Les Tchèques évincent Équipe USA au hockey en fusillade aux Jeux olympiques d’hiver; ‘Que près de passer’

GANGNEUNG, Corée du Sud – C’était le cas si les joueurs de hockey et les entraîneurs américains ne savaient pas comment réagir face à leur défaite 3-2 en tirs de barrage face aux Tchèques lors des quarts de finale olympiques.

Ils étaient clairement déçus d’avoir été éliminés de la compétition, et pourtant ils étaient fiers de la façon dont ils jouaient dans l’ensemble et avaient le sentiment qu’ils faisaient tout ce qu’ils pouvaient contre les Tchèques invaincus.

La rondelle survole le but derrière le gardien des États-Unis Ryan Zapolski.

La rondelle survole le but derrière le gardien des États-Unis Ryan Zapolski.

“Nous avons joué cinq matchs et nous avons perdu un match en temps réglementaire”, a déclaré l’entraîneur américain Tony Granato. “C’était un très bon hockey que nous avons joué.”

Il y a quatre ans, alors que les Jeux olympiques étaient un tournoi de la LNH, les Américains ont remporté un important match olympique 3-2 contre les Russes avec T.J. Oshie marquant quatre buts de fusillade. Cette fois, les Américains ont perdu une fusillade grâce à la brillance du gardien tchèque Pavel Francouz.

Après que l’attaquant des États-Unis Jim Slater ait marqué un but en désavantage numérique à 10:23 de la deuxième période, les Américains et les Tchèques ont joué un match nul sans but à la fin du match.

Les Américains ont failli aller de l’avant avec moins de trois minutes à faire en temps réglementaire lorsque Brian O’Neill a tiré un coup de pied hors de la barre transversale. Ils ont reçu une autre occasion lorsque le tchèque Vojtech Mozik a été sifflé pour avoir réduit à 1:20. Mais les Américains ne pouvaient pas encaisser contre Francouz.

“Le gardien de but a effectué quelques arrêts, mais nous n’avons pas cessé de venir”, a déclaré l’attaquant américain Troy Terry. “C’était un peu un thème pour le tournoi.

En fusillade, le gardien des États-Unis Ryan Zapolski a arrêté quatre de cinq tirs au but, abandonnant un seul but à Petr Koukal, un vétéran de 35 ans qui n’a jamais marqué 20 buts dans sa carrière européenne.

Les Américains ont utilisé Chris Bourque, Mark Arcobello, Ryan Donato, Terry et Bobby Butler, et aucun n’a pu trouver le filet contre Francouz dans la fusillade.

“Cela aurait probablement été pire si nous avions perdu en prolongation”, a déclaré Zapolski. “Une fusillade peut aller dans les deux sens.”

Avec les joueurs de la LNH pas ici, il n’y avait pas Oshie cette fois.

Terry, qui a remporté une médaille d’or aux Championnats du monde juniors pour les États-Unis avec des exploits en fusillade, a déclaré que les Américains ont été rejetés parce que Francouz porte son gant de capture sur sa main droite. La plupart des gardiens le portent sur leur main gauche.

“Leur gardien est vraiment rapide”, a déclaré Terry, un espoir d’Anaheim Ducks. “(I) a essayé de faire semblant et de le faire bouger, puis de le retirer. Mais il a fait un gros jeu. “

Terry a déclaré que le manque de buts dans la fusillade était frustrant parce que Zapolski avait fait de gros arrêts dans le match. Habituellement, si un gardien arrête quatre sur cinq dans la fusillade, il a une excellente chance de gagner.

“Nous avons définitivement donné tout ce que nous avions”, a déclaré l’attaquant américain Brian Gionta. “Nous étions si près de passer à autre chose.”

Parce que les États-Unis ne joueront pas pour une médaille, la liste des joueurs sera devinée.

Quand l’équipe a été annoncée, une critique a été qu’il n’y avait pas assez de joueurs d’université.

Il s’est avéré que les joueurs universitaires Terry et Donato étaient les meilleurs joueurs offensifs des États-Unis. Jordan Greenway de l’Université de Boston était une présence difficile à jouer.

Peut-être qu’un autre marqueur universitaire aurait pu aider l’offensive, mais lors des deux derniers matchs des États-Unis, il était clair que le regretté Jim Johannson, directeur général des États-Unis, voulait que quelques joueurs de l’université s’unissent à un groupe de vétérans. Il voulait des joueurs universitaires pour les points et les vétérans pour l’équilibre.

Ce sont les ligueurs européens, en particulier O’Neill, Bobby Sanguinetti, Chad Billins et l’Américain Chris Bourque, qui gardent les Américains dans les jeux.

“Nous avons assez bien joué pour continuer, mais nous ne le sommes pas”, a déclaré Granato.

Granato a déclaré que la seule chose qu’il a shootout était de savoir s’il aurait dû utiliser Brian Gionta, 39 ans, à cause de son expérience.

“Nous avions 25 joueurs, une équipe qui a été construite pour représenter notre pays tel qu’il était représenté. Jouer dur. Rivaliser. Laissez-le sur la glace. Nous l’avons fait “, a déclaré Granato. “Nous avons beaucoup de raisons d’être fiers. Avons-nous aimé que cela se passe en fusillade et que nous ne soyons pas partis? Non. Mais ce sont les règles. Alors que nous regardions l’horloge se terminer en prolongation, il est difficile de croire que la façon dont le jeu a été joué, et à quel point les équipes étaient en compétition, ça allait à ça. “