Le Ronaldo original s’adapte à la boîte du propriétaire

MADRID – Ronaldo Luíz Nazário de Lima, ancien vainqueur de la Coupe du Monde, n’a pris que quelques semaines pour se rendre compte qu’il serait obligé de choisir ses mots avec soin maintenant qu’il était propriétaire de l’équipe.

Peu de temps après avoir dépensé environ 30 millions de dollars pour devenir le propriétaire majoritaire du Real Valladolid, club de première division espagnole, en septembre et avoir effectué les transitions les plus rares pour un joueur de sa stature, Ronaldo s’est présenté pour un match à l’Estadio José Zorrilla du Real.

Sentant qu’il avait quelque chose à offrir, Ronaldo a cherché Keko après le match.

«C’est facile de dire quand on est Ronaldo», répondit la réponse.

«J’ai arrêté de parler», a déclaré Ronaldo.

“Pour moi, les choses ont été très faciles.”

En deux décennies de carrière, qui a marqué deux buts lors de la victoire de la finale de la Coupe du monde 2002 au Brésil, Ronaldo a été un phénomène marquant.

Son empreinte sur la génération actuelle d’étoiles est indéniable.

L’achat par Ronaldo de Valladolid, âgé de 90 ans cet été, pourrait également leur montrer que le travail après la carrière ne se résume pas à des rôles d’entraîneur ou d’analyse de la télévision.

“Je pense que c’est beau s’ils le font”, a déclaré Ronaldo le mois dernier en achetant un club.

Étant donné que les meilleurs joueurs gagnent tous des salaires plus élevés que les bénéfices des moyennes entreprises, certains signes laissent penser qu’ils pourraient suivre l’exemple de Ronaldo et David Beckham, à la tête d’un groupe qui possède l’Inter Miami, la franchise de la Major League Soccer est prête

«Je lui parle d’affaires;

Ronaldo, âgé de 42 ans et père de quatre enfants, retrouve son intérêt pour les affaires dès ses premiers jours au football.

“J’étais obligé de commencer très tôt à gérer moi-même, gérer mon argent, gérer ma famille”, a-t-il déclaré dans un entretien au New York Times, le premier depuis sa prise de contrôle de Real Valladolid, dans un bureau où il a récemment déménagé

L’impressionnant boulevard, bordé de boutiques de créateurs, de restaurants haut de gamme et de quelques-uns des appartements les plus chers d’Espagne, se trouve à environ 5 000 km de Bento Ribeiro.

La vie que le football avait offerte à Ronaldo était inimaginable lorsqu’il grandissait.

«J’avais peur de cela et j’ai décidé de tout apprendre, de faire de mon mieux, d’avoir les meilleures opinions sur le marketing pour pouvoir mieux faire», a-t-il déclaré.

Outre l’achat de Valladolid, il crée également une entreprise appelée Family Office Concierge R9, qui gérera les affaires financières des joueurs afin qu’ils puissent continuer à tirer parti de leur carrière après leur retraite.

“Nous essayons de faire pour eux ce que j’ai fait pour moi: assurez-vous qu’ils aient une longue vie avec tout l’argent qu’ils ont”, a-t-il déclaré.

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Ronaldo a déclaré qu’il était curieux de connaître le monde des affaires depuis qu’il était adolescent, rendant la vie difficile aux défenseurs incapables de rivaliser avec ses compétences, son instinct et son allure.

Au Real Madrid, Ronaldo a joué aux côtés de Beckham, Zinedine Zidane et Luis Figo à une époque où le président de l’équipe, Florentino Pérez, tentait de constituer une équipe composée à la fois d’une équipe de championnat et d’une machine de marketing sportif.

Les équipes de Ronaldo à Madrid n’ont pas remporté le plus gros prix du jeu européen, la Ligue des champions, mais elles ont laissé une empreinte de grésillement de célébrités sur le sport qui perdure.

“Je pense que le monde du marketing et de l’argent dans le football a été modifié à cause de cela”, a-t-il déclaré.

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Depuis qu’il a cessé de jouer en 2011, Ronaldo s’est concentré sur son développement personnel et la construction d’un empire commercial diversifié.

Plongé dans les affaires à temps plein, il a créé une société de marketing sportif dans le cadre d’une coentreprise avec le plus grand groupe de publicité au monde, WPP.

Il a ensuite déménagé à Madrid, où il vit avec sa petite amie et consacre l’essentiel de son temps à Valladolid, un club que la marque personnelle de Ronaldo et son statut de football surpassent considérablement.

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Le club, situé à 120 km au nord de Madrid, n’a remporté qu’un seul trophée majeur: la coupe du championnat d’Espagne, aujourd’hui disparue, en 1984. L’objectif immédiat, a déclaré Ronaldo, est de rester dans la première division et de continuer à côtoyer

Une promenade autour du bureau satellite à Madrid donne à penser qu’une grande partie du projet en est encore à ses balbutiements.

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Il ne divulguera pas beaucoup de détails sur ses projets pour Valladolid, mais certains signes donnent à penser que son objectif sera de tirer parti de sa notoriété et de ses liens avec le Brésil pour qu’il puisse profiter du marché des 6 milliards de dollars de transferts de joueurs.

«Je pense que cela représente une énorme affaire», a déclaré Ronaldo, dont les droits de transfert ont été achetés pour la première fois pour 7 500 dollars en 1992 par deux hommes d’affaires de Rio.

Et puis il y a Ronaldo lui-même.

Des années après avoir cessé de jouer, a-t-il expliqué, sa plus grande force – dans les affaires, au Real Valladolid et peut-être un jour dans la gouvernance du football – continue d’être sa propre marque.

«Je ne pourrais pas être ici sans moi», a-t-il déclaré.

Cet article a paru à l’origine dans le New York Times.