Après la meilleure saison dans l’histoire de l’école, Calistoga regarde les séries éliminatoires dans le basketball des filles

Hayseel Barrera de Calistoga High tente un tir de la défense d’un joueur de Geyserville vendredi soir à Calistoga. Dean Ruggiero Photographie

CALISTOGA – La saison a été dominante pour l’équipe de basketball des filles de Calistoga High, et vendredi soir ils ont marqué leur place dans les livres d’histoire.

Avec une déroute de 62-6 à Geyserville, les Wildcats ont réussi leur 19e victoire en finale de la saison régulière, battant le record d’école pour avoir remporté le plus de victoires en une saison.

“Oh, je l’aime”, a déclaré l’entraîneur-chef de Calistoga, Cesar “Shorty” Cruz. “Dès le premier jour, j’ai dit à (gardien) Gilda (Rojas) … dans quatre ans, nous allons gagner le titre. Je n’ai pas tenu cette promesse, mais nous avons eu 19 victoires – un nouveau record d’école. Ce qui est vraiment cool chez les filles, c’est que nous avons encore beaucoup de chemin à faire. Nous pouvons faire une poussée sur le titre de la section. “

Mercredi, les Wildcats (19-7), septième tête de série des séries éliminatoires de la division 6 de la section nord de la CIF, recevront Tomales (13-9) à 10 h. Le gagnant affrontera Laytonville (22-3), le champion de la ligue III de North Central cette année, samedi.

Ca a été une année mémorable pour Calistoga, qui a souvent fonctionné à une vitesse plus rapide que ses pairs. Les Wildcats ont gagné en moyenne 31,3 points et ont marqué 60 points ou plus à six occasions. Six est également le nombre de fois où ils ont maintenu l’opposition à 20 points ou moins.

Alors que cela pourrait être un acte d’accusation sur la compétitivité du basketball NCL III, Cruz et l’entraîneur adjoint Ray Particelli sont plus axés sur la progression du programme d’une équipe qui avait l’habitude de griffer pour un record pair et qui accueille désormais des matchs éliminatoires.

“Notre exécution est tellement meilleure”, a déclaré Cruz, qui en est à sa quatrième année comme entraîneur de l’équipe féminine. “Ils se sont tellement améliorés – basket-ball QI. Nous ne pouvons pas faire les lapins. Mais à part ça, notre exécution est fantastique. Nous sommes beaux … Nous sommes si fiers. Ce fut une année fantastique et nous ne pouvons pas attendre (pour les séries éliminatoires). “

Pour le personnel d’entraîneurs, faire leurs “lapins” sera le déterminant ultime pour une course aux séries éliminatoires.

Et en considérant comment cela a impacté la poursuite du titre de la ligue de Calistoga souligne encore ce fait. Le 26 janvier, les Wildcats ont perdu un match à domicile contre Laytonville, 47-40, et ont raté de nombreux revers et tentatives de tir de deux pieds au cours de la partie.

S’ils avaient gagné, les deux équipes auraient été à égalité à la première place avec une défaite, et la chasse au titre au cours des dernières semaines de la saison.

Litzy Infante de Calistoga High, à gauche, enterre un tir de saut d’obstacles tandis que Tully Leonard fait défiler un défenseur de Geyserville vendredi soir à Calistoga. Dean Ruggiero Photographie

Il y a deux vendredis, Mendocino a tenu le coup pour une victoire excitante de 36-35 contre les Wildcats hôtes. Une fois de plus, plusieurs regards à fort pourcentage ont été gaspillés et l’équipe à domicile a permis aux Cardinals de grimper à la deuxième place et de les égaliser dans le classement final de la NCL III.

“De toute évidence, c’est un jeu mental”, a déclaré Cruz. “Ils ont juste (besoin de) se détendre et laisser le jeu venir à eux. Je pense que c’est une grande chose. Je pense qu’ils ont mis beaucoup de pression sur eux-mêmes.

«Ray fait du bon boulot – il ne les crie jamais, il est toujours positif, je crie et hurle, mais en même temps, au bout du compte, on leur fait savoir à quel point ils sont bons. faites-leur savoir que ce n’est pas leur faute si elles ratent leurs layups.Il fait partie du jeu. Il se passe en un jour et, le lendemain, (il ne le fait pas) .Ils comprennent ce qu’ils sont capables de faire.Nous faisons nos lapins et nos lancers francs, titre de section. “

Une grande partie de cette confiance vient d’avoir un joueur dynamique comme Rojas, le seul senior de l’équipe qui a récemment dépassé les 1000 points de carrière et remplit la feuille de statistiques tous les soirs. Dans la victoire de vendredi sur Geyserville, elle a terminé avec 19 points, sept rebonds, sept passes et quatre interceptions malgré des minutes limitées à cause de l’éruption.

Cruz s’attend à de grandes choses du joueur offensif de l’année du comté de l’année dernière dans sa dernière partie en tant que joueur de basket-ball de préparation.

“Vous menez le chemin. Mettez-nous sur votre dos », se souvient-il d’une récente conversation avec Rojas. “Elle doit avoir un gros match et, comme elle le dit aussi,” Nous devons jouer en équipe. Pas seulement moi mais tout le monde. »Elle se met à l’aise et elle est très dure avec elle-même. Elle comprend, quand elle manque ses layups ou ses deux-pointeurs, elle comprend. “

Calistoga possède un alignement polyvalent avec des gardes qui écrasent les planches pour les rebonds et les avants qui peuvent étirer le sol et faire des sauts.

Cela a été montré dans leur finale de la ligue, comme le deuxième trio de l’attaquant Laila Elkeshen (11 points, deux rebonds, deux interceptions, bloc), le meneur Lizbet Escobedo (deux points, sept rebonds, cinq passes, trois interceptions) et l’attaquant Hayseel Barrera (sept points, trois rebonds, deux passes, bloc) a imposé sa volonté sur les Broncos sans victoire.

Si les Wildcats peuvent doubler cette performance et réduire le nombre de layups manqués qu’ils ont eu dans les matchs clés cette saison, Cruz pourrait voir son équipe actualiser la course éliminatoire qu’il visualise depuis le début de la saison.

“Le ciel est la limite pour nous”, a-t-il déclaré. “Nous ne voulons pas … être un et sortir.”

Le Dayton Yellowtail de Calistoga High (55) s’élance au panier contre Geyserville vendredi soir à Calistoga. Dean Ruggiero Photographie

Meilleure équipe de trois victoires dans la ligue

L’équipe des Wildcats a eu une campagne beaucoup plus difficile.

Les inéligibilités académiques et les problèmes d’engagement ont forcé plusieurs joueurs à sortir du programme au début de la saison. Ce qui restait, cependant, était un groupe dédié qui se présentait tous les jours, peu importe à quel point ils étaient en train de perdre.

“Ils veulent travailler”, a déclaré Cruz. “Ils se sont tellement améliorés, juste du QI de basketball. Je veux dire que Dayton (Yellowtail) n’a pas pu faire un layup et maintenant il comprend le jeu. Robert (Romero), il avait l’air bien – il ressemblait à un athlète. Ruben (Duenas), Eddie (Sandoval), je peux descendre la ligne. Ils s’améliorent tellement et je suis si fier d’eux. “

Cette amélioration s’est révélée dans une victoire de 53-34 contre Geyserville vendredi soir.

Romero, le centre de 6 pieds 4 pieds de l’équipe, a terminé avec un total de 19 points lors de 7 des 8 tirs et a récolté cinq rebonds et deux interceptions.

L’attaquant senior Pablo Escalante, le seul senior habillé depuis que le gardien Alexis Cortez était sorti avec un genou disloqué, était l’autre meilleur marqueur avec 13 points (deux 3-pointeurs), six rebonds et deux passes.

Pablo Escalante de Calistoga High, à gauche, tire sur un défenseur de Geyserville en transition vendredi soir à Calistoga. Dean Ruggiero Photographie

“Notre équipe n’a pas eu beaucoup de ‘W’ mais c’est bon de gagner une victoire”, a déclaré Escalante.

En plus de la victoire de fin de saison, pour Cruz, l’autre marque d’amélioration a été le nombre de matchs compétitifs en cours de route. Il a souligné la série de saison contre la deuxième place Mendocino, qui a remporté la première réunion de 46 points. Dans le deuxième match, Calistoga a perdu par 17.

Il a admis avoir été surpris par la résilience de l’équipe et par la rapidité avec laquelle elle a éliminé chaque perte. En dépit de gagner seulement trois jeux, il a dit que c’était une année “amusante” croissante avec ce groupe de joueurs.

“C’est ce que je leur ai dit tous les jours – soyons la meilleure équipe de 1-13 (ou quel que soit notre record), et allons nous énerver”, a déclaré Cruz.

Naturellement, ce type de mentalité conduisait chaque jour à une perspective axée sur le caractère lorsque la saison était enfin terminée.

“C’est ce qui est important”, a déclaré Escalante. “(Cruz) ne veut pas que nous gagnions; il veut que nous devenions de jeunes hommes avec le jeu de basket-ball. “