Grant Bosse: l’Etat de Granite va chercher de l’or

GRANT BOSSE

Je ne devrais pas aimer les Jeux olympiques d’hiver, mais je le fais.

Je n’ai jamais été tenté de faire du patin à glace, du ski ou du snowboard. Ils semblaient tous être des façons froides et coûteuses de se blesser.

Pourtant, tous les quatre ans, je suis ramené à un sport auquel je ne m’étais jamais soucié.

Le Miracle on Ice de Lake Placid de 1980 est l’un de mes premiers souvenirs sportifs.

J’étudiais à l’étranger à Lyon, en France, en 1992, à deux heures de train des Jeux d’Albertville. J’ai passé une journée avec des camarades de classe à marcher autour du village olympique avant de voir l’équipe américaine battre l’équipe de Pologne en hockey, 3-0.

Pendant les Jeux olympiques de 2010 à Vancouver, j’ai partagé les bureaux du Josiah Bartlett Centre avec Charlie Arlinghaus et Jay Flanders. Les deux sont des fanatiques de curling. Comment pouvez-vous résister à un sport qui combine l’athlétisme du bowling avec le drame du ménage?

Pourtant, au fur et à mesure que les jeux progressaient, j’étais au rythme du curling.

L’équipe féminine de hockey des États-Unis de 1998 pourrait représenter la plus grande contribution du New Hampshire aux Jeux olympiques d’hiver. Étonnamment, huit des 20 joueurs inscrits sur la liste de 1998 avaient des liens étroits avec l’État du Granite.

Les Jeux de 1998 à Nagano étaient la première fois que les femmes jouaient pour une médaille de hockey olympique. Six équipes ont participé à ce premier tournoi féminin, l’équipe dominante canadienne étant massivement favorite. Mais les joueurs du New Hampshire avaient quelque chose à dire à ce sujet.

Tricia Dunn de Pinkerton Academy a ensuite joué pour l’Université du New Hampshire. Elle n’a marqué qu’un but, mais c’était un gros but. Les États-Unis ont mené le Canada 4-1 à la troisième période du dernier match du tournoi à la ronde avant d’effectuer un retour furieux. Le but de Dunn au milieu de la période a permis aux Américains de prendre les devants 5-4 en route vers une finale de 7-4, ce qui a grandement nui à l’invulnérabilité du Canada sur la glace.

Il n’y avait pas d’équipe de hockey féminin à Concord lorsque Tara Mounsey a grandi, alors elle jouait avec les garçons et les battait habituellement. Elle a remporté le titre de meilleure joueuse de l’année en menant le championnat Concord en 1996.

À Nagano, Mounsey a obtenu deux buts et quatre passes et a terminé deuxième de l’équipe avec 12 minutes de pénalité. Son but en deuxième période du match pour la médaille d’or a permis à l’équipe des États-Unis de prendre de l’avance.

Katie King est née à Salem. Elle a eu quatre buts et quatre passes au Japon, égalisant pour le chef d’équipe avec huit points.

En 2007, Katie (King) Crowley a été nommée entraîneure-chef de l’équipe de hockey féminin du Boston College, ce qui en fait l’un des meilleurs programmes du pays.

L’UNH comptait trois autres patineuses de l’équipe américaine, Colleen Coyne, la capitaine suppléante Karin Bye, qui a mené l’équipe avec cinq buts, et Sue Merz, qui a égalisé pour le chef d’équipe avec cinq mentions d’aide.

J’étais des camarades de classe à Dartmouth avec Gretchen Ulion, qui reste la meilleure marqueuse de tous les temps chez les femmes Big Green. Elle a récolté trois buts et cinq passes à Nagano.

La gardienne de but de Dartmouth, Sarah Tueting, a partagé le filet avec Sara DeCosta, mais elle a joué le match pour la médaille d’or. Les Canadiens ont marqué 24 buts pour mener l’équipe américaine à la victoire 3-1.

New Hampshire détient effectivement un morceau de chaque médaille d’or de hockey féminin depuis. Diplômés de Dartmouth Cherie Piper (2002, 2006, 2010) Katie Weatherston (2006) et Gillian Apps (2006, 2010, 2014) ont tous joué pour Équipe Canada, qui remporte sa cinquième médaille d’or consécutive.

La série de médailles d’or du Granite State se poursuivra si les États-Unis ou le Canada l’emportent. Hilary Knight, originaire de Hanovre, et Kacey Bellamy, étudiante de l’UNH en 2009, ont remporté l’argent à Vancouver et à Sotchi. Ils patinent pour l’équipe des États-Unis à PyeongChang, tentant une troisième fois de remporter l’or.

L’entraîneure de hockey féminin de Dartmouth, Laura Schuler, faisait partie de l’équipe canadienne qui a perdu contre tous les patineurs de Granite State à Nagano en 1998. Cette année, elle sera sur le banc en tant qu’entraîneur-chef d’Équipe Canada.

Les deux équipes commencent le tournoi le dimanche.

Les XXIIIes Jeux olympiques d’hiver commencent cette semaine à PyeongChang, en Corée du Sud. Nous allons profiler les Olympiens avec des liens significatifs avec le New Hampshire, et vous faire savoir quand ils sont en compétition.

Peut-être que c’est l’année où je commence vraiment le biathlon.

Grant Bosse est éditeur de la page éditoriale du New Hampshire Union Leader et de Sunday News.