Le président de la WKF souligne l’importance accrue des championnats du monde de karaté après l’inclusion aux JO

Le président de la Fédération mondiale de karaté (WKF), Antonio Espinós, a déclaré que les Championnats du monde étaient un “événement historique” pour le sport, puisqu’il a officiellement accueilli les athlètes lors d’une cérémonie d’ouverture.

Espinós a souligné comment les Championnats du Monde de Karaté de cette année, qui ont débuté mardi 6 novembre et se terminent dimanche 11 novembre, sont les premiers à se dérouler pendant la période de qualification pour les Jeux Olympiques.

Le karaté a été ajouté au programme Tokyo 2020 par le Comité international olympique en 2015 et fera ses débuts aux Jeux dans la capitale japonaise.

Espinós, largement reconnu pour avoir mené la campagne du karaté en faveur de l’inclusion, a déclaré aux athlètes présents à la cérémonie qu’ils “n’oublieront pas” la compétition ici, compte tenu de l’importance accrue de la compétition.

“Ces championnats sont historiques”, a déclaré l’Espagnol.

Une démonstration animée de kata a eu lieu lors de la cérémonie © ITG

“Nous avons battu tous les records de participation en nombre d’athlètes et de pays, et c’est formidable d’avoir ces Championnats historiques.

“Jamais auparavant nos Championnats du Monde n’avaient été dans la période de qualification olympique et c’est excellent pour nous.

“Je suis sûr que beaucoup d’entre vous n’oublieront pas votre participation à cet événement.

“Après de nombreuses années, vous vous en souviendrez et vous direz aux personnes qui viendront après vous que vous étiez à Madrid en 2018.”

Un défilé d’athlètes a eu lieu au cours de la cérémonie, bien que le Kosovo – contraint de participer sous le drapeau de la WKF après que le gouvernement espagnol lui ait refusé l’autorisation de concourir sous son propre symbole national – n’y ait pas participé.

Il a été suivi d’un segment intitulé “Karaté soul”, qui comprenait une exposition de kata d’un groupe de six interprètes.