Les Tucker West des États-Unis échappent à la concurrence en luge

Vous avez des questions sur la luge? Laissez ces lugeurs olympiques expliquer les règles de leur sport ultra-rapide. Essayez-le une fois, vous êtes accro. USA AUJOURD’HUI Sports

Tucker West des États-Unis participe à la luge (Photo: Eric Seals, USA TODAY Sports)

PYEONCHANG, Corée du Sud – Tucker West est entré aux Jeux d’hiver et a été parmi les meilleurs au monde en luge, et il n’a pas déçu cette petite partie cruciale de la compétition masculine simple: le départ de l’Ouest samedi a mené les 40 lugeurs , et pour un moment – 2.545 secondes, pour être exact – il a semblé sur la bonne voie pour la dispute de médaille dans sa deuxième apparition olympique.

“Je m’entraîne avec le premier partant du monde”, a déclaré son coéquipier Chris Mazdzer, qui a terminé les quarts de finale samedi avec un surprenant quatrième, un dixième de seconde sur trois et se trouvant à une distance impressionnante de la première médaille des États-Unis. un événement.

Mais les courses de luge durent un peu moins de 48 secondes, si vous êtes chanceux, et le reste de la course de West avait peu en commun avec son départ. Les pagaies glissées, la vitesse abaissée et les virages manqués ont laissé West à la 26ème place après son premier tour, éliminés de la compétition pour la médaille même après une seconde série plus forte qui l’a laissé dans les 20 premiers.

“Je suis certainement déçu, c’est certain”, a-t-il déclaré. “Il y a beaucoup de travail dans ce domaine. C’est un résultat très décevant pour la première manche. Mais vous devez garder la tête haute. C’est une course de quatre manches et il y a certainement du terrain à rattraper. “

Et c’est un tournant décevant pour West, qui à 18 ans aux Jeux de Sotchi est devenu le plus jeune homme américain à se qualifier pour les Jeux Olympiques de l’événement, et est venu ici quatre ans plus tard perçu comme le meilleur concurrent des États-Unis. .

Il a critiqué son premier passage à travers les divisions d’ouverture, citant une pagaie glissée au départ qui lui a coûté des centaines de secondes cruciales. Il a frappé la courbe 6 trop tôt, rendant la transition vers la septième courbe plus difficile, et comme plusieurs autres lugeurs en compétition, West a été contrecarré par une courbe difficile de la neuvième.

“Les petites choses comme ça s’additionnent”, a déclaré West. “Je connais quelques grands traits de ce que j’aurais pu réparer et améliorer, mais nous en aurons un peu plus tard ce soir.”

Ses divisions racontent l’histoire: West était troisième après sa deuxième division mais a chuté à la 23ème place après sa troisième. Alors que la deuxième manche était une amélioration – il a terminé 15ème, mais encore une fois tombé à l’arrière de la course – Ouest se classe 18ème au classement général des deux derniers tours, à 1.127 secondes du leader, l’imparable Félix Loch d’Allemagne.

“C’est dur. Je me sens vraiment mal pour lui “, a déclaré Mazdzer. “Il donne tellement au sport. Il s’entraîne si durement pour avoir cette première place. C’est un bummer. “

“Je suis certainement déçu, c’est certain”, a déclaré Tuckder West, des Etats-Unis. “Il y a beaucoup de travail dans ce domaine. C’est un résultat très décevant. “(Photo: Mark Hoffman, USA TODAY Sports)

Avec West loin du mélange, les États-Unis se tournent maintenant vers Mazdzer, qui avait lutté dans ses six mois menant aux Jeux d’hiver, mais a réalisé une paire de pistes impressionnantes dans des conditions glaciales qui reflètent son lieu d’entraînement de Lake Placid, NY, m’a dit.

L’Ouest aura un autre genre d’honneur: il se battra pour une place sur le relais mixte des Etats-Unis, avec le point décidé par lequel le lugeur affiche la course individuelle la plus rapide. Pour l’instant, cela appartient à Mazdzer – “Il va jeter bas demain”, a déclaré Mazdzer de son coéquipier. Mais West courra au moins une fois de plus et peut-être deux fois s’il devait se classer parmi les 20 premiers après la troisième manche.

“Top-20 serait bien”, a déclaré West. “Juste pour continuer à avancer. Deux autres passages propres, puis voir ce qui se passe. “

Il n’y aura tout simplement pas de médaille dans le futur proche de West. C’est un coup décevant pour USA Luge, qui avait misé sur le double olympien qui a mis fin à ses 54 années de sécheresse sur le podium – mais a été sauvé par la poussée inattendue de Mazdzer.

“Au cours des quatre prochaines années, nous allons essayer de comprendre pourquoi”, a déclaré West.

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