Jessie Diggins termine cinquième du skiathlon olympique

Carlos Gonzalez, Star Tribune
La skieuse de fond de l’équipe américaine Jessie Diggins d’Afton, au Minnesota, a dansé lors de la cérémonie d’ouverture. Diggins a terminé cinquième de son premier événement samedi.

PYEONGCHANG, CORÉE DU SUD – Jessie Diggins poursuivait l’histoire samedi, mais elle ne l’a pas vraiment compris.

Diggins, d’Afton, essayait de devenir la première femme américaine à remporter une médaille olympique en ski de fond. Elle a terminé cinquième du skiathlon de 15 kilomètres au centre Alpensia Cross / Country. Charlotte Kalla, de Suède, a remporté la course, qui combine une jambe classique de 7,5 k et une jambe libre de 7,5 k.

Kalla a terminé en 40 minutes, 44,9 secondes. Marit Bjoergen, de Norvège, a remporté la médaille d’argent en 40: 52,7. La Finlandaise Krista Parmakoski a remporté la médaille de bronze en 40: 55,0.

Diggins a terminé en 40: 59,6, derrière la Suédoise Ebba Andersson (40: 55,8). Au début de la course, Diggins occupait la 11e place, alors que Kalla prenait la tête d’un peloton d’environ 20 skieurs. Elle s’est hissée à la troisième place à la mi-course de la jambe classique.

À ce moment-là, Bjoergen avait chargé en tête et accéléré le rythme. Elle a mené à l’échange, quand les skieurs ont échangé leurs skis classiques pour leurs skis freestyle. Comme le champ s’est embarqué sur la jambe de freestyle, le paquet principal a diminué à 12 coureurs. À un tour de la fin, Kalla a attaqué, bondissant vers l’avant et gagnant du terrain sur le groupe.

Bjoergen, le double champion en titre du skiathlon olympique, a été le grand favori de la course. Elle vise un record de carrière aux Jeux de Pyeongchang, cherchant à devenir la première femme à remporter sept médailles d’or olympiques en ski de fond. Ses 10 médailles olympiques à l’approche de cet événement étaient les troisièmes plus remportées par n’importe quel athlète dans n’importe quel sport.

Le skiathlon a donné le coup d’envoi d’une olympiade pleine d’espoir pour les femmes américaines, qui se sont bâties en prétendantes aux médailles au cours des huit dernières années.

Diggins a terminé huitième du skiathlon aux Jeux olympiques de 2014, son meilleur résultat à ces Jeux. Dans les quatre années qui ont suivi, elle a travaillé pour améliorer sa technique classique. Plus tôt cette saison, elle a terminé cinquième au skiathlon lors d’une épreuve de la Coupe du monde à Lillehammer, en Norvège, ce qui lui a permis d’égaler sa meilleure performance en carrière à 15 km.

Elle est entrée aux Jeux olympiques après une victoire dans sa dernière course, un 10 m libre à Seefeld, en Autriche.