Opinion: Marque intacte, Danica quitte NASCAR avec des promesses non tenues

Danica Patrick est sur le point de quitter NASCAR après avoir perdu beaucoup plus que ce qu’elle lui a apporté.

Et ce n’est pas en termes de performance sur la piste. Cela n’a rien à voir avec l’attention des médias.

Elle est arrivée dans la série Monster Energy NASCAR Cup en 2012 avec une grande fanfare, mêlée dans ses moindres mouvements par des foules de fans et de médias capturant chaque moment de son passage de la série IndyCar à NASCAR.

Quand elle se prépare à commencer son dernier Daytona 500 dimanche au Daytona International Speedway, les foules ne sont pas susceptibles d’être très différentes en taille.

Dimanche est le début de la fin de sa carrière de course, car elle a prévu ses deux derniers départs à Daytona et à l’Indianapolis 500 en mai.

Même si elle ne fait qu’une course de la série Cup cette saison, Joyce Julius & amp; Associés – une entreprise qui se concentre sur la mesure des programmes de parrainage et des efforts de marque – trouvé Patrick a reçu plus de mentions de presse pendant la saison morte de NASCAR que son champion de série en titre, Martin Truex Jr.

Performance sur piste

Alors, qu’est-ce que Patrick a perdu pendant son expérience NASCAR?

La promesse de ce qui était possible.

Lorsque Patrick a fait son entrée à NASCAR, une grande partie de l’attention qui l’entourait avait à voir avec ce qu’elle pouvait faire pour aider NASCAR, les nouveaux fans qu’elle pourrait apporter au sport, l’exposition médiatique grandissante qui suivrait une conductrice. qui a trouvé le succès dans ce qui a clairement été un sport à prédominance masculine.

Le problème est que la performance de Patrick n’a jamais été à la hauteur de la promesse ou du battage médiatique.

Avant qu’elle ne tourne dans une voiture de la série Cup, il y avait des histoires détaillant les pistes où Patrick gagnerait probablement, sans jamais considérer la possibilité qu’elle ne trouverait jamais Victory Lane.

En fait, elle ne s’est jamais approchée.

En 190 départs en carrière dans la série Cup, Patrick n’a jamais terminé dans le top cinq. Elle a terminé sept fois dans le top 10. C’est une moyenne de 1,4 par saison de 36 courses pendant ses cinq saisons à temps plein dans la série.

Elle a complété 53.460 tours de compétition depuis son arrivée dans la série Cup. Elle a mené 64 d’entre eux et jamais plus de 11 en une seule course.

Sa meilleure performance dans le classement de la série était 24e aux saisons 2015 et 2016.

Lorsque Patrick a remporté la pole pour la Daytona 500 2013 et a couru pour la plupart de la course, les attentes irréalistes qui lui avaient déjà été attachées ont augmenté encore plus.

Pilote du NASCAR Hall of Fame et analyste de Fox Sports TV, Darrell Waltrip l’a rapidement proclamée «le visage de NASCAR», ignorant dans le processus les nombreux autres pilotes qui étaient beaucoup plus compétitifs et réussis.

Vivre le battage médiatique

En toute honnêteté, peu importe ce que Patrick a accompli dans sa carrière NASCAR, il ne pourrait jamais vivre à la hauteur du battage médiatique qui l’entourait.

Comment pourrait-il? Elle avait gagné une course en open-wheel, dans laquelle elle a passé toute sa carrière de sport automobile, et tout à coup elle était censée faire mieux dans un domaine où elle avait peu ou pas d’expérience.

Ce n’est pas la faute de Patrick, bien sûr, mais elle n’a jamais hésité à détourner l’attention ou à rejeter tout cela comme injustifié.

En fait, il semble que l’exposition ait été ce qui était le plus important.

Même cette semaine, à Daytona 500 Media Day, lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle ferait l’année prochaine, elle a répondu: «L’année prochaine sera juste j’espère que ma marque est construite. Je m’imagine voyager, faire des vacances, sortir des choses d’une liste de choses que je veux faire, ouais, construire les autres marques.

Quel que soit le résultat du Daytona 500 de dimanche, Patrick part en «bonne forme» avec sa «marque».

La promesse d’une carrière réussie NASCAR, cependant, restera probablement pour toujours inachevée.