N ° 6 Cincinnati roule pour SMU en short-handed pour une 16ème victoire

L’attaquant de Cincinnati Kyle Washington (24 ans) joue le ballon lors d’une échappée dans la première moitié d’un match de basketball universitaire de la NCAA contre SMU, le dimanche 11 février 2018, à Dallas. (AP Photo / Tony Gutierrez)

L’attaquant Gary Clark (11 ans) de Cincinnati tentera de prendre l’avantage sur le gardien de SMU Jahmal McMurray, et l’attaquant Akoy Agau (23) du Soudan dans la première moitié d’un match de basketball universitaire de la NCAA dimanche 11 février 2018 Dallas. (AP Photo / Tony Gutierrez)

DALLAS (AP) – Cincinnati, sixième au classement, est toujours invaincu à l’American Athletic Conference, avec sa plus longue série de victoires et son meilleur classement des 12 saisons de l’entraîneur Mick Cronin.

La clé maintenant pour les Bearcats est de rester concentré sur l’avenir immédiat – et non sur ce qui pourrait arriver en mars.

“Nous savons évidemment où nous en sommes, mais nous devons continuer”, a déclaré Kyle Washington. “Nous savons juste combien de parties nous avons perdues, et nous savons quand la pratique est et quand est le prochain jeu. Et c’est la vérité.”

Washington a marqué 17 points sur 8 de 12 tirs et a eu huit rebonds dans ses 18 minutes alors que les Bearcats ont remporté leur 16e match de suite – incluant les 12 matchs de l’AAC – avec une victoire de 76-51 sur SMU dimanche.

Les Bearcats (23-2, 12-0 AAC) ont raté leurs sept premiers tirs dans le match, mais n’ont perdu que 5-2 quand ils ont finalement marqué plus de 3 minutes sur un dunk de Nysier Brooks. Cela a commencé une course de 9-0 qui les a mis en avant pour rester, et ils avaient une avance de 35 points au milieu de la deuxième mi-temps après une série de 11 tirs sur 13.

Jimmy Whitt et Jahmal McMurray ont chacun récolté 19 points pour SMU (15-10, 5-7), qui a perdu trois fois de suite et sept sur 10.

“De toute évidence, ils ont des blessures, mais c’est toujours 5 contre 5, alors vous devez être prêt à jouer”, a déclaré Cronin. “Nous avons pu obtenir la séparation et faire ce que nous aurions dû faire dans cette situation dans laquelle SMU se trouve, et être capable de nous en séparer.”

SMU savait qu’il serait sans pré-saison joueur de l’année de l’AAC Shake Milton pour le troisième match consécutif à cause d’une blessure à la main droite, tandis que Jarrey Foster (genou gauche) et Everett Ray (pied gauche) étaient déjà mis à l’écart. Mais l’attaquant sortant Ethan Chargois s’est blessé à la cheville pendant le shoot-game d’avant-match, laissant les Mustangs avec seulement six joueurs boursiers.

C’était la perte la plus déséquilibrée par les Mustangs au cours de leurs cinq saisons en tant que membre de l’AAC. La note la plus basse précédente était une défaite de 76-56 à Cincinnati il ​​y a un mois, alors qu’ils avaient encore une liste complète.

“Ce sont les événements extraordinaires de ces trois dernières semaines qui ont eu le bon état d’esprit”, a déclaré l’entraîneur de SMU, Tim Jankovich. “C’est honnêtement la situation la plus surréaliste que j’ai jamais été dans ma vie, et parce que je ressens cela, je ressens (les joueurs) comme vous ne pouvez pas croire … Les blessures ne sont pas la faute.

Les blessures sont aggravées par le programme qui prévoit toujours des bourses réduites – à travers la saison prochaine – en raison des sanctions de la NCAA prononcées en Septembre 2015 lorsque Larry Brown était toujours l’entraîneur-chef. Ils ont été 25-5 cette saison, mais ont été bannis du tournoi de la NCAA. Ils étaient encore en infériorité numérique l’année dernière quand ils ont remporté le titre de l’AAC et ont réussi à accepter un poste de la NCAA.

“J’étais toujours un peu fou”, a déclaré Jankovich à propos des pénalités de bourses d’études. “Maintenant, avec la malchance, cela semble surréaliste.”

GRANDE IMAGE

Cincinnati: Les Bearcats sont arrivés à SMU en février dernier avec un dossier de 22-2 et une série de 15 victoires consécutives. Les Mustangs ont remporté le match des équipes classées 60-51, et Cincinnati a remporté 30 victoires en tant que vice-champion de l’AAC. Les Bearcats veulent ce titre de la conférence cette saison.

“Je pense que nous nous sommes trop concentrés sur les énormes objectifs de l’année dernière et je pense que nous avons perdu la perspective de tous les petits détails”, a déclaré Washington. “Donc je suis content que nous y prêtions attention maintenant.”

SMU: Malgré trois victoires sur des équipes classées au 14e rang ou mieux, le fondu de la conférence a été dramatique pour une équipe déjà mathématiquement éliminée d’une chance de défendre son titre de l’AAC. Revenir au tournoi de la NCAA pour la deuxième année consécutive est également devenu plus long chaque jour.

PLUS DE DOULEURS

Ben Emelogu a joué seulement 24 minutes pour SMU après s’être fait bousiller deux fois dans le match. Il a terminé 1-of-8 tir pour deux points avec trois rebonds.

SUIVANT

Cincinnati joue jeudi à Houston, qui 80-70 aux Bearcats le 31 janvier. Ils ont trois matchs à domicile consécutifs par la suite.

SMU est à la maison contre Memphis et cherche sa septième victoire consécutive dans cette série.