des joueurs, de leur technique, de leur style et de leur personnalité. Le dernier d’entre eux était de John McEnroe.

Le résultat est aussi étrangement satisfaisant et aussi oblong que je puisse penser à un sport ou à un athlète, comme en témoigne l’essai de Roland Barthes de 1957 sur le spectacle de la lutte professionnelle et la saga des Olympiques de 1964 de Kon Ichikawa.

«Au royaume de la perfection» est plus mince, plus noueux, plus abject que lui-même. Il convient à la fois à un repaire minimaliste d’articles de collection modernes du milieu du siècle et à un film que Wes Anderson aurait pu faire à propos de Richie Tenenbaum, de «The Royal Tenenbaums», si la vie avait été plus douce avec Richie. Et pourtant, ça ne cligne pas. Ce n’est pas une antiquité.

Le mélange impressionniste d’humour, d’émerveillement, d’horreur et de sympathie de Faraut transporte ce film dans la suite de luxe du palais du plaisir. On ne nous a pas donné beaucoup d’horodatages, et ce n’est que jusqu’aux dernières minutes qu’un match réel a fait surface (c’est la finale de l’Open de France de 1984, qui a vu le jour, contre Ivan Lendl). Le film contient toutes des “idées” sur le temps et la durée, sur toutes les rumeurs concernant le caractère, la personnalité, la motivation et l’effondrement mental.

En collaboration avec le rédacteur en chef Andrei Bogdanov, Faraut crée des montages de McEnroe sautant dans le dos de ses tirades déchirantes sur l’intimité et l’extérieur des balles sur le court en terre battue. Le film croit assez en lui comme peut-être le plus grand géomètre de tous les plans pour s’émerveiller des angles. Il utilise l’écriture de tennis du critique de cinéma Serge Daney comme source de compréhension et affirme que McEnroe a été l’inspiration de Tom Hulce pour interpréter Mozart comme un prodige débile dans «Amadeus». Un des effondrements de McEnroe sur le court est recouvert du dialogue de l’un des Jake LaMotta de «Raging Bull». Cela semble un peu trop, je sais – Mozart & Lt; / em / LaMotta? Mais McEnroe n’était-il pas à son meilleur impossible: yeux noirs et symphonies?

«Au royaume de la perfection» arrive une semaine avant le début de l’ouverture aux États-Unis. Et un aspect non négligeable de la relation de John McEnroe avec lui – et d’autres grands tournois – est maintenant un spectateur glorifié. Il est assis dans une cabine et commente, pour ESPN, NBC et la BBC, le tennis que jouent les autres joueurs – plus calme, plus sain, plus sûr de lui.

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“John McEnroe: Dans le royaume de la perfection”

Non classé. En français et anglais, avec sous-titres anglais. Durée: 1 heure 35 minutes.