Senior Night: Les femmes UConn vont jouer à l’USF, Honorez Gabby Williams et Kia Nurse

Kia Nurse et Gabby Williams, les aînés de l’UConn, seront honorés avant la finale de la saison régulière contre le sud de la Floride, au pavillon Gampel, un bâtiment dans lequel ils se sont tournés en 2014.

Les bannières au-dessus du court représentent un héritage que les joueurs sont chargés d’essayer d’ajouter. Et l’entraîneur Geno Auriemma, dans un effort pour s’assurer que ces joueurs deviennent de plus en plus capables pendant quatre ans, pousse les boutons dès le départ.

C’est pourquoi les moments de jerseys et de fleurs encadrés, les personnes âgées prenant le court avec les membres de la famille comme des jeux de musique et des fans sont, d’autant plus spécial à la fin.

“Honnêtement, je me sens comme si je suis entré hier comme un étudiant de première année”, a déclaré Nurse. “Il est absolument doux-amer. C’est une opportunité incroyable que j’ai eu l’occasion de jouer ici, pour certains des meilleurs entraîneurs du monde et avec les meilleurs coéquipiers de tous les temps. “

Cloe Poisson / Hartford Courant

L’attaquant de l’UConn Gabby Williams et la gardienne Kia Nurse rejoignent l’entraîneur Geno Auriemma lors d’une conférence de presse de Final Four la saison dernière à Dallas.

L’attaquant de l’UConn Gabby Williams et la gardienne Kia Nurse rejoignent l’entraîneur Geno Auriemma lors d’une conférence de presse de Final Four la saison dernière à Dallas. (Cloe Poisson / Hartford Courant)

UConn reviendra au tribunal de Gampel pour les deux premiers tours du tournoi de la NCAA, mais après lundi, les seniors auront joué sur leur terrain comme la véritable équipe locale pour la dernière fois.

Williams et Nurse n’y ont jamais perdu et, dans l’ensemble, ils ont une fiche de 140-2 à UConn avec deux championnats nationaux. En cours de route, Auriemma a décidé de ne pas critiquer chacun de ses gestes et de les féliciter d’être les leaders adultes d’une équipe cherchant un 12e titre national.

“Tout est terrifiant quand vous êtes un étudiant de première année, surtout lui”, a déclaré Williams. “Et à ce moment-là, il est comme le moindre de tes soucis. Comme, tu as peur de ta propre ombre quand tu viens dans ta première année. Je pense que Kia et moi nous nous sommes tenus l’un l’autre et avons réalisé que nous pouvions passer à travers. S’appuyer mutuellement est la raison pour laquelle nous sommes ici aujourd’hui, et maintenant je pense que nous avons beaucoup plus de confiance. “

Les débutants Megan Walker, Mikayla Coombs et Lexi Gordon passent en revue ce que chaque joueur UConn traverse, l’ajustement à la vie dans un programme haut avec tous les péages émotionnels et physiques immédiats qui établissent un chemin que beaucoup de grands joueurs ont suivi – et sortent juste bien à l’autre bout.

“Beaucoup plus terrifiant [à l’époque]”, a dit Nurse à propos d’Auriemma. “Quand vous venez en tant que première année, tout est flambant neuf et vous êtes comme un cerf dans les phares, essayant juste de ramasser des choses. C’était: «Comment ne pas laisser tomber mes coéquipiers? Comment puis-je faire exactement ce qu’il veut? “Mais vous savez quoi? Il y a une méthode à sa folie. Il est la seule personne qui ne vous laissera jamais être médiocre. Et quand vous avez finalement quelque chose de bien, il trouve quelque chose de nouveau à se plaindre, pour s’assurer que vous avez raison, toutes les petites choses. Maintenant, tu as vraiment confiance en lui. Je lui ai fait confiance auparavant, mais tu lui fais confiance [encore plus] lors de la dernière remise des gaz. “

UConn a remporté la première rencontre contre la Floride du Sud 100-49 le 6 janvier au Sun Dome à Tampa. Les Bulls (24-5, 13-2) seront les deuxièmes têtes de série du tournoi de l’AAC au Mohegan Sun Arena, derrière les Huskies, qui ont une fiche de 97-0 à tous les matchs de l’AAC.

“Bien qu’il y ait un écart de talent, évidemment, entre nous et beaucoup d’équipes dans notre ligue, ce que vous devez faire à cette période de l’année est juste être plus mature”, a déclaré Auriemma. “Les équipes qui sont immatures – je me fous de leur talent – trouvent des façons de perdre en séries éliminatoires. Cela nous est arrivé l’année dernière dans le Final Four. Nous n’étions pas une équipe très mature et cela nous a rattrapé. … J’aime où nous sommes. Comme, Gabby a commencé mal [samedi contre SMU], puis l’a complètement tourné. C’est ce que tu veux voir. Personne ne sortira tout le temps des portes et sera génial. Parfois, vous allez vous battre. Vous ne pouvez pas lutter et dire: «Aujourd’hui, ce n’est pas ma journée.» Vous pouvez le faire en novembre ou en décembre parce qu’il vous reste encore beaucoup d’autres jours à venir. Vous ne pouvez pas dire en mars: “Aujourd’hui, ce n’est pas ma journée.” Cela signifie que votre saison est terminée. “

Le lundi est prévu pour 19h, mais les fans sont encouragés à être à leur place avant 18h30 pour la cérémonie.

«Pour quelqu’un comme Gabby, ce sera très émouvant dans le sens où … célébrer deux championnats nationaux et des réalisations X et Y et être la première équipe All-American – cela ne semblait pas être la voie qu’elle suivait en tant que première année “, A déclaré Auriemma. “Pour voir à quel point elle est venue et à quel point elle a travaillé – nous avons pris un meneur de jeu de l’école secondaire et fait d’elle l’un des meilleurs attaquants du pays. Elle devrait être fière de ça.

“Kia est juste une personne émotive comme elle l’est, donc pour elle ce sera hors des charts. … Les quatre meilleures années de leur vie vont se terminer, plutôt tôt que tard. Et ils ne vont jamais l’avoir encore une fois, peu importe ce que mes joueurs dans les pros me disent, à quel point ils l’ont ou combien ils détestaient la pratique ou détestaient le collège. Ouais. Ce sont les quatre meilleures années de leur vie, et cela touche à sa fin. “

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