2018 NBA Playoffs: l’adversaire de 1ère ronde que chaque concurrent veut éviter

Les Golden State Warriorsamourpour voir les Rockets de Houston au premier tour des séries éliminatoires de la NBA 2018 … parce que la seule façon de procéder serait que James Harden soit suspendu pour cause d’Eurostepping excessive, Chris Paul a abandonné sa carrière de basketball pour chercher un emploi à State Farm, le Les Rockets ont perdu leurs 25 derniers matchs de saison régulière et ont glissé à la huitième place dans l’Ouest.

Ce n’est pas ainsi que cet exercice fonctionnera.

L’idée est de tracer des réunions de première ronde réalistes et d’isoler quel appariement les prétendants sérieux devraient vouloir éviter. Les matches de Pegging sont difficiles en ce moment, puisque quatre matchs et demi séparent les troisième et dixième graines de l’Ouest, tandis que la marge est de cinq matchs entre les troisièmes et troisièmes de l’Est.

Sur la base de la qualité objective et du potentiel d’affrontement des aspirants-chasseurs avec les vrais prétendants qu’ils pourraient rencontrer, nous ferons valoir pourquoi chaque graine supérieure devrait avoir la crainte appropriée. Lorsque les chiffres ne complètent pas l’argument, nous comptons sur l’intuition rampante pour combler les lacunes.

Chaque équipe avec un crack réaliste à un titre est inondée de confiance. Ils vont tous prétendre ne pas se préoccuper de leur adversaire du début de la ronde, qu’ils vont prendre celui qui est en face d’eux.

Mais ilsdevraitavoir une préférence.

Boston Celtics

Équipe à éviter: Miami Heat

La vraie histoire ici est que les Boston Celtics sont inclus en tant que prétendants du tout.

En fonction de leur cote à FiveThirtyEight, ils n’ont qu’une chance de gagner un anneau. Tout le monde sur cette liste a au moins une chance de 7 pour cent. Mais les Celtes ont démontré leur talent pour les séries éliminatoires Kyrie Irving, un excellent entraîneur de Brad Stevens et une défense qui a passé la majeure partie de la saison au premier rang.

C’est suffisant pour faire partie de cette conversation.

Quant à l’adversaire, ils devraient espérer se baisser, c’est la Miami Heat.

Une réunion de première ronde est plausible, car le coussin de 4,5 matchs de Boston sur les Cavaliers de Cleveland suggère qu’il restera dans la première ou la deuxième fente de l’Est. Les tronçons inférieurs de l’image des séries éliminatoires sont fluides, mais Miami occupe la place n ° 8 en ce moment.

Les Celtics ont battu la chaleur en Octobre, quand ils piétinaientTout le mondedans le cadre de leur série de victoires de 16 matchs. Mais Miami a pris les deux autres rencontres, établissant un avantage de 18 points dans la victoire 104-98 le 22 novembre qui a cassé la course de 16 matchs de Boston. La deuxième victoire de Heat a été le jeu Kelly Olynyk Revenge, dans lequel l’ancien Celtic a marqué 32 points pour aider le Heat à dépasser le sommet sans Goran Dragic.

Boston a eu moins de problèmes avec les 76ers de Philadelphie (3-1 avec une note nette de plus-5,4) et les Bucks de Milwaukee (2-1 avec un plus-2,2). Même si ces deux clubs sont objectivement plus effrayants que Miami, il y a un argument selon lequel les Celtics ne devraient pas être aussi concernés par eux.

Si vous voulez faire des sauts logiques, peut-être que l’ingénieuse ingéniosité de Stevens et son sens défensif démontré sont mieux déployés contre des stars comme Giannis Antetokounmpo ou Ben Simmons. Ces gars-là sont géniaux, mais ils ont des défauts exploitables, à savoir une incapacité à tirer. Il est facile pour Stevens de concentrer ses plans de match contre Milwaukee et Philly.

Mais les Heat, qui sont essentiellement sans étoiles, viennent à vous sous tous les angles et se frayent un chemin vers des victoires bien entraînées, ce qui rend peut-être plus difficile l’élaboration d’un plan. Une confrontation avec Miami transforme les points du tableau blanc en clichés: ne soyez pas surmenés, revenez en transition et gagnez les balles 50/50.

Erik Spoelstra n’est pas un entraîneur en reste non plus. Il est l’égal de Stevens à bien des égards, donc il n’est pas surprenant que la chaleur ait donné autant de problèmes à Boston cette année.

Les Cavaliers de Cleveland

Équipe à éviter: Indiana Pacers

Il y a beaucoup plus d’options en jeu pour les Cavs qui, malgré un rajeunissement de la date limite des échanges, restent impliqués dans les quarts de finale du mix 3-9 à l’Est. Pourtant, étant donné la vigueur renouvelée que nous avons vu de LeBron James depuis le remaniement de la date limite et le mélange de personnel plus sensible, nous supposerons Cleveland tombe pas plus loin que troisième.

Cela pourrait facilement mettre en place une réunion de première ronde avec les Indiana Pacers, qui se trouvent être 3-1 contre les Cavs cette année.

Pour être juste, Indy est allé 3-1 contreceuxLes Cavs – ceux qui ne pouvaient pas défendre, ne pouvaient pas entourer James avec suffisamment de tirs, ne pouvaient pas trouver un meneur de jeu secondaire à l’attaque et, peut-être le plus important, ne semblaient pas aimer les uns les autres.

Comment l’Indiana pourrait se battre contrecelles-ciCavs est une question plus difficile.

Victor Oladipo aura peut-être plus de mal à marquer en moyenne 25 points par match ou à tirer à 47,2% de profondeur si Isaiah Thomas, Derrick Rose et Dwyane Wade ne sont pas ceux qui permettent généreusement autant de regards ouverts. George Hill est un solide défenseur, et Rodney Hood et Jordan Clarkson au moins mis en avant l’effort de temps en temps.

Tout de même, l’Indiana reste le choix pour une autre raison. C’est ce qu’on appelle “défaut”.

Parmi les autres confrontations précoces réalistes, aucun profil comme des menaces. Les Cavs sont 2-0 contre les Sixers avec une marge moyenne de 14,5 points. Ils sont 2-1 contre Milwaukee et 2-0 contre la chaleur. Les Wizards sont 0-sur-2 dans leurs tentatives de battre Cleveland, et les Pistons ont perdu deux sur trois en mode éruption.

Et encore, ces records sont tous venus contre une version plus faible des Cavaliers qui n’existe plus.

Ces Cavs remaniés sont soudainement dans une position familière, celle dans laquelle une perte avant la finale de la conférence semble improbable.

Houston Rockets

Équipe à éviter: San Antonio Spurs

Il est difficile d’imaginer que les Spurs de San Antonio se faufilent en septième ou huitième position, ce qu’ils devraient faire pour mettre ce match en jeu. Même lorsqu’ils ont atteint les séries éliminatoires en tant que sixième tête de série en 2015, c’était uniquement à cause de règles dépassées qui ont récompensé les gagnants des divisions; ils ont égalisé pour le quatrième meilleur record de l’Ouest cette année.

Mais les Spurs souffrent, ce qui est une autre façon de dire que Kawhi Leonard est toujours blessé. Voilà pourquoi ils sont trois matchs de la place n ° 8, etc’estpourquoi il est possible qu’ils puissent affronter les Rockets au premier tour.

Houston devrait être terrifié de cela.

Ce n’est pas seulement que les Spurs ont rebondi les Rockets des séries éliminatoires de l’année dernière. C’est qu’ils l’ont fait dans une mode démoralisante (pour Houston). San Antonio a défié les Rockets de tirer sur les rangers du milieu, tirant les canonniers hors de la ligne de trois points et murant outre de la peinture. La série était essentiellement terminée dans cinq ans, car à quoi bon reconnaître le sixième match? Il s’agissait d’une démolition des Spurs de 39 points dans laquelle James Harden a annoncé qu’il démissionnait, tirant 2 sur 11 du terrain.

Les fusées sont différentes maintenant. Ils ont Chris Paul et un troupeau d’ailes défensives idéales pour le basket-ball switchy. Clint Capela est meilleur, et Harden ne peut pas s’user si facilement. Paul, en particulier, a fait une carrière en prenant les coups intermédiaires entre lesquels San Antonio aime concéder.

Mais Houston est toujours l’équipe qui devrait s’adapter. San Antonio est celui avec le gambit le plus récemment réussi; C’est aux Rockets de prouver qu’ils ont un compteur.

Oh, et Leonard pourrait jouer à un moment donné, ce qui aiderait les Spurs à prendre des risques contre Harden.

Dernier fait amusant: Gregg Popovich est le propriétaire de Mike D’Antoni, qui l’a fait sortir des séries éliminatoires en 2005, 2007, 2008, 2013 et 2017.

Golden State Warriors

Dit tout, non? Sue Ogrocki / Associated Press

Équipe à éviter: Oklahoma City Thunder

La blessure de fin de saison d’Andre Roberson signifie que les Thunder d’Oklahoma City n’ont pas l’alignement qu’ils ont construit l’été dernier – celui qui a été tant glorifié comme étant de taille moyenne, assez long et tenace pour s’adapter aux Warriors.

Peu importe. OKC est toujours la sélection la plus simple ici.

Tout le monde a le plan pour battre les Warriors, mais le Thunder reste l’équipe la mieux équipée pour l’exécuter: Overlay Stephen Curry et Klay Thompson sur le périmètre. Attrapez, tenez et faites pression sur eux sans relâche. Refuser les transferts en haut. Osez le troupeau de non-tireurs occupant les rôles de soutien de Golden State à tirer loin de la profondeur.

Ces principes ont abouti à deux victoires à deux chiffres Thunder contre les Warriors cette année, et ils présagent une série éliminatoire exceptionnellement difficile.

Paul George est aussi bon contre Kevin Durant que dans la ligue, et il est capable de harceler Stephen Curry sur les changements. Il a dominé dans la victoire 125-105 d’Oklahoma City à Oakland le 6 février.

Steven Adams est le meilleur rebondeur offensif de la ligue. Il va poser un problème particulier contre une équipe de Dubs qui se classe 25e en taux de rebond défensif.

Zoom arrière pour comparer les tendances de l’équipe plus large, et vous voyez le classement Thunder dans la ligue dans les chiffres d’affaires forcé. Du point de vue des Warriors, c’est une recette pour le désastre, car ils crachent le rocher sur un pourcentage plus élevé de leurs possessions que quiconque, sauf les Sixers.

Giveaways-nés de la complaisance et la contrainte de marcher sur la corde raide entre confiant et téméraire-ont été la plus grande faiblesse de Golden State à l’époque de Steve Kerr. OKC est spécialement conçu pour tirer parti de cette vulnérabilité.

Ajoutez tout ça, et ça n’a presque pas d’importance que l’attaque du Thunder soit suspecte. S’ils utilisent les boards et les turnovers pour créer des possessions plus offensives pour eux-mêmes, ils ne doivent pas être aussi efficaces que Golden State.

La mise en garde, comme toujours, est que les Dubs pourraient trouver leur équipement supplémentaire insaisissable et souffler n’importe qui en quatre parties. Même à la lumière de tout ce que nous avons discuté, c’est toujours en jeu contre OKC.

Cela ne change rien au fait qu’il est toujours facile d’imaginer comment le Thunder pourrait tirer son épingle du jeu. Nous avons déjà vu deux exemples de saison régulière.

Raptors de Toronto

Équipe à éviter: Milwaukee Bucks et Philadelphia 76ers

La simple idée de voir Cleveland au premier tour devrait envoyer des frissons dans la colonne vertébrale collective de Toronto, mais heureusement, une première rencontre avec l’équipe qui a éliminé les Raptors dans chacune des deux dernières postsaisons (par un balayage en 2017, pas moins) est tout mais hors de la table.

Toronto est le pari le plus sûr pour terminer premier à l’Est, et Cleveland ne tombe pas à la huitième place. Scénario cauchemar évité.

Les chiffres indiquent que les Raptors devraient être plus inquiets au sujet des Wizards de Washington, qui les ont balayés dans le match 4-5 pendant les séries éliminatoires de 2015 et qui les ont joués plus près que n’importe qui d’autre dans l’Est mais les Pacers.

Washington a une fiche de 2-1 contre Toronto cette année avec une note nette négative de -0,2. Ce n’est pas génial, mais c’est autant de succès que n’importe quel affrontement potentiel a eu contre une équipe de Raptors sans faiblesse qui se classe parmi les cinq premiers dans la notation offensive et défensive.

Cependant, l’aptitude de John Wall sera remise en question quand il reviendra d’une opération au genou, et nous avons ignoré deux autres options objectivement redoutables.

Contre une telle équipe, vous devez éliminer les rencontres de saison régulière et faire confiance au talent.

Milwaukee et Philadelphie ont la vedette et se classent respectivement deuxième et quatrième en défensive au cours du dernier mois. Le talent transcendant et le D démontré peuvent vous aider à progresser dans les séries éliminatoires, et les Bucks et les Sixers ont les deux. Qui se soucie si Toronto est 2-0 contre les Bucks et 3-1 contre Philly?

Bien que nous ne puissions pas le savoir avec certitude, les Raptors préféreront sans doute faire face à une équipe de Wizards suspecte que Giannis Antetokounmpo ou Joel Embiid au premier tour. Pour une équipe qui est devenue une note de bas de page à la grandeur de James dans les postsaisons récentes, on ne peut que supposer que Toronto aimerait éviter d’être du mauvais côté du récit d’une autre étoile ascendante.

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