9 lutteurs qui ont quitté la WWE dans leur prime (et 7 qui sont restés trop longtemps)

Tout comme les autres athlètes professionnels, la durée de carrière des lutteurs professionnels peut varier considérablement de quelques mois à plusieurs décennies. La longévité peut être importante dans le monde de la lutte, mais certaines superstars ont réussi à avoir un impact incroyable dans un temps limité. De même, il y a des membres de longue date de la WWE dont les contributions ont été largement oubliées.

Afin d’analyser ce paradoxe, cette liste compte à rebours 8 lutteurs qui ont quitté la WWE dans leur prime (et 7 qui sont restés trop longtemps). En utilisant une variété de facteurs, nous retrouverons les superstars qui ont quitté la WWE quand ils semblaient avoir beaucoup plus à donner, ainsi que ceux qui ont conservé leurs chèques de paie de la WWE bien après qu’ils aient été des membres valables de la liste.

Avec la nature changeante de la liste de la WWE, d’ici la fin de l’année prochaine, certains de ces lutteurs qui ont tenu le coup peuvent être retraités, et d’autres peuvent avoir réalisé leur erreur et sont retournés à la WWE.

Inclus dans cet article sera une discussion sur plusieurs lutteurs de la WWE actuels et anciens. Tous les faits et les scénarios liés à cette pièce sont tirés de WWE.com ou proviennent de la connaissance de première main de l’auteur.

16. Gauche dans leur Premier – Daniel Bryan

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Pour citer l’un des plus grands films de ces dix dernières années, “vous mourez soit d’un héros, soit vous vivez assez longtemps pour vous voir devenir un méchant”. Daniel Bryan est peut-être la superstar la plus aimée que j’ai jamais vue de mon vivant. Je me demande cependant si la popularité de Bryan serait si perpétuelle si sa carrière n’avait pas été si tragiquement abrégée. Bryan a été contraint de se retirer de la compétition dans l’anneau en 2016 en raison d’une série de blessures au cou. Il est depuis devenu le directeur général fictif de Smackdown Live. Alors que la carrière d’artiste de Bryan semble être terminée, il est important de noter que d’autres médecins indépendants l’ont autorisé à être en compétition, ouvrant ainsi la porte à Bryan pour faire un retour pour une autre organisation.

15. Resté trop longtemps – Kane

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Kane a été salué tout au long de sa carrière de catcheur pour la constance qu’il apporte à l’entreprise à la fois dans et hors du ring. Malgré la constance de cet athlète, cependant, il est évident que la “Big Red Machine” a perdu un ou deux pas au cours des années. Cela était particulièrement évident pendant le temps de Kane avec l’Autorité, car il était continuellement utilisé dans de grands endroits qui auraient pu être sauvés pour les jeunes talents. Que ce soit quand il a enlevé le masque ou son temps passé en tant que directeur des opérations fictif, Kane ne porte tout simplement pas la même aura qu’il l’a déjà fait. Selon les résultats de la course de Knoxville Mayoral, le temps de Kane en tant que lutteur à temps plein pourrait être presque terminé.

14. Gauche dans leur Premier – John Morrison

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Avec le nombre élevé de superstars que la WWE maintient sur sa liste, il est inévitable que certains lutteurs talentueux finissent par chercher d’autres opportunités. Rarement cependant, la WWE laisse une superstar avec le genre de talent de l’événement principal de Johnny Mundo (John Morrison avec la WWE) leur glisser entre les doigts. Comme indiqué précédemment, Mundo a été le bénéficiaire de la mort prématurée de Benoit, ce qui lui a permis de remporter son premier championnat du monde avec WWE, le championnat ECW. Après la disparition d’ECW, cependant, Mundo a été très traité comme un citoyen de seconde classe à Raw. En tant que tel, Mundo a décidé de quitter la WWE et rejoindra finalement un parvenu indépendant, Lucha Underground. Lucha est depuis devenu le discours de la communauté de lutte, et Mundo une partie importante de leur succès. Parlez de la WWE qui manque le bus.

13. Resté trop longtemps – Mark Henry

Un fait triste de la lutte professionnelle est que beaucoup de ces lutteurs deviennent complètement dépendants de leurs chèques de salaire WWE. Avec peu d’avenues en dehors de l’entreprise, ces lutteurs deviennent si redevables à la WWE qu’ils feront à peu près tout pour garder leur emploi. Je crains que ce ne soit l’histoire sous-jacente de la carrière de Mark Henry. En raison de sa taille et de sa force (Henry a remporté la compétition Strongman 2002), Henry a été décrit comme un concurrent incroyablement redoutable au début de sa carrière. Comme Henry a vieilli, cependant, la WWE l’utilise de plus en plus comme un personnage de nounours comique (ne me lance même pas dans l’histoire du Sexual Chocolate). Récemment, Henry a été absent de la WWE TV mais continue à faire des apparitions régulières lors de shows en direct.

12. Gauche dans leur Premier – AJ Lee

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Seule femme sur cette liste, AJ Lee est peut-être la superstar dont la perte a été le plus fortement ressentie par la WWE. Au moment de son départ, Lee n’était pas seulement la meilleure compétitrice féminine de la WWE, mais il est juste de dire qu’elle était la seule concurrente féminine dont le personnage de la WWE avait passé du temps au cours de la dernière année. Par conséquent, à son départ, la WWE a été laissée avec un champ de femmes qui n’avaient rien fait récemment, sauf pour fournir du fourrage pour l’ascension historique de Lee. Le départ de Lee était principalement le résultat de la relation désintégratrice entre la WWE et son mari, CM Punk. Si la WWE doit un jour réparer les barrières avec Punk, je suggère qu’ils essayent d’en faire un paquet et de ramener Lee aussi.

11. Resté trop longtemps – Virgil

La plupart des lutteurs dans cette section de notre liste sont une fois les grandes étoiles qui sont restées si longtemps qu’elles ont commencé à perdre leur avantage. Virgil est différent en ce qu’il n’a jamais été aussi talentueux. Au lieu de cela, Virgil est inclus dans notre liste de lutteurs qui sont restés trop longtemps parce que son histoire est tellement triste. Il est triste de constater que de nombreux lutteurs des années 1980 sont obligés de faire des apparitions pour que les petites organisations gagnent de l’argent (les lutteurs étaient moins payés à l’époque, combinés à une mauvaise gestion de l’argent). Virgil a pris cela un peu plus loin et apparaîtra littéralement n’importe où si vous le payez assez. Je parle des dédicaces de centres commerciaux, des événements de lutte dans les gymnases, je suis sûr que vous pourriez le marquer à votre prochaine fête d’anniversaire si vous le vouliez. Je suppose que c’est vrai que “tout le monde a un prix”.

10. Gauche dans leur premier – Batista

Malheureusement, la plupart des superstars qui ont quitté la WWE à leur apogée ont été contraintes de le faire par des circonstances imprévues. Ce n’est pas le cas de Batista, une superstar talentueuse qui a quitté la WWE pour une carrière cinématographique réussie à Hollywood. Batista, comme beaucoup d’autres superstars, a trempé dans des rôles de film mineurs pendant son temps avec la WWE. Contrairement à la plupart des autres superstars, cependant, Batista a réussi à faire le saut vers la célébrité grâce à son rôle dans la franchise des Gardiens de la Galaxie. Batista ferait un retour à la WWE en 2014, mais sa place dans un rôle si important à son retour a irrité beaucoup de fans de la WWE. Après ce bref passage (qui comprenait la réforme de l’évolution stable), Batista quitterait à nouveau la WWE pour Hollywood.

9. Resté trop longtemps – Vince McMahon

Pendant de nombreuses années, Vince McMahon a été le moteur de la WWE Corporation. Il gère non seulement de nombreuses affaires commerciales, mais il est aussi le producteur principal de ses programmes phares, Raw et Smackdown Live. Cela étant dit, les preuves commencent à apparaître que le produit de la WWE serait mieux sans Vince à la barre. Des rapports ont révélé que plusieurs groupes au sein de la WWE (y compris le gendre Triple H de Vince) sont mécontents de la façon dont Vince a réservé le talent de NXT. Le produit principal de la liste a fait l’objet de nombreuses critiques au cours des dernières années, et l’espoir était que ces nouveaux talents seraient en mesure de reproduire une partie de la magie qu’ils ont créée à l’Université Full Sail. Si Vince est en quelque sorte gêner cela, il serait peut-être préférable qu’il confie les rênes à quelqu’un de plus désireux de faire entrer la WWE dans la nouvelle ère.

8. Gauche dans leur prime – Chris Benoit

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Je savais, quand j’ai commencé cette liste, que cela finirait par plonger dans une (ou plusieurs) des incroyables tragédies survenues à la WWE. Peut-être le plus triste d’entre eux est la mort prématurée de Chris Benoit et de sa famille. Au cours de trois jours, Benoit a assassiné sa femme et son fils de 7 ans, avant de se suicider avec une machine de musculation. Plusieurs médicaments ont été trouvés dans le système de Benoit et de sa femme, et une autopsie du cerveau de Chris a déterminé qu’il avait une forme évoluée de démence. Le médecin qui a pratiqué l’autopsie a affirmé que le cerveau de Benoit ressemblait à celui d’un patient de 85 ans atteint d’Alzheimer. La vie et la carrière de Benoit ont donc été coupées tragiquement courtes.

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7. Resté trop longtemps – Sting

Cela me brise le coeur d’écrire cette entrée parce que Sting était mon catcheur préféré quand j’étais gamin. Une fois que la WCW a fermé ses portes, je n’ai plus eu l’occasion de le voir chaque semaine (je ne peux pas me contenter de regarder régulièrement la TNA et leurs terribles histoires), mais je gardais toujours un œil sur le justicier peint. Lorsque Sting a officiellement signé avec la WWE en 2014, j’ai été ravi d’assister à la sortie de Sting avec les meilleurs de la WWE. Mis à part ses débuts impressionnants à la Survivor Series 2014, j’ai été surtout déçu par la courte course de Sting à la WWE. Certes, cela est dû en grande partie au fait que Sting n’a jamais réussi à égaler l’Undertaker, mais un élément plus important était la façon dont Sting avait régressé en tant que lutteur. Jadis l’un des lutteurs les plus sportifs du monde, le joueur de 57 ans n’avait plus assez d’argent dans le réservoir pour impressionner un public de la WWE.

6. A gauche dans leur prime – CM Punk

De toutes les entrées sur cette liste, celle-ci peut être la plus étrange. Nous avons déjà vu plusieurs superstars qui ont quitté la WWE dans leur prime en raison d’une blessure, ainsi que John Morrison qui est parti parce qu’il ne sentait pas qu’il était correctement évalué par l’entreprise. CM Punk argumenterait probablement qu’il est parti aussi parce qu’il n’était pas apprécié par la WWE, mais sa place prépondérante dans les histoires de haut niveau dévalorise cet argument. Punk a publiquement exprimé sa colère de ne pas être placé dans l’événement principal à WrestleMania XXVIII. Cela a peut-être été un argument valable si ce n’était le fait que le principal événement de cette année était le premier “one-in-life match” de Rock-Cena. Quelle que soit la raison, il était triste de voir la WWE perdre un lutteur aussi talentueux dans son apogée.

5. Resté trop longtemps – Ric Flair

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Si vous pouvez vous vanter d’une carrière de catch qui dure 4 décennies, les chances sont que vous êtes resté dans la voie commerciale plus longtemps que vous n’auriez dû. C’est vrai même si vous êtes un champion du monde 16x et l’un des plus grands lutteurs à mettre une paire de bottes. Quand Ric Flair a pris sa retraite suite à sa défaite contre Shawn Michaels XXIV, c’était un moment doux-amer pour de nombreux fans de Nature Boy. Alors que vous avez détesté perdre cette icône de la lutte, c’était agréable de ne pas le voir régresser plus loin en tant qu’interprète. Flair, bien sûr, n’est pas resté longtemps, après un bref passage à la TNA, il est retourné à la WWE en tant que manager de sa fille Charlotte Flair.

4. Gauche dans leur premier – Eddie Guerrero

Avec son collègue Chris Benoit, le départ d’Eddie Guerrero de la WWE ne peut être qualifié de tragique. En novembre 2005, son homologue de la WWE (et son neveu) Chavo Guerrero a trouvé Eddie inconscient dans sa chambre d’hôtel à Minneapolis, Minnesota. L’ambulance a été appelée, mais Guerrero a été déclaré mort par les ambulanciers paramédicaux lorsqu’ils sont arrivés sur les lieux. Il a été révélé plus tard qu’il était décédé à la suite d’une insuffisance cardiaque aiguë causée par une maladie cardiovasculaire. La perte subie par l’Univers de la WWE, bien sûr, pâlit en comparaison de la perte ressentie par les amis et la famille d’Eddie, cependant, pour les besoins de cette liste, il est important de noter que Guerrero était au milieu de la photo le moment de sa mort.

3. Stayed Too Long – L’Undertaker

Jamais auparavant je n’ai vu un lutteur sous mes yeux de la même manière que l’Undertaker. Je n’ai pas commencé à regarder religieusement la lutte avant 2004, et même alors, le légendaire Phenom n’était pas un nouveau venu à la WWE. Malgré qu’il soit plus âgé que certains autres concurrents, Taker n’a jamais semblé manquer un pas dans le ring. Tout cela a changé au cours des 2-3 dernières années. Si sa superstar à mi-temps était la cause n’est pas claire, mais il semblait que l’Undertaker avait dix ans entre les derniers WrestleMania. C’est à cause de cela que j’étais content de le voir raccrocher à WrestleMania 33. Espérons qu’il ne reviendra pas sur le ring.

2. Gauche dans leur Prime – Edge

Bien avant que Daniel Bryan ne mette fin à sa carrière de catch en raison d’une blessure irréparable au cou, Edge a été obligé de prendre sa retraite prématurément à la suite de sa propre série de chirurgies du cou. Avant l’âge de Total Divas et la couverture des médias sociaux, l’Univers de la WWE ne savait pas beaucoup de choses sur Edge en tant que personne avant sa retraite. Malgré tout, l’émotion affichée par Edge pendant son discours de retraite était si palpable que même les fans de la WWE les plus endurcis. Si Edge était lui-même navré de quitter la WWE, les fidèles Edge Heads l’étaient encore plus. Après tant d’années passées à regarder une superstar si talentueuse en tant que compétitrice de médaille et de médaille, il était certainement décevant de le voir partir à la retraite après seulement quelques années en tant que talent principal.

1. A gauche dans leur prime – Austin Aries

C’est une tendance inquiétante que beaucoup de ces superstars qui ont quitté la WWE dans leur prime l’ont fait assez récemment. Un exemple parfait de ceci est la libération d’Austin Aries de la compagnie. On pourrait argumenter qu’Aries n’a jamais été correctement évalué par la compagnie (il n’a jamais été donné une impulsion significative à NXT et a perdu ses débuts WrestleMania à Neville), mais jusqu’au jour de sa libération il a recueilli le type de réactions de foule qui l’ont rendu incroyablement précieux pour l’entreprise. L’un des rares visages reconnaissables dans la division Cruiserweight, j’ai été très surpris de voir la WWE à mi-chemin avec cette superstar talentueuse (quoique plus âgée). À moins que la WWE n’anticipe un afflux de moins de 205 talents, leur incapacité à tirer profit du Bélier pourrait revenir les hanter.