Les seniors visent à mener Dallas au titre de District 2

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Joey Parsons, de Dallas, déplace le ballon lors d’une séance de basket-ball le mercredi 14 février 2018.Christopher Dolan / Staff Photographer

CHRISTOPHER DOLAN / PHOTOGRAPHE DU PERSONNEL Dallas ‘Jay Bittner, à droite, et Brody Strickland font des layups lors d’une pratique récente.

DALLAS – Comme toute chose dans la vie, une carrière sportive est finie.

Beaucoup d’aînés de Dallas ont commencé comme des enfants, jouant dans la ligue ascendante au Rock Recreation Center ou avec Dallas Youth Basketball.

La fin?

Pour Alex Charlton, c’est bientôt. Charlton se concentrera sur l’éducation à Villanova, où il prévoit d’étudier la science globale.

Joey Parsons, qui s’est engagé à jouer au Lancaster Bible College, et Jay Bittner, qui courtise six programmes de la division III de la NCAA, ont un peu de gaz dans le réservoir.

Une poignée échangeront leurs maillots de basket-ball contre des uniformes de baseball au printemps, lorsque les Mountaineers et leur entraîneur Ken Kashatus poursuivront un deuxième titre d’État.

Mais leurs carrières collectives de basketball telles qu’elles les connaissent – comme ils les ont toujours connues, en tant que coéquipiers – prendront bientôt fin.

Le premier tour des séries éliminatoires de la division 2 de la division 2 du district 2 porte sur les puits no 2 de Dallas contre le no 7 Valley West à 19 h 30. ce soir à Pittston Area.

Avec des victoires ce soir et vendredi, les Mountaineers se tailleront une place dans la finale du district à Mohegan Sun Arena, ainsi qu’une place dans les séries éliminatoires de l’état.

“Un match à la fois”, a déclaré l’entraîneur-chef Mark Belenski. «J’adorerais y aller cette année parce que c’est un groupe spécial d’enfants et qu’ils savent comment jouer. Ils jouent le jeu de la bonne façon. J’espère donc les avoir ici cette année.

Alors que le basketball est l’un des sports de la jeunesse les plus populaires, un groupe restreint grandit rarement pour jouer ensemble tout au long de l’école secondaire.

“Le basketball tend à les éliminer”, a déclaré le président de Dallas Youth Basketball, Scott Jenkins, dont les ligues servent chaque année plus de 300 élèves de troisième à huitième année.

Parfois, il y a une chute. D’autres fois, les amis s’éloignent ou se tournent vers un autre sport.

Étant donné qu’une équipe ne compte pas plus de cinq joueurs sur le terrain, une simple question de temps de jeu pourrait amener les joueurs à abandonner.

Mais rien de tout cela n’a bouleversé la classe des alpinistes de 2018, dont les dix aînés forment la plus grande classe sénior de la ligue, ainsi qu’une sorte de fraternité.

C’était le début de l’école primaire, a expliqué Bittner, le meneur de jeu, quand il a joué avec et contre beaucoup de ses coéquipiers pour Dallas Youth Basketball.

En regardant autour de la salle de gym lors d’une pratique récente, Bittner a pointé ses coéquipiers un par un et a raconté des histoires.

“C’est plutôt drôle. Ce gamin là-bas dans le coin (Andrew Kovalick), il a environ 5 pieds 8 pouces. Il était notre centre en sixième et septième année », a déclaré Bittner. “Pas que je sois grand maintenant, mais j’étais essentiellement une miniature à l’époque. Je n’ai même pas joué autant. J’étais comme le septième ou huitième gars du banc. Nick Kocher était notre meneur de jeu; il était comme Magic Johnson. Il était comme le cinquième de cinquième année.

“Tout le monde a changé un peu. Au fur et à mesure que nous apprenions le jeu, nous nous sommes tous améliorés dans différentes choses. “

Cette ère du basketball interuniversitaire à Dallas a débuté au printemps 2015, lorsque le conseil scolaire a nommé l’entraîneur-chef de Belenski pour hériter d’une équipe qui avait fait match nul 4-19 l’année précédente.

“Je connaissais ‘l’enfant Bittner'”, a déclaré Belenski, “et c’était à peu près tout.”

Les joueurs, cependant, avaient entendu parler de Belenski, qui a entraîné deux champions d’état consécutifs à Bishop O’Reilly en 2004 et 2005.

Belenski et son équipe ont mis en place un système qui, selon Parsons, va au-delà de xs-and-os et de la formation.

“La clé est de travailler dur et de s’en tenir”, a déclaré Parsons, qui a fait l’alignement de départ en tant que sophomore. Nous avons travaillé pendant l’été et nous avons travaillé très fort pour nous améliorer chaque année. »

Les Mountaineers ont doublé leur total de victoires lors de la première année de Belenski, 8-15.

L’ascension s’est poursuivie en 2016-2017, où Dallas a terminé 12-12 et a remporté un match éliminatoire de district.

“Il a été l’un des meilleurs entraîneurs de la région sans aucun doute”, a déclaré Parsons à propos de Belenski. “C’est génial d’avoir sa compétitivité. Il est un énorme concurrent. Il est probablement plus compétitif que certains des gars de l’équipe. il le veut plus que nous parfois. Mais c’est génial de le voir nous motiver tous les jours et de toujours nous pousser à nous améliorer. “

Dallas a débuté cette saison 4-0, mais sa cinquième victoire, une défaite de 85-39 sur Valley West, a vraiment mis la Conférence du Wyoming Valley en état d’alerte.

Les victoires ont continué à s’accumuler, alors que Dallas – une équipe à part égale athlétique, grande et polyvalente – entre ce soir 18-4.

“Ils sont un groupe spécial, ils le sont vraiment”, a déclaré Belenski. “Les 17 enfants que j’ai, ils font le programme. Ce ne sont pas seulement ces 10 seniors – ils jouent – mais les sept autres enfants nous aident aussi à nous améliorer. “

L’effectif moyen de WVC au cours du dernier mois de la saison a été de seulement 4,1 seniors par rapport aux 10 seniors de Dallas.

Cela aide non seulement dans le leadership et l’expérience, mais aussi avec le lien que les coéquipiers de longue date partagent sur et hors du terrain.

“Tout le monde est ici depuis assez longtemps pour que nous sachions qui est bon, nous savons qui pourrait faire quoi”, a déclaré Bittner. “A ce stade, je m’en fiche si je marque un point ou non. Cela nous aide beaucoup. C’est le meilleur groupe de gars. Il n’y a pas de cancer dans cette équipe. Cela le rend amusant. Un gars pourrait le gâcher pour tout le monde et personne ne le fait. Ça a été une explosion toute l’année. “

Bittner (10,7 points par match) et Kocher (6,4), un as droitier pour l’équipe championne de Dallas, sont comme des entraîneurs sur le terrain pour les Mountaineers.

Parsons est un marqueur dynamique qui affiche une moyenne de 16,9 points par match, devançant Charlton (12,4) et Matt Mathers (7,7).

Mike Caravaggio, Ben O’Connell, Steven Finarelli, Brody Strickland et Kovalick complètent le reste de la catégorie senior, qui, après des centaines de pratiques au fil des ans, a passé d’innombrables heures à travailler ensemble pour cette dernière course.

“Tout ce groupe, je pense qu’ils se nourrissent les uns les autres”, a déclaré Jenkins, qui est fier de voir les anciens élèves de DYB faire un impact pour Dallas High School. “Ils aiment jouer et ils sont vraiment de bons amis. Donc ça aide. Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de jalousie. Ils veulent gagner et ils se moquent de comment ils gagnent. “

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