Les Bulldogs équilibrés regardent le titre Big South

SPRINGS BOUILLANTS – L’entraîneur-chef de Gardner-Webb, Rusty Stroupe, est prudemment optimiste quant à son équipe de baseball à l’approche de la saison 2018. Les Runnin ‘Bulldogs, qui ont dirigé la conférence Big South et qui ont été l’une des meilleures équipes du pays en séries la saison dernière, ont perdu le titre de joueur de l’année Collin Thacker, mais ont encore beaucoup de pouvoir.

Chandler Redmond revient pour sa saison junior après avoir battu un record de .275 et bouclé 16 circuits l’an dernier. Redmond semble être sur la bonne voie pour remporter cette victoire alors qu’il a remporté deux circuits dans la victoire de GWU 12-0 contre Marine.

“Chandler n’est pas seulement un grand frappeur de puissance, il frappe pour la moyenne”, a déclaré Stroupe. “La plupart du temps avec un frappeur à domicile, c’est tout ou rien. Chandler est un gars qui sait faire les deux. “

Protégeant Redmond dans l’alignement est le receveur junior Justin Kunz, qui cherche à retrouver la forme qui l’a vu nommé Louisville Slugger All-American après sa saison de première année.

“Justin a eu une blessure lancinante qui l’a ralenti la saison dernière, mais il était toujours solide derrière la plaque”, a déclaré Stroupe. “Il est en bonne santé maintenant et nous sommes à la recherche de grandes choses hors de sa chauve-souris cette année.”

Le haut gradé Mickey Dugan cherchera à équilibrer la puissance de Redmond et Kunz avec la vitesse au sommet de la formation.

“Nous ne sommes pas le genre d’équipe qui peut rester à la maison cette année”, a déclaré Stroupe. “Nous sommes un peu plus équilibrés avec les gars comme Mickey et Eric Jones. Nous devrions voler quelques bases cette saison. “

Quand GWU est en défense, un visage familier pour les fans de baseball du comté de Rutherford ancrera le personnel de tangage. L’ex-voltigeur de Forest City Owl, le jeune Mason Fox, sera pour la première fois dans sa carrière universitaire en tant que partant. Fox a une balle rapide électrique qu’il lance régulièrement au milieu des années 90. À son premier départ en carrière contre la Marine, Fox a réussi 5 manches et 2/3 avec cinq retraits au bâton.

“Mason est un gars qui peut atteindre 98 sur sa balle rapide s’il le faut”, a déclaré Stroupe. “Les scouts l’aiment et je m’attends à ce qu’il soit un grand choix au repêchage après la saison. Quand il ne tangue pas, Mason jouera au centre du terrain et nous donnera encore plus de vitesse dans l’alignement. “

L’enclos des releveurs semble également être une force au fur et à mesure que Wil Sellers n’a que quatre arrêts en moins pour établir le record de l’école.

“C’est toujours agréable de savoir que vous avez un gars qui peut entrer et fermer les choses”, a déclaré Stroupe. ‘Wil n’est pas seulement un type qui ne sait pas quoi faire. Je m’attends à ce qu’il reçoive quelques sauts à l’ancienne en trois manches tout au long de l’année.

Stroupe espère qu’une attaque équilibrée, un personnel solide et une défense jeune et talentueuse peuvent aider GWU à naviguer dans un horaire de non-conférence et de Big South qui comprend les 25 meilleurs programmes Duke, North Carolina et Troy State ainsi que Wake Forest.

“Je voulais défier l’équipe un peu plus cette année”, a déclaré Stroupe. «Au cours des dernières années, nous avons établi de très bons records avec beaucoup de matchs à domicile en février et en mars et nous avons perdu du terrain. Je voulais partir sur la route cette année pour tester l’équipe, parce que je pense que nous pouvons être vraiment très bons.

“Quant au Grand Sud, je pense que c’est grand ouvert”, a poursuivi Stroupe. “Winthrop est le favori, mais nous avons une très bonne chance de le gagner aussi. C’est notre objectif. Nous devrons simplement attendre et voir comment la saison se déroulera. “

Après avoir terminé le tournoi d’ouverture de la saison à Wake Forest avec une fiche de 3-1, GWU revient à la maison pour faire face à Sienne jeudi à 17 heures. dans un concours qui sera diffusé en direct sur le réseau Big South (www.bigsouthsports.com). La série de quatre matchs se poursuit avec un programme double vendredi à partir de 15 heures. et le dernier match aura lieu samedi à 14h00. On peut également voir le programme double de vendredi sur le réseau Big South.