Elise Christie: Comment l’incroyable histoire de Steven Bradbury pourrait-elle inspirer le patineur britannique?

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XXIIIes Jeux Olympiques d’hiver
Lieu:Pyeongchang, Corée du SudRendez-vous:9-25 février
Couverture:Regarder en direct sur BBC TV, bouton rouge, téléviseurs connectés, site Web BBC Sport et application mobile. Temps de couverture complète

Les spectateurs ne pouvaient que grimacer, grimacer et sympathiser avec l’espoir de la médaille britannique Elise Christie alors qu’elle a échoué à sa cinquième course consécutive sur piste courte olympique samedi, blessant sa cheville dans le processus.

Mais sa série d’accidents et de disqualifications est-elle due à la malchance, à la mauvaise tactique ou à la simple brutalité du sport?

L’Australien Steven Bradbury, qui regardait de chez lui à Brisbane, savait exactement ce que le triple champion du monde traversait.

Il a subi des disqualifications lors de deux Jeux consécutifs et a dû surmonter une fracture au cou et perdre quatre litres de sang sur la glace.

Pourtant, il a été capable de se remettre de tout cela pour remporter ce qui est maintenant surnommé la médaille d’or «la plus chanceuse» de l’histoire des Jeux Olympiques d’hiver.

«Les gens dans le sport comprennent la nature de la courte piste et des situations comme celle-ci, comme l’a découvert Elise, sont courantes», a déclaré Bradbury, âgé de 44 ans.

“Vous devez penser qu’il y a un avantage à venir pour elle, il doit juste être, sa capacité est incroyable.

«Elle n’est pas la plus intelligente coureuse du monde, c’est une donnée, parfois elle fait des choses stupides sur la glace et se met dans des positions dont elle n’a pas besoin.

“Mais son histoire est une de plus de malchance que je n’ai jamais vu dans le sport et pour moi, j’ai eu ma part de malchance.”

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Sang, cou cassé et puis rédemption – L’histoire de Bradbury

Le voyage mouvementé de Bradbury à travers quatre différents Jeux permet d’illustrer la nature volatile et risquée de ce sport, qui semble avoir traité Christie de la même manière au niveau olympique.

Bradbury est devenu l’un des premiers médaillés des Jeux d’hiver en Australie après avoir remporté la médaille de bronze au relais par équipe du 5000 m à Lillehammer en 1994, mais il a été retiré deux fois dans les épreuves individuelles.

Vient ensuite la première de deux blessures horribles à une Coupe du monde à Montréal.

«J’ai atterri à l’arrière de la lame d’un autre au Canada», a-t-il dit. “Une personne de ma taille a cinq litres et demi de sang et j’en ai perdu quatre en 60 secondes.”

Après avoir eu besoin de points de suture à la blessure à la jambe, Bradbury est revenu sur la glace pour participer aux Jeux olympiques d’hiver de 1998 à Nagano.

Mais à sa prochaine chance de rédemption, un nouveau problème surgit.

«J’étais dans le top 10 mondial mais j’avais le pire cas d’intoxication alimentaire au monde avant mon épreuve du 1000m. J’ai patiné mais je me suis jetée les tripes pendant deux jours et je n’ai même pas regardé le résultat.”

Deux ans plus tard, et 20 mois avant le début des prochains Jeux Olympiques à Salt Lake City, Bradbury a subi un accident d’entraînement qui a presque terminé sa carrière.

“Je suis allé tête la première dans la barrière et je me suis cassé le cou, j’ai eu une auréole auréolée dans mon crâne, j’ai passé deux mois et demi dans ce truc et j’ai eu le temps de penser à la grande image, ce que j’avais fait le sport et ce que j’avais devant moi.

“Mon médecin m’a dit que je ne patinais plus jamais, alors je suis allé voir un autre médecin.

“Dans ma tête, je n’avais pas d’autre choix que de finir ce que j’avais commencé.”

La chance de Bradbury est finalement arrivée à Salt Lake City.

Lors des quarts de finale du 1000 m, il a vu le champion canadien en titre, Marc Gagnon, disqualifié pour obstruction, ce qui signifie que Bradbury a progressé à sa place.

En demi-finale, l’Australien a traîné à l’arrière du peloton et a évité une énorme pile qui a emporté tous les favoris et il a fait la finale.

Dans la course aux médailles, il a choisi de rester hors de danger à nouveau.

“Mon entraîneur m’a dit,” tu n’es pas aussi bon que ces autres gars, sors de là et reste à l’écart et tu vas probablement décrocher une médaille de bronze “, a déclaré Bradbury.

“De toute évidence, cela a fonctionné un peu mieux.”

Bradbury était hors rythme dans le dernier tour de la finale. Mais, dans le style vrai piste courte, un autre énorme accident dans le dernier virage a laissé ses adversaires patinés sur la glace et Bradbury a survécu pour remporter la première médaille d’or olympique d’hiver de l’Australie.

“Parfois, c’est un peu difficile à avaler, comment j’ai gagné l’or – mais j’étais le gars dans cette position chanceuse.Je suis probablement le plus chanceux médaillé d’or olympique de l’histoire.”

Christie mérite une médaille d’or avant de finir

Le Britannique Christie a subi trois disqualifications à Sotchi et a accumulé deux autres déceptions à Pyeongchang. Après avoir remporté ses manches avec aisance, elle s’est écrasée dans la finale du 500 m mardi et la semi-finale du 1500 m samedi.

Le 1000m, qui commence mardi, est son seul espoir d’obtenir cette médaille insaisissable cette fois-ci. Et elle se bat pour être en forme pour les qualifications après avoir ramassé des dommages aux tissus mous de sa cheville.

Alors, combien sera la dernière tentative de Christie à une médaille à la chance?

“Le sport est incroyablement imprévisible et les favoris perdent plus qu’ils ne gagnent, on ne sait jamais quel sera le résultat”, a déclaré Bradbury.

“L’imprévisibilité de la courte piste a fonctionné en ma faveur et, malheureusement pour Elise Christie, elle a été à l’autre extrémité de cela.

“Certaines des disqualifications à Sotchi étaient de sa faute, mais certains d’entre eux étaient 50/50, ils auraient pu aller dans l’autre sens mais ils ne l’ont pas fait.

“Son patinage tactique s’est amélioré et il ne faudra pas longtemps avant qu’elle remporte une médaille, elle mérite une médaille d’or avant de terminer le sport.”

Certains ont remis en question la force mentale de Christie à rivaliser sous la pression des Jeux olympiques.

L’athlète de 27 ans a admis qu’elle avait du mal à faire face à ses disqualifications à Sotchi et à l’abus des médias sociaux qu’elle a reçu par la suite.

Mais Christie a montré sa force quand elle a remporté trois titres mondiaux en 2017, avant d’être à nouveau réduite aux larmes par son sport en Corée du Sud.

“Pour les gens de dire que Elise ne peut pas jouer aux Jeux olympiques à cause de la pression est mauvaise”, a déclaré Bradbury.

“C’est ce pour quoi vous vous êtes entraînés: aller aux Jeux olympiques avec tout le pays – le monde entier – en train de regarder, c’est ce qu’un athlète aime.

“C’est vraiment incroyable le genre de pouvoir que vous pouvez utiliser lorsque vous êtes mis dans ce genre de situation de vie et de mort.

“Vous devez juste être positif – même si vous avez eu votre sang versé sur la glace.”