Pour la défense des Eagles, le timing était tout | Frank Fitzpatrick

MINNEAPOLIS – Toute la nuit, la défense des Eagles a été marquée par le troupeau offensif des Patriotes, ou, pour être plus précis, par le seul GOAT qui est le quart-arrière de la Nouvelle-Angleterre.

Mais avec cinq points d’avance et un peu plus de deux minutes pour jouer dans un spectaculaire Super Bowl LII, et sans autre option que d’arrêter Tom Brady pour la première fois, une défensive des Eagles qui avait presque disparu a fait miroiter cette franchise a attendu des décennies pour.

Brandon Graham, qui, comme le reste de ses compagnons de trio, n’avait pas mis la main sur Brady au cours des 57 dernières minutes, a déshabillé le quart-arrière. Quand le ballon a rebondi dans les mains de Derek Barnett, les Eagles ont court-circuité ce que 67 612 spectateurs au US Bank Stadium s’attendaient à être une autre victoire de championnat par le QB des 40 ans des Pats.

Bientôt, après un but sur le terrain de Jake Elliott et une dernière alerte en Nouvelle-Angleterre, les Eagles ont finalement eu leur Super Bowl, un triomphe de 41-33 dans un match où le divertissement a remplacé la défense.

“C’était si doux”, a déclaré Barnett par la suite. “Je sais que nous n’avons rien fait du tout en défense, mais nous étions sûrs que quelqu’un allait faire quelque chose quand nous en aurions besoin. Et cette fois c’était BG qui a fait le jeu. “

À quel point les défenseurs des Eagles étaient peut-être responsables de leur pire performance dans une saison de championnat et, au moins en termes de distance, le pire de l’histoire du Super Bowl, est difficile à évaluer. Brady est comme le froid du Minnesota. Les équipes peuvent se préparer pour lui, mettre une protection supplémentaire. Mais il n’y a pratiquement aucun moyen d’arrêter la piqûre de glace.

“Nous avions un plan, mais nous avons manqué beaucoup de choses, beaucoup de petites choses, tout le jeu”, a déclaré Malcolm Jenkins. “Nous ne pouvions tout simplement pas le faire ensemble. C’est dur quand vous faites ça et le gars contre qui vous allez est Tom Brady. Mais à la fin, nous savions qu’il devait passer. Alors nous l’avons vraiment suivi et Brandon a fait le jeu cette fois-ci. “

Pour la plupart des Super Bowl LII, les Eagles, en utilisant une course de quatre hommes, ne pouvaient pas atteindre Brady. En l’absence d’une poussée de passes perceptible, et contre un secondaire de Philadelphie qui semblait souvent perplexe, Brady a lancé un record du Super Bowl de 505 verges, plus trois touchés. Ses Patriots, dont les 613 verges au total ont établi un autre standard du Super Bowl, n’ont jamais eu à battre.

“Personne n’a paniqué”, a déclaré Fletcher Cox. “Pendant tout le match, personne n’a paniqué. Nous savions ce que nous devions faire pour l’arrêter. Nous savions que cela se résumerait à quelques pièces de théâtre. Les gars se lèvent toujours et font des jeux. “

Ce qui était si surprenant à propos de leur performance sur la plus grande scène du jeu, c’est que la défensive des Eagles, sans doute, avait porté l’équipe le mois dernier. Il avait tenu ses quatre derniers adversaires – y compris Minnesota et Atlanta dans les séries éliminatoires – à 10 points ou moins. L’unité avait terminé la saison régulière comme la quatrième meilleure défense de la ligue, à la fois en points alloués et en verges par match.

“Nous savions que nous n’allions pas être faciles en défensive avec seulement quatre d’entre nous pour Brady, mais il faut vraiment laisser sept gars contre lui”, a déclaré Graham, vêtu d’un T-shirt Eagles Super Bowl Champions. et tenant sa fille en bas âge sur ses genoux.

Bien sûr, certaines de leurs difficultés pouvaient être attribuées à la précision bien rodée de Brady. Certains étaient parce que, jusqu’à l’échappée cruciale, la passe-passe des Eagles ne l’a jamais frappé ou renvoyé. Certains d’entre eux, surtout en première mi-temps, ont été l’attaque rapide des Patriots, qui a annulé l’une des forces de Philadelphie, la profondeur de la ligne défensive qui permet une substitution constante.

Lorsqu’on lui demande pourquoi il n’est pas allé aussi vite que possible en deuxième mi-temps, Brady souligne ce qui devrait être évident.

“Nous avons été très efficaces ce soir”, a-t-il minimisé. “Just n’a pas marqué plus de points que l’autre équipe.”

Et une partie de l’inefficacité était due à un plan de zone qu’ils ont finalement abandonné et que Brady a démoli, et à la négligence simple, comme tous les plaquages ​​manqués sur la course de 26 verges de James White, qui a donné à la Nouvelle-Angleterre un TD important en retard .

“La défense n’a pas eu l’un de ses meilleurs matchs – mais nous savions quand un jeu devait être fait, quelqu’un allait le faire”, a déclaré Chris Long. “C’est comme ça que cette équipe a été toute l’année. Nous avons perdu beaucoup de joueurs clés cette année, mais nous savions que si tout le monde faisait son travail, tout irait bien.

Les Patriots avaient éloigné les Eagles de Brady en jumelant Graham et Cox une bonne partie de la soirée. Mais sur le jeu qui a racheté la défense de Philadelphie et probablement sauvé cette victoire historique, Graham s’est retrouvé face à face avec le gardien Joe Thuney.

“Il aime être agressif”, a déclaré Graham. “Sur ce jeu, j’ai truqué comme si j’allais tirer. Puis quand je suis entré, j’ai tendu la main et j’ai frappé le bras droit de Brady. “

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