Dirk Nowitzki savait que LeBron le passerait, mais il est toujours gun pour la flétrissure

(Sur le basketball professionnel)

DALLAS – La tournée Farewell de Dirk Nowitzki n’a pas encore commencé à Dallas – pour au moins trois raisons.

Pour commencer, Nowitzki est toujours en convalescence d’un tendon enflammé au pied gauche qui s’est enflammé au milieu de son retour d’une opération à la cheville en avril. Il y a aussi trop d’angoisse au sujet des Dallas Cowboys qui se débattent pour que les locaux s’inquiètent trop (encore) du départ des Mavericks 3-7.

Et puis, c’est la raison principale: Nowitzki n’a pas déclaré de façon définitive que cette saison sera sa dernière.

Il a répété à plusieurs reprises qu’il prendrait cette décision après sa 21e saison consécutive de records avec une seule équipe de la NBA. Pourtant, après avoir couvert Nowitzki depuis son premier dribble NBA avec les Mavericks de Dallas, je l’ai harcelé – juste au cas où cela s’avérerait être sa campagne d’adieu – pour me laisser vérifier périodiquement avec lui que ce qu’il ressent et pensait. l’un des deux joueurs actifs de 40 ans de la ligue aux côtés de Vince Carter des Atlanta Hawks.

Voici le premier de ces chats.

Q: Vous attendez toujours de faire vos débuts en saison. Comment gérez-vous tous les délais?

R: C’est difficile de ne pas être là-bas. C’est ce que j’adore. C’est ce que j’ai toujours fait. Tout au long de ma carrière, j’ai toujours essayé de disputer les 82 matches, que je sois malade, que j’ai roulé à la cheville ou ailleurs. Je n’ai réussi que quelques fois dans ma carrière, mais c’était une fierté. Donc pour moi, chaque fois que je devais m’asseoir, ça ne me semblait jamais juste. Et c’est la même chose maintenant, surtout parce que ce fut un début difficile pour nous. Vous êtes en costume et vous n’êtes pas aussi impliqué que vous le souhaitez. Si tout va bien, une fois que j’ai dépassé ce tendon, je ne reviendrai plus en arrière pour le reste de la saison.

Q: Vous avez opté pour une opération à la cheville avant la fin de la saison dernière pour tenter de prendre une longueur d’avance sur le processus de récupération. Combien cela ajoute-t-il à votre frustration?

R: Le gars avec qui j’ai beaucoup parlé de ça était Vince. Il m’a prévenu. Il a eu la même procédure. Il a eu quelques énormes éperons en os retirés il y a quelques années et il a toujours dit que c’était un long chemin de retour. Tout d’abord, nous sommes vieux. Deuxièmement, votre corps est habitué à avoir ces éperons en os. Et tout à coup, tout est nouveau.

La récupération allait bien. Je jouais déjà, je courais et faisais tout ça en septembre. Et puis le tendon vient de réagir. C’est frustrant, mais je comprends. Je ne guéris pas comme un homme de 20 ans. J’ai joué plus de 50 000 minutes et c’est la saison régulière. La bonne chose est que ce n’est que le début du mois de novembre. Si c’était en février ou en mars, je serais beaucoup plus frustré. Mais j’espère pouvoir revenir dans quelques semaines et qu’il reste encore beaucoup de basket-ball.

Q: Personne n’est plus qualifié que vous pour évaluer Luka Doncic. Que vois-tu jusqu’à présent?

R: Il est déjà pour moi un vétéran avisé. La façon dont il voit les choses. La façon dont il lit les situations de pick and roll. La façon dont il se porte sur et hors du sol. Il a le jeu des médiums. Il a tiré comme quatre flotteurs contre San Antonio qui étaient de l’argent. Il a le pas 3. Il a des trucs dans son répertoire que vous n’avez tout simplement pas à 19 ans.

Tout le jeu au sol qu’il a – il n’a vraiment pas de trous. Si vous passez sous l’écran et roulez, il tire mieux que je ne le pensais. Si vous y allez, il vous garde en quelque sorte sur le dos. Il a le flotteur. Il a les passes. Vraiment très impressionnant pour un jeune de 19 ans. Le ciel est la limite.

(COMMENCEZ LA FINITION OPTIONNELLE.)

Q: Même si vous êtes tous les deux d’Europe et que vous êtes tous deux venus dans la NBA très jeunes, Luka tient le ballon dans ses mains tout le temps et vous avez toujours été un finisseur. Alors, est-ce que cela ne rend pas plus difficile de l’encadrer lorsque vous jouez à des jeux aussi différents?

A: Il est déjà très confiant. C’était un pro, depuis que j’avais, je ne sais pas, 14 ans. Il vivait dans un pays différent avant même de venir ici. Son anglais est bon. Il a l’impression que, dans sa tête, il dirige déjà le spectacle. Il se porte comme un vrai vétérinaire. Nous passons donc un bon moment. C’est un bon gamin. Mais jusqu’à présent, il ne me demande pas grand chose. Il joue juste son jeu.

Je n’avais pas cette confiance, ce butin quand je suis entré dans la ligue. Je ne savais pas si j’allais réussir dans cette ligue. Ce gars vient ici en sachant qu’il va réussir dans la ligue. Et c’est comme ça qu’il se comporte sur le terrain. Sans peur. C’est juste complètement différent.

Aussi, la façon dont le jeu est maintenant est en quelque sorte parfait pour lui. Quand je suis entré dans la ligue il y a 20 ans, c’était beaucoup plus physique. Les gros ne faisaient que pousser et tenir. Et maintenant, tout est un appel immonde. Donc, je pense que les règles jouent directement dans sa timonerie. Ce n’est même pas proche de nous comparer.

(FIN DE FINITION FACULTATIVE.)

Q: J’ai entendu dire que vous étiez aussi léger que vous l’avez été depuis votre saison recrue – en plein dans la gamme des 240 livres. Comment et pourquoi l’avez-vous fait?

R: Je ne voulais tout simplement pas être trop lourd avant de revenir. Donc, pour l’été, j’ai fait quelques tours de jeûne. Et puis, pendant que je ne joue pas, je fais ce jeûne intermittent dans lequel vous mangez pendant huit heures, puis jeûnez pendant 16 heures. Le matin, je travaille sans prendre le petit-déjeuner – du café noir. Mon premier repas n’est pas avant 12 ou 12h30. De toute évidence, vous ne pouvez jamais faire cela pendant que vous jouez. Vous avez besoin de nutrition le matin, vous avez besoin de nourriture avant de pratiquer.

Q: Combien de chagrin ressentez-vous de la part de vos coéquipiers du fait que LeBron James vous ait fait passer au 6e rang sur la liste des buts marqués avant de pouvoir passer Wilt Chamberlain au 5e rang?

A: Tout le monde savait que ça se passait. Certains des gars m’appelaient déjà “Seven” la saison dernière à cause du rythme de LeBron. Il est l’un des plus grands de tous les temps. Comme il ne ralentit pas, comme je l’ai déjà dit, il finira 1 ou 2.

Je vais probablement lui dire quand je le verrai que je vais essayer de l’attraper, mais je ne suis pas sûr que cela se produira. Le point positif est que, comme notre responsable des relations publiques, Scott Tomlin, me le répète toujours, lorsque je reviens enfin au sixième rang, nous avons déjà tout fabriqué – tous les t-shirts, tous les bobbleheads, tout le matériel nécessaire. C’est donc une situation parfaite.

Cet article a paru à l’origine dans le New York Times.