Pitlanes et pièges: le Vietnam souhaite éviter le flop F1

Hanoi (AFP) – L’histoire mitigée de la Formule 1 en Asie montre que le Vietnam devra se tenir à l’écart des problèmes qui ont émaillé les autres races lorsqu’il rejoindra le circuit en 2020, ont annoncé des experts.

Ce pays communiste en croissance rapide ne sera que le troisième pays du Sud-Est asiatique à accueillir une course de F1 alors que la franchise fastueuse cherche à conquérir de nouveaux marchés régionaux après le rachat de 8 milliards de dollars par la société américaine Liberty Media l’année dernière.

Hanoï, confirmé comme hôte mercredi, était loin d’être un choix évident: ce n’est pas la ville la plus riche de la région et le sport automobile reste en marge de ce pays passionné de football.

Mais avec son contrat de 10 ans en F1 pour des dizaines de millions, le Vietnam a promis de réussir là où d’autres pays asiatiques – l’Inde, la Corée du Sud et la Malaisie – ne l’ont pas encore fait.

Confrontés à des difficultés financières, ils ont tous les deux renoncé à accueillir la course au cours des cinq dernières années, un signal d’alarme pour les villes ambitieuses tentées de se lancer dans le sport coûteux.

“Ils (F1) ne peuvent pas vraiment se permettre un échec”, a déclaré Laurence Edmondson, la rédactrice F1 d’ESPN.

L’exemple le plus brillant d’Asie est Singapour, dont la course nocturne scintillante du centre-ville est rapidement devenue l’un des piliers du circuit de F1.

Sur le bon marché, les courses de F1 peuvent rapporter des dizaines de millions de dollars en droits de vente de billets, de marchandises et de droits de diffusion.

Mais l’événement nécessite d’énormes investissements initiaux de la part des hôtes pour la première fois, et doit être organisé méticuleusement et correctement promu.

Le succès repose également sur une culture passionnée du sport automobile qui n’existe pas encore au Vietnam, où la plupart des gens conduisent des motos plutôt que des voitures.

“Vous ne pouvez pas simplement organiser une course et croire que les gens vont acheter des karts à pédale et construire des pistes de kart”, a déclaré Edmondson à l’AFP depuis Londres.

– Problèmes d’argent –

La ville a quelques facteurs de réduction des coûts en sa faveur: le parcours de rue de 5,6 km (3,5 miles) utilisera certaines routes existantes au lieu de construire une piste entièrement nouvelle, une entreprise coûteuse qui a contribué à faire dérailler certains hôtes passés.

Le Vietnam a également promis de ne pas puiser dans les coffres du gouvernement et a obtenu un soutien financier total de la plus grande entreprise du secteur privé du pays, VinGroup, dirigée par l’homme le plus riche du Vietnam, d’une valeur estimée à 6,3 milliards de dollars.

La Formule 1 ne dévoilerait pas les frais de course, qui seront intégralement payés par VinGroup, mais la presse vietnamienne estime ce chiffre à 60 millions de dollars par an.

Le prix réel après la construction de la piste, le paiement de la sécurité et la promotion de l’événement dans le monde entier sera probablement beaucoup plus élevé, a déclaré Truong Anh Ngoc, correspondant sportif de l’Agence de presse officielle vietnamienne.

“Les chiffres pourraient s’élever à des centaines de millions de dollars … et le plus important est d’en tirer profit”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Les organisateurs de F1 en Malaisie ne sont que trop familiers.

Le pays a annulé sa course de F1 l’an dernier après l’avoir accueillie pendant près de 20 ans, affirmant qu’il ne réalisait pas de profit.

La Corée du Sud a fait de même en 2013 après avoir fait face à une faible participation à la course dans la contrée éloignée de Yeongam. L’Inde s’est retirée la même année à cause de problèmes d’argent.

– ‘perspective à long terme’ –

Le patron de la Formule 1, Chase Carey, a déclaré que certains des échecs du passé pourraient provenir d’une planification à courte vue, qu’il espère éviter.

“Il est important d’avoir une perspective à long terme. Je pense que par le passé, nous avions une vision à court terme de nombreuses choses que nous faisions”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Il espère attirer de jeunes fans en faisant la promotion des médias numériques de la F1 – y compris le championnat mondial de sport en ligne qui a eu lieu l’année dernière – et tente de former davantage de coureurs asiatiques et féminins pour diversifier son public.

Mais l’essentiel pour beaucoup est de fournir un spectacle qui incitera le public à revenir pour plus.

Singapour a réussi à cela.

La riche cité-État accueille des courses de F1 depuis 2008 et a augmenté le nombre de ses fréquentations annuelles avec son circuit de Marina Bay Street Circuit, attirant quelque 263 000 personnes pour les trois jours de la compétition.

Certains espèrent que Hanoi, capitale somnolente et bordée d’arbres, débordant de charme colonial, pourra faire de même.

“Vous devez créer des événements intéressants, vous ne pouvez pas créer quelque chose sans âme, sans histoire d’amour”, a déclaré à l’AFP Alex Yoong, ancien pilote de F1 malaisien et commentateur de Fox Sports Asia.

“Vous devez savoir ce que vous faites et comment dépenser de l’argent”, a-t-il ajouté.