Kevin Love aurait pu être échangé aux Detroit Pistons

Que se passerait-il si les Pistons de Detroit étaient venus pour appeler Kevin Love, l’attaquant des Cleveland Cavaliers?

Parlez des offres de blockbuster. Changeurs de jeu. C’est ce qui aurait pu se réaliser dans le Land si les choses s’étaient passées un peu différemment la semaine dernière. Selon Jake Fischer de Sports Illustrated, Kevin Love était une cible commerciale pour les Pistons de Detroit et s’ils n’avaient pas réussi à conclure un accord avec les Clippers de Los Angeles pour Blake Griffin, ils étaient prêts à emménager sur le grand homme versatile des Cleveland Cavaliers.

Per Fischer:

Si les Pistons ne parvenaient pas à se rapprocher de Griffin, Detroit était prêt à se tourner vers Kevin Love.

Considérant le paquet qu’ils offraient à Griffin, un attaquant très talentueux mais blessé, faisant environ 8 millions de dollars de plus que Love, les Cavaliers de Cleveland auraient pu s’enfuir comme des bandits. Les Pistons ont échangé Tobias Harris, Avery Bradley, Boban Marjonovic et un choix de première ronde pour Griffin, qui aura 29 ans avant la fin de la saison.

Les 25 millions de dollars combinés du salaire de Harris et Bradley auraient travaillé dans un commerce pour Love et sont probablement le paquet de personnel que les Cavs auraient pris pour Love.

Ce qui rend l’idée d’échange d’amour pour Bradley et Harris une telle option intrigante est la vitesse accrue, la jeunesse et la polyvalence de l’alignement qui vient avec un tel accord.

Avec Harris jouant à la place de Love au power forward, l’attaquant de 24 ans aurait ajouté un joueur tirant 45,1% du terrain, 40,9% de trois points (dont 41,7% des corners et 36,4% de trois depuis la saison 2014-2015).

Ce sont des chiffres qui illustrent un facteur clé dans le remplacement de Love, qui a réalisé 40,4% de ses tentatives de trois points cette saison (contre 5,4 tentatives par match comparé aux 5,8 tentatives de Harris par match). Harris peut être lui-même un tireur de précision.

Dans l’attaque des Cavs, en particulier dans l’unité de départ, Love est la principale option catch-and-shoot de l’équipe et l’espace qu’il fournit en forçant les gros hommes à le garder sur le périmètre ouvre des voies pour James et compagnie à conduire.

La capacité de l’amour à prendre de temps en temps son homme hors du dribble rend seulement plus difficile pour les grands hommes plus lents de le couvrir. Inversement, si un joueur plus petit est jumelé à Love pour pouvoir le chasser de la ligne des trois points, il peut les poster ou donner la balle à James pour qu’il puisse souffler par un homme plus lent.

Le tir à trois points et l’athlétisme de Harris auraient permis aux Cavs de continuer l’offensive avec laquelle ils étaient à l’aise, mais une meilleure version grâce à la capacité de tir de Harris, son athlétisme, sa capacité à marquer des buts, isolés et en tant que joueur de post-up.

Harris, qui a marqué des records de 18,1 points (établi cette saison) et de 7,0 rebonds (en 2013-2014) par match, aurait rendu Tristan Thompson plus inutilisable dans les négociations commerciales puisque les Cavs auraient probablement besoin de plus de taille dans la zone avant pour compenser la différence dans la capacité de rebond de Harris et de Love. Armés d’un choix de première ronde supplémentaire, les Cavs auraient très bien pu envoyer le choix de première ronde des Brooklyn Nets aux Clippers en échange de DeAndre Jordan.

Le rôle de Bradley dans l’équipe n’aurait pas été aussi clair. Il est possible qu’il ait commencé à jouer à la garde de tir, fournissant un tir périmétrique régulier et prenant la pression défensive d’Isaiah Thomas en gardant les gardes point durs et explosifs dispersés dans toute la ligue.

Ce serait la meilleure façon de l’utiliser, bien qu’il aurait pu se retrouver sur le banc avec Derrick Rose, Dwyane Wade, Kyle Korver, Jae Crowder, Jeff Green et Channing Frye.

C’est un grand moment de «ce qui aurait pu être» pour les Cavs, qui ont été bénis alternativement pour avoir un joueur avec les capacités offensives de Love en raison de la défense de l’équipe exacerbée par les limites naturelles de Love sur la défensive. Une équipe qui a également besoin de plus de jeunes et de capacités défensives tout au long de la rotation afin d’améliorer leur transition, leur défense individuelle et collective.

Avec tout cela dit, si d’autres équipes ciblent Love dans un échange, seraient-elles toujours intéressées par ses services sachant qu’il reviendra d’une blessure mais une à sa main non tirante?

* Toutes les statistiques recueillies sur www.basketball-reference.com et stats.nba.com