Les étoiles n’ont pas aligné pour L.A. ce jeu All-Star

La NBA organisera la plus grande fête de sa saison dimanche au Staples Center, le 67e match des étoiles, et le bâtiment sera rempli de la cacophonie du glamour.

Il y aura des feux d’artifice éclatants. Il y aura de la musique battante. Il y aura des oooh et des aaah à gorge profonde alors que la foule de 1 800 $ se connecte à la magie du basketball millionnaire.

Écoutez plus près. Au loin, il y aura des grattements, des grincements et peut-être un peu de gémissement.

Est-ce que vous pouvez l’entendre? Peux-tu les voir? Dehors, debout sur Figueroa, le nez pressé contre la vitre, les mains aplaties contre la vitre, sera un couple d’habitants maladroitement enfermés dans leur propre maison.

Les Lakers et les Clippers sont des hôtes, mais ils ne sont pas invités.

C’est une célébration d’Hollywood, mais aucun joueur des équipes d’Hollywood n’a été jugé assez cool pour justifier l’entrée. Dans l’un des moments les plus sombres du paysage NBA de cette ville depuis plus de deux décennies, les meilleurs joueurs de la ligue font la fête sur le terrain des Lakers et des Clippers, mais les deux équipes locales ne peuvent pas dépasser le videur.

Pour la troisième fois seulement dans les 56 matchs des étoiles disputés depuis qu’il y avait une équipe de la NBA à Los Angeles – et pour la première fois depuis 22 ans – le jeu ne contient pas de joueur de Los Angeles.

Il n’y a pas de Lakers, et pourquoi y en aurait-il? Kobe Bryant est prêt pour les Oscars. Les deux derniers Lakers à faire l’équipe à ses côtés étaient Dwight Howard et Andrew Bynum. Ce n’est pas une faute d’impression. Il n’y avait pas de Lakers l’année dernière non plus. C’est la première fois depuis l’Age of Sedale Threatt – il y a près de 25 ans – que les Lakers ont été blanchis au cours des saisons consécutives.

Il n’y a pas non plus de Clippers, et bien sûr que non. La dernière fois que les deux Clippers All-Stars les plus éternel étaient sur le court du Staples Center, l’un d’eux a maudit l’autre, qui a pris d’assaut tout en arrachant sa chemise. Maintenant, les deux sont partis.

Chris Paul est hargneux quelque part à Houston. Blake Griffin gèle à Detroit. DeAndre Jordan attend un lob. Lou Williams était perdu dans toute la folie.

Les plus grandes vedettes des Lakers et des Clippers sont des joueurs qui se déconnecteront de la ligne de touche, et bien que LaVar Ball et Steve Ballmer n’appartiennent certainement pas à la même phrase, ni l’un ni l’autre n’obtient le coup.

C’est un mauvais regard. C’est un mauvais look de Kwame-Brown-in-a-Lakers-Uniform. C’est comme Sitting-Behind-That-double-Wide-Clippers-Bird mauvais look.

C’est la première fois dans six matchs des étoiles organisés par Los Angeles qu’un joueur local n’est pas dans l’une des équipes. C’est la première fois en 13 ans qu’une ville hôte n’a pas de joueur dans le jeu, à l’exception de l’événement de 2007 à Las Vegas.

C’est embarrassant parce que la Californie du Sud est une Mecque du basketball, avec six joueurs avec des racines locales choisies pour ce jeu, un groupe avec DeMar DeRozan, James Harden, Russell Westbrook, Paul George, Klay Thompson et Kevin Love (avec blessure).

C’est franchement humiliant parce que la franchise Lakers a le deuxième plus grand championnat de la NBA avec 16, et les Clippers ont été l’une des équipes les plus divertissantes de la NBA au cours des six dernières années.

À première vue, cela n’a aucun sens. Mais au deuxième et troisième coup d’œil, cela prend tout son sens.

Depuis que les Lakers ont remporté le titre en 2010, trois calamités locales de basketball ont tout changé. En trois saisons consécutives, à trois occasions différentes, un déplacement monumental s’est produit qui a érodé et finalement décimé le paysage.

Les Lakers et les Clippers ont été rasés par l’insensé, le lugubre et l’affolant.

D’abord le stupide, qui est une belle façon de dire fou, ce qui est la meilleure façon de décrire ce qui s’est passé au début de la saison 2011-2012 quand la ligue a décidé de ne pas permettre aux Hornets de la Nouvelle-Orléans d’échanger Chris Paul contre les Lakers.

David Stern, alors commissaire de la ligue, a déclaré qu’il refusait d’approuver le contrat car les Hornets, qui étaient alors sous le contrôle de la NBA, ne recevaient pas assez en retour. Pour cela, je ne peux que dire la même chose que tous ceux qui ont été associés aux Lakers depuis des années: Bull. Taureau. Taureau.

Les Hornets auraient fait équipe avec Lamar Odom, Luis Scola, Kevin Martin, Goran Dragic et un choix de première ronde. C’était un bon commerce pour la Nouvelle-Orléans. C’était un commerce d’époque pour les Lakers. Il a même profité aux Houston Rockets, qui auraient acquis Pau Gasol dans l’affaire.

Le commerce était bon pour tout le monde, mais les petits propriétaires de NBA qui se plaignaient que les Lakers obtiennent tous les bons joueurs. Une telle plainte a été notoirement enregistrée par le propriétaire de Cleveland, Dan Gilbert. Stern a écouté, et a cédé, son explication de «raisons de basketball» plus vraisement décrites comme «grandes raisons de bébé.

L’héritage de Stern sera marqué pour toujours par ce moment, mais ce n’est rien comparé à ce qui est arrivé aux Lakers. Ils ont été construits pour gagner un autre championnat ou deux avaient Paul et Bryant ont joué ensemble. Au lieu de cela, juste deux ans après avoir remporté des titres consécutifs, les Lakers se sont désintégrés, contraints d’échanger Odom contre Dallas parce qu’il était tellement en colère, perdant toute l’attention de Gasol parce qu’il se sentait trahi.

Et, oh oui, cela les a amenés à échanger finalement pour Steve Nash, et y a-t-il déjà eu une affaire plus décimante dans l’histoire de l’équipe? C’était la première année de l’ère post-Phil Jackson, et c’est rapidement devenu le chaos. Demande juste à Mike Brown.

Pendant ce temps, Paul a été échangé contre les Clippers, ce qui semblait une bonne idée à l’époque, mais … nous y reviendrons plus tard.

La deuxième calamité était triste. En février 2013, le Dr Jerry Buss est mort, les Lakers subissant la perte incommensurable du plus grand propriétaire de basketball. Comme si quelqu’un avait besoin de la confirmation du leadership fort de Buss, ils l’ont rapidement vu dans l’impact de son absence. Il a envoyé les Lakers dans une chute libre à partir de laquelle ils sont encore en train de récupérer.

Par ordre de Buss, son fils Jim a été placé en charge des opérations de basket-ball, et il a essentiellement couru le club dans le sol. Neuf mois plus tard, la famille Buss a honoré la mémoire de son père en accordant à Bryant une prolongation de 48,5 millions de dollars sur deux ans, même s’il ne s’était pas encore remis d’une déchirure du tendon d’Achille. L’affaire était une démonstration de cœur puissante, mais en termes de victoires et de pertes, elle a échoué lamentablement.

L’ampleur du contrat et la réticence de Bryant à se débrouiller avec des agents libres potentiels ont essentiellement freiné les progrès des Lakers. La famille Buss a payé près de 50 millions de dollars pour une tournée d’adieu et une finale de 60 points. Bien que ce fut doux, il a conduit aux deux plus mauvais dossiers de l’histoire de la franchise, un combiné de 38 victoires en deux saisons. Ce n’est que maintenant que Jeanie Buss a finalement pris le contrôle que les Lakers semblent sortir de ces bois.

La troisième catastrophe s’est produite un mardi soir à Oklahoma City en 2014. À l’époque, les Clippers semblaient finalement se diriger vers l’espace glamour laissé vacant par les Lakers. Leur propriétaire raciste, Donald Sterling, avait été expulsé. Ils venaient de remporter une série de première ronde contre Golden State malgré toutes les distractions. Ils ont eu trois grands joueurs, un nouvel entraîneur inspirant et l’amour d’une nation de basket-ball.

Et puis, dans les 13 dernières secondes d’un match pivot 5 contre le Thunder au deuxième tour, Paul a tout donné. Avec les Clippers tenant le ballon et menant par un panier et peut-être dirigé à la maison sur le point d’avancer pour la finale de la Conférence Ouest pour la première fois, Paul a jeté une mauvaise passe. Puis il a commis une faute stupide qui a mené à trois lancers francs de Russell Westbrook. Puis il a perdu un dribble qui a remporté la superbe victoire 105-104 du Thunder.

Deux revirements et un mauvais hack, le tout dans ces 13 secondes.

“C’était juste un mauvais basket”, a déclaré Paul à l’époque.

Il s’avère que c’était plus que ça. Ce fut le début de la destruction du seul espoir de championnat dans l’histoire de Clippers. À partir de ce moment-là, Paul, qui était en train de charger, commença à perdre le vestiaire qu’il tenait autrefois avec une poigne de fer. Blake Griffin a commencé à se battre. DeAndre Jordan a cessé de s’amuser.

Tout le monde parle de l’effondrement de trois matchs contre les Houston Rockets la saison suivante, mais la chimie a commencé à s’effondrer lors d’une nuit à Oklahoma City lorsque leur leader a cessé de diriger.

Paul a finalement demandé hors de la ville. Griffin a finalement été jeté hors de la ville. Cela n’a pas arrêté le drame.

Lorsque Paul et Griffin se sont rencontrés sur le terrain dans différents uniformes le mois dernier, ils ont failli en venir aux mains. Puis, quand Griffin a joué son ancienne équipe il y a une semaine, il a quitté le terrain par la suite sans serrer la main de quiconque. Lob City avait été fermée et condamnée.

«Nous étions une équipe« presque », a déclaré l’entraîneur Doc Rivers le mois dernier,« cela me hantera pour toujours ».

Les deux équipes ont promis que la hantise se terminera bientôt. Les Lakers effacent l’espace de plafond pour LeBron James et Paul George. Les Clippers sont en train de dégager une place pour les agents libres de 2019 comme Kawhi Leonard, Jimmy Butler et Thompson.

Quatre de ces sauveurs potentiels joueront sur le terrain du Staples Center dimanche. Ce sera merveilleux. Ce sera aussi bizarre. J’espère que cela ne sera pas interprété comme une falsification si, quelque temps avant le match, les Lakers et les Clippers ont le courage de poser à chacun d’entre eux leur question la plus pressante durant ce long week-end glorieux.